Carbohidratos, azúcares naturales, azúcares añadidos ¿son lo mismo?

9/13/18
ESCRITO POR: Griselda López Córdova

Si vives con diabetes, seguramente sabrás que tu estilo de vida, y especialmente tu alimentación, son importantes para el mejor manejo de tus niveles de glucosa en sangre. Si hablamos de alimentación, los hidratos de carbono, conocidos también como carbohidratos, juegan un papel muy importante, por lo que es fundamental conocer y comprender qué son y en qué alimentos están presentes.

Para entenderlo mejor, comprendemos por carbohidratos aquellos nutrimentos cuya función principal es el aporte de energía. Esto significa que tienen   mayor influencia en los niveles de glucosa que otros nutrimentos (grasas y proteínas), y éstos se encuentran principalmente, en alimentos como cereales (arroz, avena, papa, trigo, maíz), frutas y verduras, lácteos, y productos alimenticios como endulzantes (mermelada, dulce de leche), entre otros.

Además, debes comprender que los azúcares naturales no son lo mismo que los azúcares añadidos. Los azúcares naturales son carbohidratos que, a su vez, son parte de la composición de un alimento, como la lactosa en la leche, o la fructosa en las frutas, cuya velocidad de absorción se ve disminuida por la presencia de los diversos nutrimentos que componen al alimento (grasa, fibra, proteínas, entre otros), además de que, en la composición total del alimento, aportan diversos efectos que resultan benéficos a la salud.

Por el contrario, los azúcares añadidos son aquellos que se agregan a los productos alimenticios durante su procesamiento, ya sea para mejorar su sabor, por funciones tecnológicas, u otro motivo. En la actualidad, la mayoría de productos alimenticios (pastelillos, galletas, pan dulce, helados, golosinas, granola, barras “nutritivas”, cereal de desayuno “listos para comer”, entre otros) y bebidas (refrescos, bebidas energizantes y deportivas, jugos y concentrados de fruta, entre otros) contienen azúcares añadidos, por lo que debes aprender a reconocerlos en las etiquetas de información nutrimental.

Algunos nombres comunes para identificar los azúcares añadidos son: azúcar de caña, jarabe de maíz de alta fructosa, jarabe de maíz, endulzante de maíz, concentrado de jugo de fruta, jarabes, jugo de caña evaporado, melaza, azúcar de caña, miel, entre otros, por lo que debes mantenerte informado de los diversos componentes de los productos alimenticios y las bebidas que se encuentran en el mercado.

Aprender a identificarlos te ayudará a evitar su consumo y preferir alimentos que te aporten efectos benéficos en el manejo de tu condición, pues, al igual que los azúcares naturales, éstos son capaces de influir en tus niveles de glucosa, ya que representan una carga de rápida absorción para el organismo, pudiendo generar un aumento en los niveles de glucosa.

Desde luego que dependerá del momento, por ejemplo, cuando se trate de una hipoglucemia o baja de azúcar, seguramente tendrás que recurrir a un alimento o bebida que contenga azúcares añadidos por el efecto antes comentado, siento de utilidad para ti en ese momento específico. 

Recuerda que los carbohidratos son esenciales para que tu organismo funcione adecuadamente y con ello, llevar un buen manejo de tu diabetes, por lo que debes elegir aquellos cuya fuente de azúcar sea la más adecuada, ya que, cuando se habla de decisiones alimentarias, la moderación es la clave.

 

Referencias

  • Academia Americana de Pediatría (2015).
  • Organización Mundial de la Salud (2015) Ingesta de azúcares para adultos y niños.
  • Asociación Americana del Corazón
  • Food and Drug Administration (FDA). (2014). Nuevos elementos en las etiquetas de información nutrimental.
  • Alianza por la salud alimentaria. (2016). Detección de azúcares en alimentos, productos alimenticios y bebidas.
  • Alianza por la salud alimentaria. (2016). Diferencias entre los azúcares naturales y los azúcares añadidos.
  • Office of disease prevention and health promotion (ODPHP). (2015). Dietary Guidelines Advisory Committee.

 

 

 

Griselda López Córdova

Gris es licenciada en nutrición y gastronomía, actualmente reside en la Ciudad de México y es coordinadora de estudios de investigación clínica en colaboración con la industria farmacéutica e instituciones de salud. Apasionada por la investigación y la promoción de la salud. Ha colaborado en campamentos de verano para niños y jóvenes con diabetes tipo 1, razón por la cual está comprometida con la educación en diabetes. Puedes encontrarla en Twitter como @GrissLo o escribirle al correo: gris_lopezc4@hotmail.com