Haciendo que Broadway sea más accesible con JP Qualters


 

 

JP Qualters, entrenador personal de 31 años, ex artista de Broadway y creador del hashtag #gaydiabetic, ha vivido con diabetes durante 21 años. JP comenzó a actuar a la edad de cinco años y luego le diagnosticaron diabetes Tipo 1 cuando solo tenía diez años, junto con enfermedad celíaca. A veces, Broadway y lidiar con la diabetes Tipo 1 plantearon retos de salud física y mental que con el tiempo informaron la vida y la trayectoria profesional de JP. Espera que las lecciones que aprendió ayuden a otras personas con diabetes a explorar el panorama del teatro.

Durante tres años, JP actuó en el espectáculo de Broadway Kinky Boots y siguió el espectáculo mientras se dirigía a Japón y Alemania. Poco después de su trayectoria en Kinky Boots, JP se unió a School of Rock durante dos años hasta su cierre. Dice que tener diabetes lo ha hecho estar constantemente consciente de su estado de salud. “Nosotros [los artistas de Broadway con diabetes] estamos aún más conscientes de nuestra salud y nuestra diabetes porque estamos en el escenario durante dos horas y media”, le dice JP a Beyond Type 1.

Un reto que enfrentó JP fue luchar para manejar su diabetes debido a la falta de acceso a la tecnología de la diabetes. Después de un rápido cambio de vestuario, JP se pinchaba el dedo. “No tenía un Dexcom [monitor continuo de glucosa] entonces, esto fue hace cinco o seis años. Me medía el nivel de azúcar en sangre cada vez que dejaba el escenario”, recuerda JP. Junto con la dosis de insulina, “como artista, tienes que pensar en un millón de cosas como las letras, las líneas, los cambios de vestuario y los movimientos del set”.

Como muchos otros deportes, Broadway es físicamente exigente, requiere movimientos repetitivos y ocho semanas de trabajo. “Consideraría bailar como hacer entrenamientos de alta intensidad o intervalos”, dice JP. “Kinky Boots fue un espectáculo de baile bastante pesado”. Diferentes tipos de ejercicio tienen un impacto en los niveles de azúcar en sangre de diferentes maneras; el ejercicio que combina movimientos aeróbicos y anaeróbicos, como el baile, puede crear cambios de azúcar en sangre difíciles de predecir que, aunque son manejables, requieren tiempo para aprender cómo reacciona el cuerpo de cada persona.

Además de manejar la combinación de Broadway y la diabetes, mantener su cuerpo fuerte y saludable se convirtió en un reto. El alto nivel de actividad que requerían los espectáculos de Broadway también requería mucho más consumo de alimentos para mantener el cuerpo de JP alimentado. “Consumía 3,000 calorías al día y tenía que administrarme el doble de Humalog que me administro ahora”, dice JP. Administrarse el doble de insulina puede ser costoso con un vial que varía entre $175 a $300, lo que hace que la profesión de Broadway sea excepcionalmente costosa para una persona con diabetes insulinodependiente.

JP también experimentó problemas de salud mental mientras estaba en Broadway. “Tenía niveles bajos toda la noche y apenas podía pasar el espectáculo sin tomarme dos vasos de jugo de naranja y un bote con tabletas de glucosa. Algunas personas realmente no lo entendían”, comparte JP. “Me puse a decir que desearía no esconderlo o enmascararlo tanto como lo hice”. JP dijo que deseaba que hubiera más recursos de salud mental para las personas con diabetes. “No hay muchos recursos. No teníamos terapia ni terapeutas”, dice JP.

Esta experiencia catalizó la aspiración de JP de hacer activismo por los servicios de salud mental para las personas en el mundo del teatro, específicamente el teatro musical y el baile, por lo que está trabajando con terapeutas para normalizar la terapia en el espacio teatral. “Las escuelas de teatro, baile, espectáculos, sea lo que sea, [deben] comenzar a tener terapeutas de guardia o como parte de los programas de teatro [para que los estudiantes y los artistas] sepan que está bien pedir ayuda”.

Aunque el viaje como artista de Broadway con diabetes no ha sido fácil para JP, dice que la travesía le ha enseñado lecciones que espera compartir con los demás. “Me gustaría convertirme en un asesor de responsabilidad”, dice JP. Como asesor de responsabilidad, JP redactaría planes de entrenamiento, se pondría en contacto con sus clientes a diario y desarrollaría planes de alimentación para ayudar a las personas con y sin diabetes a lograr sus objetivos de acondicionamiento físico.

JP imagina un mundo en el que la diabetes no define la trayectoria profesional de nadie. “Como alguien que forma parte de la comunidad LGBTQ y con diabetes, no iba a permitir que la diabetes detuviera mi vida y mi carrera”, dice JP. “No tengas miedo de pedir ayuda, comunícate cuando la necesites y no tengas miedo de decir tu verdad”.

ESCRITO POR Kayla Hui , PUBLICADO 07/26/21, UPDATED 07/26/21

Kayla Hui es la reportera de salud de Beyond Type 1 que cubre la diabetes, las enfermedades crónicas y las inequidades en la salud. Recibió su Maestría en Salud Pública en la facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston. Kayla ganó una beca de Pulitzer Center y un premio de la Fundación Slants en 2020 por su proyecto sobre la salud mental de los conductores de camiones inmigrantes chinos. Su trabajo publicado se puede encontrar en Healthline, Verywell Health, Pulitzer Center y más. Fuera del trabajo, a Kayla le gusta escalar, hornear y comprar plantas que no necesita. Puedes seguir a Kayla en Twitter en @kaylanhui.