Bll Carlson: el hombre, el mito, la leyenda


 

Ese título puede parecer extremo, pero siendo alguien que ha sido parte de la peculiar vida de un residente de California que responde al nombre de Billy Carlson, lo resume todo. De hecho, le robé esas palabras al buen amigo de Bill, Peter Nerothin. Cualquiera que conozca a Bill personalmente sonríe rápidamente por el hecho de que usa frases famosas todo el tiempo.  ¡Es bastante maravilloso!

“Mi nombre es Bill Carlson. Triatleta y fisioterapeuta. También sucede que tengo diabetes”. Pausa. “Hoy”. Una cita de Bill que realmente encarna lo que él piensa, en mi opinión, de todo esto llamado diabetes Tipo 1. Adoptando una dieta adecuada y mucho de ejercicio para controlar su diabetes, Bill vive su vida con la actitud de que si bien tiene diabetes hoy, en su corazón cree que algún día no será parte de su vida. Él la cuida como si “hoy” fuera el día para hacerlo.

Su historia comienza, al menos mi versión de su historia (me abstendré de inventar cosas como unicornios y olas de 10 pies en las que nadamos), en 1983 cuando Billy, de 23 años, enfrentó el reto IRONMAN Kona. La historia de IRONMAN comenzó durante un banquete de premiación para el Waikiki Swim Club (club de natación Waikiki), John Collins, un oficial naval comisionado en Hawaii, y su esposa Judy, comenzaron a jugar con la idea de combinar las tres carreras de resistencia más duras de la isla en una sola carrera. Decidieron lanzar un desafío para ver quiénes eran los atletas más fuertes: nadadores, ciclistas o corredores. El 18 de febrero de 1978, 15 competidores, incluido Collins, llegaron a las costas de Waikiki para enfrentar el primer desafío de IRONMAN.

En 1983, Bill participó en esta prueba de resistencia: nadar por 2.4 millas, montar bicicleta por 112 millas y terminó con una maratón de 26.2. Tan rara fue su historia que atrapó la atención de ABC Wide World of Sports. Se puede ver a Bill en un video de Youtube en ese día asombroso, ya que se convirtió en la primera persona con diabetes Tipo 1 en terminar un IRONMAN mientras escuchas la famosa voz de Al Michaels en la entrevista.

Nuestras vidas no se cruzaron hasta el otoño de 2007. Completé mi primera carrera IRONMAN en 2006 en IRONMAN Wisconsin y me había entrenado con alguien que tenía diabetes Tipo 1. Le pregunté durante nuestro entrenamiento si sabía cuántas personas habían hecho la carrera con diabetes Tipo 1. Su respuesta, “No estoy seguro. Yo diría que soy uno de los seis”. Eso simplemente no fue lo suficientemente bueno para mí. Durante el almuerzo, un día con un caballero que acababa de conocer por medio de una conocida empresa de dispositivos, se me ocurrió la idea de filmar un documental. Pero, ¿sabía yo de hacer un documental? Diablos no. Pero el universo pensó lo contrario y en ese mismo día un hombre entró en mi oficina y me dijo que su hija había sido diagnosticada recientemente. Mientras charlábamos, le conté mi loca idea y mientras miraba la bombilla que brillaba sobre su cabeza, sonrió y dijo: “Filmo documentales”.

Fue un año loco lograr juntar a 12 personas con diabetes Tipo 1 de todos los EE. UU. para hacer La ciencia de la inspiración: la diabetes y los deportes (también conocido como Triabetes). Bill Carlson se convertiría en una de las fuerzas impulsoras de ese equipo y uno de los personajes principales del documental.

A medida que pasaron los años, nos mantuvimos en contacto, pero en 2015, cuando decidí competir de nuevo en Wisconsin después de casi un paréntesis de 10 años, arrastré a Bill para que participara. Quizás, mejor dicho, él me arrastró a mí junto con otros 62 atletas para competir para Riding On Insulin, una organización sin fines de lucro que monta campamentos de esquí, snowboard y bicicleta de montaña para niños con diabetes Tipo 1 en EE. UU., Canadá, Nueva Zelanda y ahora en Australia. Ellos formaron el equipo de resistencia ROI que cuenta con 36 atletas en el equipo con diabetes Tipo 1.

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Mostrando quién es realmente, Bill no solo terminó esa carrera, sino que clasificó para el Campeonato del Mundo de IRONMAN colocándose en el tercer lugar en su categoría de edad. Él entonces se embarcaría en otro año de entrenamiento para el gran acontecimiento que tendría lugar en este sábado, 8 de octubre en Hawai. De hecho, quizás estés leyendo esto, desayunando o tal vez en el juego de béisbol de tu hijo o cenando más tarde, pero es probable que Bill haya salido a competir mientras has hecho esas tres cosas hoy. Es un día largo, desafiante y a veces insoportable para el atleta. Hoy han pasado 33 años desde que el Sr. Carlson puso el pie en la línea de salida IRONMAN Kona.

Todos nosotros en Riding On Insulin los seguiremos todo el día esperando que su amigo y compañero de equipo cruce la línea de meta de IRONMAN llevando el # 398. Estaremos pensando en él mientras piensa sobre el diagnóstico de diabetes Tipo 1 de su hijo en 2007. Y pensaremos en él mientras piensa en su esposa, Suzanne, que lucha contra el linfoma de Hodgkins en casa.

En las propias palabras de Bill de 2007, “La vejez y la traición superarán las habilidades”. Hoy no, Bill. Hoy no. Hoy pondrás todas tus habilidades en la línea de salida, para tu hijo Clayton, tu esposa “Momma Suzi”, para todos tus compañeros de equipo de ROI Endurance Team y para cualquier otra persona con diabetes Tipo 1 que aspire a vivir una vida mejor por medio del ejercicio y los deportes. Ve por ellos, tigre.

Para seguir a Bill el día de la carrera, regístrate en Twitter @type1bill o @ridingoninsulin. Sigue el # 398 en vivo AQUÍ.


Lee la historia de Michelle Page-Alswager, Ironman, la continua defensa de una mujer para su hijo.

 

ESCRITO POR MICHELLE PAGE-ALSWAGER, PUBLICADO 10/07/16, UPDATED 06/28/18

Michelle ha sido una gran defensora en el mundo "d" desde que su hijo, Jesse, fue diagnosticado con diabetes tipo 1 en el año 2000 a la edad de 3 años. Después de la pérdida repentina de su hijo a la edad de 13 años, 16 años después continúa abogando, educando y luchando por la causa en nombre de su hijo. Michelle es la fundadora y productora ejecutiva del documental The Science of Inspiration: Diabetes and Athletes (La ciencia de la inspiración: la diabetes y los atletas), también conocida como "Triabetes". Alrededor de 12 atletas con diabetes que completan un triatlón Ironman. Sus créditos en diabetes incluyen trabajar como moderadora en el equipo de soporte de Diabetes en línea de JDRF (Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil, por sus siglas en inglés), como directora ejecutiva de dos organizaciones de diabetes, como directora ejecutiva de la organización que creó Riding on Insulin con Sean Busby, y también participa cada año en el JDRF Ride to Cure Diabetes. Actualmente es columnista de dLife, el sitio web número 1 en la defensa de la diabetes y también una nueva colaboradora de A Sweet Life. Además de pasar mucho tiempo en su bicicleta de carretera, Michelle es dos veces finalista de IRONMAN (de hecho, compitió con el ROI Endurance Team en IRONMAN Wisconsin 2015). En su tiempo libre, ella también trabaja con otras familias en todo el mundo que han perdido a sus hijos con diabetes tipo 1. Michelle reside en Madison, Wisconsin, con sus hijos Samantha y Joey.