Sí, Cuando era Adolescente Mentía Sobre mis Niveles de Glucosa (Azúcar) en Sangre


 

Advertencia de tema delicado: Este artículo incluye un relato personal sobre trastornos de alimentación. Los trastornos de alimentación son una afección grave con graves consecuencias. Si tienes problemas con algún tipo de trastorno de la alimentación, comunícate con tu equipo de atención médica o los servicios de emergencia.


Ser adolescente ya es difícil, pero la carga es mucho peor cuando tienes diabetes tipo 1, falta de apoyo emocional, problemas con la imagen corporal y vergüenza por encima de todo.

Al menos, así me sentía yo.

Mis primeros años con diabetes tipo 1

Cuando me diagnosticaron diabetes tipo 1 a los 10 años, pasé una semana en el hospital aprendiendo todo sobre ella con diferentes médicos y enfermeras. Aprendí a inyectar insulina en una naranja. Recibí muchos regalos del personal del hospital y de algunos miembros de mi familia, incluyendo varios animales de peluche (algunos de los cuales también tenían diabetes) y muñecas, pero lamentablemente, nadie me regaló helado.

Mi mamá y mi papá me acompañaron durante toda mi estadía en el hospital. Mi mamá dormía en un catre al lado de mi cama del hospital y no salía mucho, y mi papá iba a trabajar todas las mañanas pero regresaba todas las noches para ver cómo estábamos. A veces, llevaba a mi hermana menor.

¡Realmente quería ese helado! Les rogué a mis padres que me llevaran a Dairy Queen cuando finalmente nos dirigíamos a casa desde el hospital, pero dijeron que no sabían si podría seguir comiendo helado. Me costó trabajo aceptarlo. 

Fue una experiencia abrumadora para una niña de 10 años en cuarto grado. Recuerdo haber llorado por no poder comer helado durante varias semanas y finalmente me animé después de que mi hermana me acusó de portarme como bebé. ¡No podía soportarlo! Me dispuse a demostrar que estaba equivocada.

Me convertí en un adulto a los 10 años de muchas maneras.

¡Tomé a la diabetes por los cuernos!  

Siempre he sido una persona independiente, especialmente en el manejo de la diabetes tipo 1.

He necesitado muy poca ayuda práctica de mis padres desde el comienzo de mi travesía con la diabetes tipo 1. Incluso a los 10 años, le dije a mi mamá que quería inyectarme insulina y medir mi nivel de glucosa (azúcar) en sangre yo solita. Ella estaba orgullosa de mi actitud y me dejó hacerlo.

Recuerdo haberme hecho cargo de la diabetes igual que como aprendí a amarrarme los zapatos. Por alguna razón, estaba totalmente negada a aprender a atarme los zapatos. La verdad es que no sé por qué. ¡Simplemente era así! Pero entonces, un día, lo hice. Lo hice, y se acabó. Nunca más necesité ayuda.

Esta experiencia fue muy similar a la forma en que mi familia y yo abordamos el manejo de mi diabetes tipo 1. Por supuesto, mis padres me preguntaban cómo estaba y me apoyaron financieramente hasta que fui un adulto independiente que ganaba mi propio dinero, ¡pero yo hacía todo lo demás!

No habría aceptado que fuera de otra manera. Pero todavía había algunos aspectos de mis años de adolescencia con diabetes tipo 1 que desearía que hubieran sido significativamente diferentes.

Mi vida como adolescente con diabetes tipo 1

Estaba emocionada de ingresar al bachillerato (preparatoria), no solo porque eso suponíaconocer nuevos amigos y audicionar para los papeles principales en los musicales y obras de teatro de la escuela, sino porque significaba que tendría más autonomía con mi manejo de la diabetes tipo 1.

En la escuela primaria y secundaria, mis maestros me hacían ir a la enfermería cada vez que necesitaba inyectarme insulina o medir mis niveles de glucosa (azúcar) en sangre. En el bachillerato, me permitían llevar un bolso con mis insumos para la diabetes, inyectarme insulina cuándo y dónde quisiera y nunca tenía que avisarle a nadie.

Esta nueva dinámica fue grandiosa en su mayor parte, pero también evitó que compartiera mi experiencia con la diabetes tipo 1 con otras personas. Ver a la enfermera era uno de los pocos medios que tenía para expresar cualquier inquietud o dificultad en mi manejo.

Además de sentir que era la única que vivía con diabetes tipo 1 en el mundo, también experimenté obstáculos que muchos adolescentes enfrentan sin tomar en cuenta la diabetes. Lidié con relaciones tóxicas, presión de los compañeros, intimidación, una mala imagen corporal que me llevo a una alimentación desordenada, estrés, ansiedad y angustia familiar y de amigos. Cualquier adolescente puede enfrentar estos retos, pero la ansiedad, la depresión y los trastornos de la alimentación tienden a ser más comunes entre los adolescentes con diabetes tipo 1.

¡Uf! Por muy trillada que sea la frase, realmente no volvería aunque me pagaran, ¡no, gracias! Ser adolescente es difícil.

Los adolescentes pueden ser crueles, especialmente con ellos mismos

Mi penúltimo y último año de secundaria fueron estresantes. Durante el verano entre mi penúltimo y último año, subí mucho de peso y estaba muy avergonzada. Pesaba más que nunca. También me eligieron para la corte de bienvenida (de alguna manera), lo que significaba que tenía que tomarme una foto en el periódico local y publicarla en Facebook.

Si algo estaba en Facebook, era algo muy importante. Se sentía como grabado en piedra. No debías aceptar la solicitud de amistad de un estudiante de primer año, y sin duda no debías publicar ni querías que alguien más publicara una foto tuya “fea”.

Algunos de mis compañeros de clase también expresaron su sorpresa porque gané la votación de la corte, lo que me hizo sentir peor. Si bien este debía haber sido un momento emocionante y edificante para mí, solo me sentí ansiosa de que pudiera ser objeto de intimidación porque tomé uno de los lugares de los chicos “populares”.

Pensé que solo era valiosa si era “flaca”

Mi tercer año fue especialmente difícil para mí emocionalmente, y podría haberme desviado rápidamente hacia malos hábitos mientras experimentaba esto durante mi último año de bachillerato. Afortunadamente, no lo hice (a pesar de que me atrajeron en esa dirección). Durante una semana de mi vida durante mi tercer año, dejé de administrarme insulina por completo.

Esta elección fue increíblemente peligrosa y podría haberme causado una cetoacidosis diabética (CAD).

Recuerdo que se me ocurrió la idea de hacerlo mientras reflexionaba sobre mi travesía original hacia un diagnóstico de diabetes tipo 1. Perdí mucho peso cuando estaba sin insulina hasta mi diagnóstico. Esa fue una de las señales de advertencia de que tenía diabetes tipo 1, para empezar. Entonces, pensé que si dejaba de administrarme insulina, perdería mucho peso nuevamente y me volvería a sentir valiosa y bonita. Tenía una visión completamente sesgada de lo que eso significaba en ese momento y de dónde derivaba mi verdadero valor.

Estaba desesperada por hacer cualquier cosa para sentirme digna.

Entonces, tal vez sí quiero volver al bachillerato en algún nivel (durante una hora o dos) y ser la persona que soy ahora que la chica que era en ese entonces necesitaba. La abrazaría y le haría saber que su valor se extendía mucho más allá de eso y estaba completamente separado de cualquier vanidad o expectativas sociales poco realistas.

Además de tener una mala imagen corporal que causaba una alimentación desordenada y una omisión de insulina que amenazaba mi vida, no estaba recibiendo el apoyo que necesitaba de ninguna figura de autoridad a mi alrededor.

“¡Estás mintiendo!”

Mientras todo esto sucedía, visitaba a un médico para manejar mi diabetes tipo 1 con mi mamá. Mis años de adolescencia estuvieron llenos de niveles de glucosa (azúcar) en sangre consistentemente altos, principalmente debido a una mala imagen corporal y la falta de acceso a tecnología como un medidor continuo de glucosa (MCG).

En ese momento, me dijeron que un medidor continuo de glucosa no tenía cobertura del seguro de mis padres y, por lo tanto, sería increíblemente costoso. Lo mismo me dijeron de una microinfusora de insulina.

Cuando veía a mi médico, me gritaba sobre estos niveles, me acusaba de mentir y me presionaban para que “dijera la verdad”.

Este estilo de comunicación no funcionó para mí, y aunque sí estaba mintiendo sobre las cifras de dos semanas que había registrado para presentarle, me daba más miedo admitir que ya no podía manejar ser una adolescente con diabetes tipo 1.

El peso emocional de la diabetes tipo 1 era más apremiante que la cifra con la que estaba obsesionada con alcanzar en la báscula. Tenía síndrome de burnout por la diabetes, y no sabía qué hacer. Recuerdo haberle llorado a mi papá en el auto en un estacionamiento de Petco porque “odiaba una parte de mí que no podía cambiar”.

Pensaba que era una mala persona. Temía estar en problemas si admitía que estaba fingiendo mi bitácora. Todos los que me rodeaban me estaban enseñando implícitamente que si mis niveles de glucosa (azúcar) en sangre no eran “perfectos”, yo era una “diabética mala” y probablemente moriría joven.

Hoy, pienso en esto y me pregunto qué tan dispuestos estaban a ayudarme en mi manejo de la glucosa (azúcar) en sangre. Tal vez estaban confundidos, asustados y agitados de manera diferente a como yo lo estaba.

Qué me impulsó a darle la vuelta

Después de la cita que tuve durante la semana en que dejé de administrarme insulina, mi médico y mis padres me gritaron. Ninguno de ellos entendía lo que estaba pasando. Necesitaba más atención y apoyo, pero no lo recibí.

No sabía cómo comunicar mis necesidades porque realmente no las entendía. No tenía esas herramientas emocionales, y no me las estaban ofreciendo. Entonces, tuve que resolverlo todo por mi cuenta.

Los únicos pensamientos a lo que eso me llevó fue a evitar meterme en problemas y cargar a mis padres con problemas financieros. Mi médico me amenazó con que tendría que volver al hospital porque allí no me podían ayudar.

Esa mentalidad no era saludable, pero al menos me llevó a una mejor salud física.

Si bien entiendo que estaba mintiendo, y eso no está bien, mi médico debió haber hecho un mejor trabajo abordando la situación escuchándome amablemente y prestando una voz amistosa en lugar de recurrir a la vergüenza y la culpa. Debió haberme preguntado por qué estaba mintiendo y haberme ofrecido el apoyo mental que necesitaba para realmente prosperar y crear una mentalidad saludable en torno a cómo me veía a mí misma y abordaba mi diabetes.

Lo hice. Le di la vuelta y mi médico dijo: “Vaya, logré comunicarme contigo”. Supongo que sí, pero ¿a qué costo?

Hoy sé que no soy una carga , ¡Y tú tampoco!

La forma en que me hablaron en estas citas y la falta de apoyo emocional que recibí cuando era adolescente me enseñaron que era una carga y un fracaso al principio de mi vida. Esta comprensión repercutió en todos los demás aspectos de mi vida y sentó un precedente poco saludable sobre cómo me percibía a mí misma a mediados de mis 20 años.

Afortunadamente, me esforcé para salir de las ramificaciones físicas del mal manejo de la glucosa (azúcar) en sangre buscando recursos más allá de mis padres, maestros y equipo de atención médica. Y me esforcé por superar el sentimiento de ser una carga por medio de años de terapia.

Aquí hay cuatro cosas que espero que tengas en cuenta cuando hables con un adolescente con diabetes tipo 1:

  • La forma en que hablas con los adolescentes es importante. ¡La comunicación amable va mucho más allá de recurrir a la vergüenza y la culpa!
  • Aún los adolescentes independientes necesitan apoyo emocional. Todavía son niños y todavía dependen de los adultos, incluso si no quieren admitirlo.
  • Aunque es posible que la salud mental no sea la especialidad de un médico, cada médico que ayude a los pacientes a manejar la diabetes debe estar equipado con habilidades para apoyarlos emocionalmente.
  • Si eres un adolescente y no recibes el apoyo emocional que necesitas para manejar tu diabetes, no estás solo. Hay una comunidad de personas como tú que esperan abrazarte, apoyarte y amarte.

Recuerda que la diabetes es constantemente retadora, agotadora, aterradora y abrumadora. Cada persona con cualquier tipo de esta enfermedad merece compasión, paciencia y apoyo.

ESCRITO POR Julia Flaherty, PUBLICADO 05/10/22, UPDATED 05/10/22

Julia Flaherty es autora, escritora y editora de libros infantiles publicados, comercializadora digital galardonada, creadora de contenido y activista de la diabetes tipo 1. Busca el primer libro de Julia, “Rosie Becomes a Warrior” (“Rosie se convierte en guerrera”). A Julia le parece terapéutica la construcción de conexiones dentro de la comunidad de diabetes tipo 1. Poder contribuir a su progreso le da alegría. Le encanta conectarse con las comunidades de diabetes, ser creativa y contar historias. A Julia le gusta hacer senderismo, viajar, trabajar en su próximo libro o sumergirse en un nuevo proyecto de arte en su tiempo libre. Conéctate con Julia en LinkedIn o Twitter.