Diathlete. Aprender Sobre Diabetes de Formas Únicas.


 

Diathlete es una organización que nos va a hablar de inspiración, de superación y de deporte. Comenzó siendo un blog personal de un muchacho con diabetes tipo 1 y con el tiempo creció hasta convertirse en punto de referencia como entidad sin ánimo de lucro en el Reino Unido.

Nos pusimos en contacto con su fundador y con Paula Chinchilla, a cargo de los campamentos de Diathlete, dietista y community manager para la Asociación DIA VIDA, con el objetivo de saber qué hacen y cuáles son sus próximos proyectos.

¿Podrías contarnos más sobre DiAthlete, por favor?

Gavin: DiAthlete es una organización benéfica en el Reino Unido que fundé y ahora cuenta con un buen equipo de fideicomisarios y voluntarios que nos ayudan. Empezó como un blog informal, hace varios años, cuando yo era joven. Yo mismo empecé a hacer deporte, hacer ejercicio y maratones y sí, así fue como empezó. Y luego, a lo largo de los años, comenzamos a hacer proyectos con las comunidades locales y con los equipos de atención médica de la diabetes, y se convirtió en algo más de tiempo completo. Después se convirtió en una organización benéfica. Fue así que dejé de hacer estas cosas yo en solitario para hacerlas en equipo. Y ahora lo estamos llevando al siguiente nivel tratando de crear formas más divertidas de compartir información sobre la diabetes, haciéndola más enérgica, más agradable, más sociable, porque sentimos que la salud mental y el lado psicológico de la diabetes está relacionado con eso. Y eso quizás no siempre se comparte ni se alcanza cuando se habla de información sobre diabetes, particularmente en áreas clínicas.

¿Vives con diabetes Tipo 1?

Gavin: Sí, ambos vivimos con diabetes tipo 1. Y, de hecho, todos los involucrados con DiAthlete viven con ella o son padres de alguien que vive con ella. Me diagnosticaron a los ocho años. Mi primera pregunta fue, ¿puedo seguir practicando deportes? ¿Puedo seguir jugando al fútbol? En realidad, eso era lo único que quería saber. Eso fue hace más de 20 años y tal vez vimos algunos cambios en la atención médica para la diabetes en esa época, pero sigo pensando que esa área de aliento es tan importante hoy como lo era entonces, por lo que eso es lo que intentamos ofrecer.

Paula: Sí. Quería agregar que con DiAthlete queremos salir de ese cuadrado de aprendizaje sobre la diabetes en una clínica y con un médico y un profesional de la salud. Buscamos cambiar eso por formas divertidas de educación. En DiAthlete, aprendemos sobre la relación entre los carbohidratos y la insulina con un juego de rugby. O a veces Gavin ha estado en otros países donde el rugby no es muy famoso. Usamos el fútbol, ​​usamos otros juegos con los que los niños y las familias están más relacionadas. Eso es algo de lo que promocionamos en DiAthlete, como formas divertidas de educación.

¿Hay oportunidades disponibles para convertirse en voluntarios?

Gavin: Sí, de hecho, obviamente somos una pequeña organización benéfica de base. Entonces, el trabajo voluntario es esencial. Estamos tratando de que las cosas se pongan en movimiento en esta nueva dirección que hemos estado tomando. Nos registramos como organización benéfica en 2019 y, por supuesto, han pasado muchas cosas desde entonces con el COVID y todo lo demás. Entonces eso ha sido un poco un contratiempo, pero al mismo tiempo, buscamos personas que quieran involucrarse, así ha sido siempre, solo un voluntario y aportar sus experiencias y áreas sociales que puedan ayudar a las personas. Creo que todo el mundo tiene ese potencial. Cada experiencia difícil que hemos tenido es algo que podemos convertir en algo positivo para nosotros, en primer lugar, y luego tal vez a hacerlo para los que nos rodean. 

Paula: Nuestro trabajo se centra principalmente en los niños. Ayudamos a los niños, pero también pensamos que los adultos jóvenes y los adultos son como un área gris. Queremos tener mucho impacto en eso. Necesitamos mucha gente que nos ayude con las redes sociales. Y por el momento ha sido complicado solucionarlo. Entonces, bienvenidos todos los que están dispuestos a ayudarnos desde cualquier parte del mundo, las cosas como las redes sociales se pueden manejar desde cualquier lugar.

Gavin: Sí. Y de hecho mencionar, cualquier parte del mundo. También tenemos una red llamada Liga de DiAthletes que, como dije, es lo mismo, es una labor voluntaria, pero hay un grupo muy genial de gente internacional. Bueno. Estamos ubicados en el Reino Unido y hacemos estas cosas aquí, pero hay una red de organizaciones de diabetes con ideas afines y no hay finanzas involucradas. No hay acuerdos legales. Es solo que tenemos mucho en común por tratar de hacer eventos prácticos y divertidos para apoyar la educación y las personas que viven con esta afección.

En este momento, tal vez en una región de 30 organizaciones que están conectadas y, de vez en cuando, nos ponemos en contacto y compartimos qué tipo de proyectos geniales hemos hecho y podemos aprender unos de otros. También estamos creando algunas oportunidades internacionales, con DiAthlete y con la Liga de DiAthletes.

¿Podrían contarnos más sobre los campamentos?

Paula:  Hicimos un campamento en 2019 enfocado en adultos jóvenes y no tanto como los campamentos costarricenses que les voy a contar un poco sobre eso, aprender y jugar, sino este fue más para hacerlos líderes en sus equipos de diabetes y en sus comunidades. Entonces, fue una mezcla entre juego, diversión y aprendizaje, pero también enseñarles cómo ser modelos a seguir en la diabetes. Pero estamos en el proceso de planificar un campamento que es muy similar a los campamentos en América Latina, que creo que son los mejores del mundo con los de Estados Unidos. Entonces, queremos copiar ese estilo y tener un equipo de personas, no solo del Reino Unido, sino también de personas de diferentes partes del país que puedan dar sus ideas sobre cómo crear un gran campamento aquí en el Reino Unido.

Y, por supuesto, nos gustaría que las personas que quisieran venir y ayudar, y ser voluntarios y ser líderes fueran parte de esto. Entonces, como los campamentos en Costa Rica, nos gustaría incluir educación, educación divertida que es nuestra marca y lo que hacemos y lo que compartimos, más su apoyo y más, incluyendo que los padres y los profesionales de la salud aprendan también, porque pensamos que los campamentos son una oportunidad increíble para que los profesionales de la salud vean realmente cómo es vivir 24 horas al día, 7 días a la semana con diabetes.  Todavía lo estamos organizando, pero también cualquier persona que quiera apoyarnos puede unirse a nosotros.

Gavin: Sí. También creo que es justo decir que obviamente en América Latina, particularmente los campamentos son muy importantes. En el Reino Unido, diría que hasta ahora, tal vez también en Europa, pero sí, particularmente en el Reino Unido por experiencia, no ha sido muy bien transmitido como en Estados Unidos. Y eso es algo que realmente queremos cambiar, que hay campamentos que continúan. Hay muchos campamentos diurnos, por ejemplo, que hacen los equipos de salud locales, pero no se sabe realmente, yo diría, es justo decirlo, no hay un campamento consistente conocido que haya tenido lugar en el Reino Unido. Es muy divertido. Reúne a la gente, que es todo lo que debe hacer un campamento. Lo hace. Y queremos hacer un campamento anual frecuente y popular en el Reino Unido. Entonces, comenzamos en 2019 con adultos jóvenes, como mencionó Paula.

Y queremos seguir construyendo sobre eso, incluso incluyendo a niños y padres en un futuro cercano. Y creo que las oportunidades de voluntariado están ahí porque queremos, como Costa Rica lo ha hecho con la asociación de Paula. Queremos líderes, adultos jóvenes que puedan ayudar a los más jóvenes en el futuro a ser líderes de campamentos.

 

ESCRITO POR Lucía Feito Allonca de Amato, PUBLICADO 10/04/21, UPDATED 10/04/21

Lucy lleva casi 30 años viviendo con diabetes Tipo I y forma parte del equipo detrás de las propiedades hispanas de Beyond Type 1. Es Licenciada en Derecho y tiene doble nacionalidad Española y Argentina. Forma parte activa de la comunidad en línea de diabetes, desde su blog Azúcar HADA. Cursa los estudios de la Licenciatura en Psicología, es paciente experto en enfermedades crónicas cardio-metabólicas y activista por los derechos de las personas del colectivo LGBTQ+.