La Realidad de Vivir con Diabetes Tipo 1 en Panamá.


 

Conocer sobre las distintas realidades de la diabetes siempre nos abre un panorama de aquello en lo que podemos trabajar para atender las necesidades de la comunidad, y como impulso para replicar iniciativas en otras partes del mundo. Sin embargo, aunque quisiéramos que la diabetes fuera un asunto de igualdad de condiciones, en donde todos tuvieran la misma posibilidad de acceso a educación y tratamiento, las cosas no siempre funcionan así.

Las realidades de vivir con esta condición son diversas en Latinoamérica y, para entender un poco sobre cómo es vivir con diabetes en Panamá, tuve una amena plática con Pilar Gómez, directora de la Fundación Diabetes LATAM, en donde me compartió cómo es el panorama de esta condición y los esfuerzos que se hacen para facilitar el acceso y educación en el país. 

Me gustaría afirmar, sin temor a equivocarme, que las grandes ideas para la comunidad siempre vienen de adentro, de sus participantes, de personas que viven la diabetes en carne propia o en su núcleo familiar, y que eso se convierte en un impulso para ayudar a otros. Esta es la historia de Pilar y de su hija Hannah, quien fue diagnosticada en Londres. Al momento del diagnóstico, recibieron más de 320 horas de educación en diabetes. Sin embargo, cuatro años atrás cambiaron de residencia a Panamá y de inmediato notaron las realidades del sistema de salud que había en el país, así como una falta importante de educación en diabetes. Es así como surge la idea de crear la Fundación Diabetes LATAM. Crean contenidos educativos para personas con diabetes y sus familias, y gracias a la virtualidad, han podido llegar a personas fuera de Panamá. 

Acceso a la salud

¿Cómo es vivir con diabetes en Panamá? Empecemos con el servicio de salud. Pilar nos explica que existen diversos tipos de atención médica. Primeramente, un servicio de salud privado que es usado aproximadamente por un 10 a 15 por ciento de la población. Por otro lado, la mayoría de las personas se encuentran afiliadas a la caja del Seguro Social, servicio de salud público al cual tienen que estar adscritos a través de un empleador. Nos comenta Pilar que quienes no tienen posibilidad de acceder a estos dos tipos de servicio son atendidos por el servicio del Ministerio de Salud. 

En la caja del Seguro Social, las personas con diabetes tienen acceso a la insulina y chequeos médicos, pero muchas veces hay escases de estos, lo que obliga a las familias a ir de hospital en hospital buscando sus medicamentos y siguiendo arduos procesos burocráticos. Pilar nos comenta que el camino de acceso a los medicamentos y a los servicios no siempre es fácil para las familias. 

Los números

Panamá, como muchos otros países de Latinoamérica, no cuenta con estadísticas claras de cuántas personas viven con diabetes en el país. A pesar de esta clara falta de contabilización, el Instituto Gorgas calcula un estimado de 325,000 personas con diabetes, de las cuales, podría estimarse que un 3 a 5 por ciento son personas con diabetes tipo 1. Todo ello son estimaciones no exactas, realidad que también se vive en otros países de Latinoamérica.  

Las tecnologías

Sobre acceso a las tecnologías para el tratamiento de la diabetes, en Panamá cuentan con la microinfusora Minimed 640 de Medtronic® y su sensor Guardian®, a la cual tienen acceso muy pocas personas ya que no es posible acceder a ellas por medio de la seguridad social. Sólo algunos seguros privados las cubren parcialmente. Hablando particularmente de los afiliados a la Fundación Diabetes LATAM, en su mayoría utilizan en promedio cuatro tiras reactivas al día, así como viales de insulina y jeringas para su tratamiento. 

Los esfuerzos

Pilar nos cuenta que existen algunas otras fundaciones haciendo esfuerzos por llevar tratamiento a las personas con diabetes, pero que parte de la motivación que tuvieron para crear Diabetes LATAM, fue que estas fundaciones dirigían su misión en mayor medida a personas con diabetes tipo 2, y que en el país no había una fundación que visibilizara y educara en esta condición.

El mensaje de Pilar

Pilar nos comparte un mensaje sobre las dificultades de acceder al tratamiento para la diabetes en su país: “Indiferente al sistema de salud bajo el cual caes, si tú logras tener las insulinas, los insumos y paralelo a eso, la educación y el apoyo, yo creo que es posible vivir bien. Si no tienes una de estas tres cosas, creo que la vida se puede dificultar muchísimo.” Esto lo puede ver a través de los miembros de su fundación, en donde al no contar con uno o más de estos tres elementos primordiales para su tratamiento, les es imposible llevar su diabetes con un buen manejo. También nos recuerda que las asociaciones de pacientes viven para cerrar esa brecha que el sistema de salud, sin importar qué tan bueno sea, no las va a poder suplir. Nos habla de la importancia del acompañamiento de otras personas que también viven con diabetes y de la importancia de que otros se conecten de manera empática con tu vivencia. 

Por último, nos comparte la clave que considera fundamental para alcanzar un buen manejo de la diabetes en cualquier parte del América Latina: “Indiferente el país de Latinoamérica que vivan, que las personas puedan acceder a la mejor medicina posible y a una asociación de pacientes donde se sientan acogidos y en donde sean educados”.

Pueden encontrar toda la información sobre las actividades de la Fundación en su web: https://diabeteslatam.org/ 

Y seguir todo su contenido en su cuenta de Instagram: @fundaciondiabeteslatam

 

ESCRITO POR Karime Moncada, PUBLICADO 10/07/21, UPDATED 09/20/21

Soy Karime, tengo 27 años y vivo con diabetes tipo 1 desde hace 12 años. Soy egresada de la licenciatura Lengua y Literatura Hispánica por la UNAM. Soy mamá de un maravilloso ser humano y de dos hijas perrunas. Mi diabetes me ha llevado a informarme y reconocerme. Creo firmemente en que las experiencias de las personas nos nutren y enriquecen, es por eso que comencé a escribir mi historia, para devolver un poco de aquello que aprendí leyendo y escuchando de aquellos que, como yo, también viven sus diabetes. Mis redes: Instagram: @t1d_karmoncada / @sindosdeazucar Mi blog: sindosdeazucar.com Mi página de Fb: https://www.facebook.com/sindozdeazucar/