Años que Nunca Recuperaré: Dismorfia Corporal, Diabetes Tipo 1 y Amor Propio


 

Nota del editor: este artículo no reemplaza el consejo médico de tu equipo de atención médica. Este artículo es un relato personal de los trastornos alimenticios que debe valorarse como un artículo de opinión y no como un consejo médico.


Advertencia de tema delicado: este artículo incluye un relato personal de trastornos alimenticios. Los trastornos alimenticios son una afección grave con graves consecuencias. Si tienes problemas con algún tipo de trastorno alimenticio, comunícate con tu equipo de atención médica o los servicios de emergencia.

A los 10 años bajé mucho de peso. Yo era una niña, mi talla no debía haberme importado, pero mi mamá recibía elogios de amigos y familiares por mi figura esbelta. Le preguntaban qué estaba haciendo para ayudarme a perder peso.

Me acababan de diagnosticar diabetes tipo 1.

A los 15 años aprendí que era valiosa porque mis amigos pensaban que era “flaca”. Sí, era delgada, pero las suposiciones que conlleva ser delgado y las cosas que la gente me decía me llevaron a una relación muy desordenada con la comida y mi cuerpo.

¿Por qué asumimos que las personas delgadas no luchan con su propia imagen ni necesitan manejar la cantidad de alimentos que comen? Estas suposiciones causaron estragos en mi salud mental durante años.

“ESTÁS DELGADA, ENTONCES PUEDES COMER LO QUE QUIERAS”

A los 16 años, lloré hablando por medio de la pared de un vestidor de Old Navy con mi papá, porque había pasado de una talla 0 a una talla 2. Mis amigos pensaron que me estaban haciendo un cumplido cuando me decían que tenía mucha suerte de que podía “comer lo que quisiera” porque era delgada. La verdad era que no podía comer todo lo que quisiera y mantener esa talla.

Aun así, comía tanto helado como quería. Pasé por la pubertad y subí el peso que decían que no subiría.

Subí la mayor cantidad de peso que he llegado a tener más tarde ese año. Y junto con eso, desarrollé dismorfia corporal severa. La dismorfia corporal tiende a ser un término general, pero para mí significaba que pensaba que era más grande de lo que era y que no sería valiosa ni atractiva si seguía aumentando de peso. Pensaba que nadie me querría si no pensaban que era hermosa, lo cual asociaba con ser delgada.

A los 17 años, era talla 6. Los cumplidos cesaron. Una amiga me dijo que yo era “proporcional”.  Sí era proporcional y estaba saludable. Aun así, pensé que era un insulto. Viniendo de otra adolescente, el comentario se sintió pasivo-agresivo. Estábamos en el bachillerato y ahora sé que ella estaba proyectando sus propias inseguridades sobre mí. Su intención no era lastimarme.

Dejé de administrarme insulina por completo durante una semana ese año porque pensé que me ayudaría a perder peso y a “volver a ser atractiva”. No me ayudó a perder peso y fue increíblemente peligroso. Este no es un método que nadie deba usar para intentar perder peso. Podría haber caído fácilmente en cetoacidosis diabética (CAD) si hubiera continuado. Casi vomité y perdí el conocimiento en medio de una clase de oratoria porque me estaba privando de todo lo que mi cuerpo necesitaba: insulina y comida.

Los otros niños me dijeron que pensaban que era parte de mi discurso cuando me detuve en medio para anunciar que tenía que ir corriendo al baño. No sabían que mi cuerpo se estaba apagando. Tenía talento para mantener mi diabetes guardada en ese entonces.

¿DEBO COMER SOLO UN PUÑADO DE ALMENDRAS?

Recuerdo haber visto un episodio de “Pretty Little Liars” donde los personajes Hanna y Mona solo comían una pequeña cantidad de almendras por día para perder peso. Pensé que si lo hacía, también estaría en el camino correcto. (Claramente no estaba prestando atención a los episodios posteriores y me aferré a la idea de que sería hermosa si no comía ni pesaba mucho).

A los 18 años, cambié mi dieta y comencé a hacer más ejercicio, aun creyendo que mi valor dependía de mi peso. Yo acababa de empezar la universidad, apenas era un adulto. Las mujeres en mi dormitorio estaban igualmente obsesionadas con la talla y la forma de sus cuerpos.

A los 20 años, encontré el Método Tracy Anderson y comencé a hacer ejercicio obsesivamente, bajando a una talla 4. (No culpo a Tracy, me excedí porque pensé que debía hacerlo). Estaba trabajando en turnos de ocho horas en una fábrica por la mañana para ahorrar para la escuela. Luego tenía tres horas libres antes de comenzar mi turno de noche de seis horas en un supermercado. A veces, también trabajaba los sábados en la fábrica.

Pasaba la mayor parte de mi descanso de tres horas entre trabajos haciendo ejercicio intenso. (Ambos trabajos me tenían de pie todo el día.) Pensé que estaba haciendo algo que era bueno para mí.

Los fines de semana (cuando finalmente tenía “tiempo de inactividad”), estaba tan exhausta que lo único que hacía era dormir y llorar.

Lo único que hacía era dormir y llorar.

A los 21 años, me mudé a la costa este y comencé a trabajar a tiempo completo. Mi principal forma de ejercicio se convirtió rápidamente en caminar por aeropuertos y ferias comerciales, y más adelante, mis caminatas hacia y desde la Autoridad Portuaria hasta mi lugar de trabajo.

Faltaba la cantidad de tiempo que tenía para hacer ejercicio, por lo que prestaba más atención a lo que estaba comiendo.

ALGO DEBÍA CAMBIAR

Supe que no era feliz durante mucho tiempo, pero a los 23 años finalmente quise hacer algo al respecto. Mientras conducía por la autopista de peaje de Nueva Jersey, recuerdo haber tenido un momento en el que pensé: “Si tan solo me amara a mí misma como amo a mis amigos”. Ese reconocimiento me golpeó duro. Finalmente decidí que quería hacer algo con todo lo que contribuía a mi infelicidad. Entonces, regresé al centro del país para trabajar en mí misma y estar más cerca de mi familia.

Me tomó muchos años de terapia y encontrar un nuevo amor propio para saber y creer que mi valor se extiende mucho más allá de mi apariencia o mi peso, que mi valor en realidad tiene poco que ver con ninguno de los dos.

Hoy, peso más que nunca. Estoy entre una talla 8 o 10. Julia de 15 años se estremecería si escuchara esto. Julia de 28 años está triste por pensar que ese sería el caso. Ojalá pudiera abrazar a mi yo más joven. Desearía poder decirle que su valor no es su peso. Desearía poder decirle que su salud y felicidad no son lo mismo que el número en la balanza y los elogios de los demás.

No puedo decírselo.

Pero puedo decirte, quienquiera que seas, que eres mucho más valioso que lo que pesas o cómo luces. Lo siento si alguien te ha dicho lo contrario. Lo siento si alguien te ha impulsado a creer lo contrario. Lo siento si te convertiste en esa persona por ti mismo.

Perdónate. Perdónalos por creer las mismas cosas que una vez creíste o crees. A todos nos enseñan las mismas ideas sobre imagen corporal.

REPENSANDO EL AMOR PROPIO Y EL VALOR, ENCONTRANDO UN LUGAR PARA SANAR

Es una locura la cantidad de presión que ejerce la sociedad sobre las jóvenes, especialmente para mantener determinada imagen. Hoy, no me importa todo eso. Cualquier peso que pierda será para mi felicidad y salud presentes y futuras, no una ideología con la que estoy tratando de estar a la altura. Nuestros cuerpos necesitan nutrientes y amor. ¡Nuestros cuerpos incluso necesitan algo de grasa corporal real para funcionar correctamente! Nuestros cuerpos hacen mucho por nosotros.

Está permitido comer. Está permitido disfrutar comer. Está permitido decir: “Me encanta la comida”. ¡Adelante, dilo! Disfruta sintiéndote bien diciéndolo.

Somos capaces de encontrar relaciones saludables con la comida y el ejercicio. Pensar en la salud y el peso todo el día no es saludable. Obsesionarte con eso solo puede llevar a un trastorno alimenticio.

Muchas mujeres con las que he hablado sobre este tema comparten experiencias e historias similares. Solo es la superficie de muchas cosas hirientes que he escuchado a lo largo de los años de amigos, familiares y la cultura. Nos enseñan a hacernos esto entre nosotras.

No debemos encontrar puntos en común tan fácilmente en esta experiencia de odiar nuestros cuerpos: debemos cambiar la narrativa. El progreso está ocurriendo, pero tenemos más camino por recorrer.

CAMBIANDO LA CONVERSACIÓN CONMIGO MISMA Y CON LOS DEMÁS

No es fácil compartir esta historia, pero es liberador y gratificante saber que no estoy atrapada en esa mentalidad que dejé que persistiera demasiado tiempo: que ahora soy la persona que alguna vez necesité.

Todavía tengo días malos ocasionalmente en los que tengo que luchar contra la vocecita malvada dentro de mi cabeza que me dice que no soy suficiente, pero me siento afortunada de que a los 28 años, mi voz edificante es mucho más fuerte y segura. Ya no escucho mucho esa vocecita malvada. (Le di el aviso oficial de desalojo cuando tenía 20 años).

Estoy en una buena situación y quiero que todos lleguen a una mentalidad de comodidad, paz y máximo amor propio. Requiere trabajo y tiempo.

Sanar es diferente para todos.

SUPERANDO LA DISMORFIA CORPORAL Y ENCONTRANDO EL AMOR PROPIO

Las palabras e imágenes a las que me suscribo y cómo practico el diálogo interno marcan una gran diferencia en el mantenimiento y la práctica de mis nuevas creencias sobre mi cuerpo y mi valor. Para mí, la terapia de conversación y rodearme de personas alentadoras me ayudó a cambiar mi forma de pensar y reacondicionar mis pensamientos. Cosas simples como seguir cuentas de Instagram de positividad corporal también tienen un impacto útil.

Es posible que encuentres un consuelo similar en la terapia de conversación o explorar otras vías, como unirte a un grupo de apoyo, escribir en un diario, desarrollar técnicas para manejar el estrés o volver a conectarte con amigos y familiares.

También pueden estar sucediendo otras cosas que contribuyen a la dismorfia corporal y los trastornos alimenticios que se pueden explorar por medio de la terapia de conversación. Los trastornos alimenticios y la dismorfia corporal son diferentes para todos y pueden requerir una intervención médica más seria. El tratamiento efectivo y las rutas de autoayuda varían.

Sé lo cruel que puede ser el mundo con el cuerpo femenino. Por favor busca ayuda profesional si la necesitas. Si estás pasando por una dismorfia corporal o un trastorno alimenticio, no estás sola y puedes superarlo. Espero que compartir mi historia esté ayudando a crear un espacio seguro y cómodo para hablar sobre los trastornos alimenticios.

PALABRAS DE AFIRMACIÓN

Sin importar si te identificas como mujer, quiero que sepas, recuerdes y creas que eres mucho más que un cuerpo. Todo el mundo lo es, sin importar cómo te identifiques. Tu salud y felicidad no dependen del número que veas en una balanza. Tienes mucho valor. El amor propio y la sanación son el trabajo más increíble que puedes hacer por ti mismo.

Puedo decir que en todas las fotos que veo cuando tenía 15, 16 o 21 años, nunca digo: “Ojalá fuera más delgada”. Siempre pienso: “Ojalá la hubiera amado más”. Desde mi experiencia personal, puedo decir que cuanto antes te ames a ti mismo por completo, más feliz y saludable serás.

Practicar el amor propio y la sanación te permitirá prosperar en todas las demás áreas de la vida y te ayudará a valorar lo que realmente corresponde, fuera de las expectativas ridículas y tóxicas sobre tu cuerpo.

Recursos para encontrar más apoyo en la recuperación de un trastorno alimenticio como persona con diabetes tipo 1:

 

ESCRITO POR Julia Flaherty, PUBLICADO 05/13/22, UPDATED 05/13/22

Julia Flaherty es autora, escritora y editora de libros infantiles publicados, comercializadora digital galardonada, creadora de contenido y activista de la diabetes tipo 1. Busca el primer libro de Julia, “Rosie Becomes a Warrior” (“Rosie se convierte en guerrera”). A Julia le parece terapéutica la construcción de conexiones dentro de la comunidad de diabetes tipo 1. Poder contribuir a su progreso le da alegría. Le encanta conectarse con las comunidades de diabetes, ser creativa y contar historias. A Julia le gusta hacer senderismo, viajar, trabajar en su próximo libro o sumergirse en un nuevo proyecto de arte en su tiempo libre. Conéctate con Julia en LinkedIn o Twitter.