Población Asiáticoamericana: Por Qué es Importante que Haya Más Información Específica en la Investigación en Diabetes.


 

 

En los Estados Unidos, la diabetes afecta al 20 por ciento de la población asiáticoamericana, pero esa estadística general no describe el panorama completo. A pesar de ser el grupo racial de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, los resultados de salud con frecuencia se clasifican por categorías raciales y étnicas amplias, lo que limita nuestra comprensión de la manera en que la diabetes afecta realmente a los grupos étnicos individuales dentro de la diáspora asiática. Los datos disgregados, que muestran la manera en que la diabetes afecta a las personas de orígenes más específicos, podrían ayudarnos a comprender mejor cómo apoyar y tratar a grupos individuales dentro de las comunidades asiáticoamericanas de las islas del Pacífico.

“Los estadounidenses de origen asiático tienen 50 etnias diferentes. Poner 50 etnias en un grupo asiáticoamericano e isleño del Pacífico (AAPI, por sus siglas en inglés) es una falacia”, H. Chris Hahm, PhD, máster en Ciencias de Trabajo Social profesora de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Boston e investigadora principal del estudio Epi de Acción para el Empoderamiento en Capacidad de Adaptación para Mujeres Asiáticomericanas (AWARE, por sus siglas en inglés) le dice a Beyond Type 1. Según el Centro de Investigaciones Pew, la mayoría de los 20 millones de asiáticos que viven en los EE. UU. tienen raíces que se remontan a al menos 19 países en el este de Asia, el sudeste asiático o el subcontinente indio.

Hahm dice que debido a que cada grupo étnico difiere significativamente en una variedad de factores como el nivel educativo, la cultura y el nivel de ingresos, tener datos disgregados ​​es imperativo cuando se trata de estudiar la diabetes entre los grupos étnicos de la diáspora asiática.

Por ejemplo, un estudio de investigación, publicado en Diabetes Care, buscó comprender la prevalencia de la diabetes Tipo 2 entre las comunidades del sur de Asia de EE. UU. en comparación con cuatro grupos raciales y étnicos: afroamericanos, blancos, latinos y chinoamericanos. En el estudio, los sudasiáticos incluyen personas originarias de India, Pakistán, Nepal, Sri Lanka y Bangladesh. Si bien el estudio no se disgregó según la etnia, después de tener en cuenta el nivel educativo, los ingresos familiares y el consumo de tabaco, pudo encontrar que los sudasiáticos tenían una prevalencia de diabetes ajustada por la edad estadísticamente significativa más alta en comparación con los cuatro grupos mencionados anteriormente.

El estudio también encontró que los sudasiáticos eran significativamente más propensos a tener resistencia a la insulina y menos propensos a tener una función de células beta receptiva, lo que significa que el cuerpo no puede compensar la resistencia a la insulina por sí solo. Datos como este nos ayudan a comprender mejor que la diabetes puede desarrollarse de manera diferente entre diferentes grupos y que un enfoque de tratamiento único para todos probablemente sea inadecuado.

La pobreza, un determinante social de la salud y la diabetes, también difiere según el grupo étnico. Hahm agrega que agrupar a los asiáticos a pesar de sus varios niveles de diferencia puede ser perjudicial cuando se trata de comprender las disparidades de salud de las diferentes comunidades étnicas. “Cuando alguien es pobre, es más probable que desarrolle diabetes [Tipo 2] o enfermedades del corazón”, dice Hahm. “Por eso es realmente importante tener datos disgregados”. A modo de ejemplo, el 39.4 por ciento de los estadounidenses birmanos y el 20 por ciento de los nativos hawaianos y de las islas del Pacífico viven en la pobreza, ambos pertenecen a grupos que experimentan tasas más altas de diabetes Tipo 2 que otros subgrupos asiáticos. Estas correlaciones podrían apuntar hacia pistas que podrían ayudar a tratar mejor a cada comunidad con un enfoque de persona integral.

“Crear esa visibilidad es el poder de los datos disgregados ​​cuando están destinados a promover la equidad en la salud. Es la base para el cambio sistémico y el empoderamiento de grupos que con frecuencia no han sido escuchados”, Angela Glover Blackwell, doctora en derecho, fundadora residente en PolicyLink, dice en un informe.

Desafortunadamente, tener estudios de investigación enfocados únicamente en un grupo étnico se vuelve un reto dada la pequeña cantidad de fondos de investigación asignados para estudiar la salud de los asiáticoamericanos. La financiación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) solo asignó el 0.17 por ciento del presupuesto total de los NIH a los estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico de 1992 a 2018.

“Los investigadores de la AAPI tienen dificultades para conseguir financiación”, afirma Chris. Añade que la financiación es tan fundamental para la carrera de un investigador que sin ella, los investigadores no podrían seguir estudiando sus pasiones. “Si no consigues la titularidad, eso significa que es mucho más probable que vayas a otras universidades de enseñanza”, explica Chris. “Esto significa que tu investigación casi ha terminado”.

Un informe de PolicyLink titulado Counting a Diverse Nation: Disaggregating Data on Race and Ethnicity to Advance a Culture of Health (Contando una nación diversa: disgregación de datos sobre raza y etnia para promover una cultura de salud) descubrió que las disparidades e inequidades raciales y étnicas en la salud solo pueden eliminarse si se dispone de datos de calidad. Tener datos disgregados ​​por origen étnico puede ayudar a rastrear los problemas y los determinantes sociales subyacentes que se pueden utilizar para crear enfoques de la medicina y la salud pública adaptados a la cultura.

Hahm espera que una investigación más disgregada centrada en los grupos étnicos asiáticoamericanos pueda llevar los problemas asiáticoamericanos a la vanguardia, cambiándolos de invisibles a visibles y catalizando un cambio en los resultados de salud para todos los grupos étnicos asiáticos.

ESCRITO POR Kayla Hui, PUBLICADO 05/10/21, UPDATED 05/13/21

Kayla Hui es la reportera de salud de Beyond Type 1 que cubre la diabetes, las enfermedades crónicas y las inequidades en la salud. Recibió su Maestría en Salud Pública en la facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston. Kayla ganó una beca de Pulitzer Center y un premio de la Fundación Slants en 2020 por su proyecto sobre la salud mental de los conductores de camiones inmigrantes chinos. Su trabajo publicado se puede encontrar en Healthline, Verywell Health, Pulitzer Center y más. Fuera del trabajo, a Kayla le gusta escalar, hornear y comprar plantas que no necesita. Puedes seguir a Kayla en Twitter en @kaylanhui.