Glitter Glucose Tiene la Misión de Ayudar a Todos a Encontrar Poder en la Diabetes


 

Nota del editor: esta entrevista ha sido editada por motivos de tiempo y claridad.


Paloma creó su alter ego, Glitter Glucose, para conectarse con personas que viven con diabetes de ideas afines en las redes sociales después de que le diagnosticaron diabetes tipo 1 a los 20 años. Es muy reconocida en Instagram y dentro del espacio de la diabetes por su actitud edificante.

La diabetes es una parte de su historia. En esta entrevista, comparte cómo dio el salto a convertirse en una influencer de tiempo completo, la responsabilidad que conlleva y de qué manera los productos Freestyle Libre la han ayudado a aceptar su poder mientras vive con diabetes.

BT1: ¡Hola, Paloma! Gracias por acompañarnos hoy. Esperamos aprender más sobre ti y el impacto de Freestyle Libre en tu vida. Para comenzar, ¿puedes compartir una breve historia de tus antecedentes? ¿Qué es lo primero que las personas deben saber sobre ti?

Paloma: Me diagnosticaron diabetes a los 23 años. A esa edad, crees que lo sabes todo, pero con el tiempo te das cuenta de que no es así. Aprendes todos los días, y ser diagnosticada con diabetes tipo 1 como adulto fue difícil para mí. He estado viviendo con ella durante unos ocho años.

Cuando me diagnosticaron, me sentía muy sola. Sentía que era la única persona en este planeta que vivía con diabetes, pero hay muchos de nosotros por ahí. Fue entonces cuando creé mi personaje, Glitter Glucose. Quería conectarme con otras personas que vivían con la afección. No me sentía cómoda como Paloma hablando sobre la diabetes tipo 1. Mi alter ego me abre esa puerta.

¿Hay algo más que te haya inspirado a entrar en el espacio de creación de contenido además de la diabetes? ¿Te consideras una creadora de contenido o abordas tu trabajo con una mentalidad diferente?

Las redes sociales eran más un pasatiempo y un lugar para desahogarme en ese momento. Trabajaba en la industria de la moda en ese entonces, y pensé que siempre lo haría. Pensaba, ya sabes, me encanta mi trabajo. En eso saqué mi título universitario. Es mi pasión. Pero una vez que comencé a hablar sobre mi vida con diabetes, me di cuenta de que esta es una de mis grandes pasiones. Estuve haciendo mi trabajo de tiempo completo y creando contenido durante aproximadamente un año o dos, pero se me ocurrió que debía seguir mi instinto. Si no estuviera haciendo una carrera con Glitter Glucose, siempre podría conseguir otro trabajo. ¡Todo se trata de riesgo y recompensa! Y estoy muy contenta de haber tomado este camino porque acabo de cumplir mi quinto aniversario de dejar mi trabajo diario.

¡Felicidades! ¿Hubo un solo momento que te inspiró a dar ese salto? ¿Qué miedos encontraste cuando decidiste dejar tu trabajo de tiempo completo y sumergirte en este espacio?

En aquel entonces, “influencer” ni siquiera era una palabra. Ni siquiera era un pensamiento porque no era un concepto. No era como lo que piensan los niños hoy en día sobre ser un influencer. Era más loco en ese entonces que ahora aventurarse a tiempo completo en este espacio. Ahora conocemos las posibilidades y el poder de las redes sociales y tener presencia en línea.

Tal vez si lo hubiera intentado hoy, habría tenido un plan, un diseño para seguir los pasos de otra persona. Pero fui una de las primeras, especialmente en los espacios de diabetes y salud, en dar ese salto y decir: “Oye, creo que puedo hacer algo con esto”. Creo honestamente que estuve en el lugar correcto en el momento correcto.

¿Te preocupaste por tener un seguro médico cuando decidiste dar ese paso como persona que vive con diabetes tipo 1?

Definitivamente me preocupé por el seguro médico porque, como sabemos, vivir con diabetes es muy costoso. Ahora tengo 32 años, pero tenía veintitantos cuando empecé todo esto. Creo que entonces era más ignorante y de espíritu libre. No pensaba demasiado en las cosas. Solo pensé: “Lo voy a hacer”. Quería ver qué podía sacar de este personaje. Si lo hubiera pensado más, podría haberme asustado de dar el salto. Puedes pensar en muchas situaciones en tu cabeza. Entonces, sí estaba preocupada, pero pensé que sería capaz de resolverlo.

¡Es comprensible! Tu perspectiva debe ser alentadora para las personas con diabetes que quieren saltar a este espacio.

Los influencers a veces actúan como representantes de las comunidades de las que forman parte. Como persona con diabetes, ¿cómo te sientes por representar a la comunidad? ¿Con qué presiones y alegrías viene?

Especialmente en el espacio de la salud, creo que hay mucha presión porque la diabetes es muy personal y diferente para todos los que viven con ella. Nunca quiero quedar como si fuera el modelo a seguir o como si fuera perfecta o incluso como si supiera lo que estoy haciendo porque no lo sé. Mi vida está llena de altibajos. Glitter Glucose es un espacio que trata del lado positivo de la diabetes y de la diversión.

Aquellos de nosotros que vivimos con diabetes conocemos los aspectos negativos. Son fáciles de ver. Los aspectos positivos son difíciles de encontrar. Creo que lo que requiere trabajo y fuerza es encontrar lo positivo. Eso es lo que trato de mostrar en mi página. Aun así, recibo muchas reacciones negativas de las personas que dicen: “¡Eres muy falsa!” Y sí, vivir con diabetes no es fácil ni divertido, pero estoy trabajando para encontrar los aspectos positivos y compartirlos. No puedo hablar de la experiencia de nadie más que de la mía. Todos están en una ola diferente de su travesía por la diabetes.

¿Cuál es la parte más gratificante de Glitter Glucose?

La parte más gratificante es compartir en línea y hacer que resuene con la gente. Siempre hay alguien que puede conectarse con lo que estoy compartiendo. Por ejemplo, si no dormí anoche porque tenía un nivel bajo de glucosa (azúcar) en sangre. Mucha gente responde con: “Me ha pasado”. Saber que no estoy sola es gratificante, no solo para mí sentirme así, sino para otros que vienen a mi página y ven los comentarios, saber que no están solos. Me identifico con muchas personas diferentes. Tengo amigos de 8 y 60 años que viven con diabetes. Todos tenemos muchas de las mismas luchas. Lo que nos conecta a todos es la diabetes.

¿Qué esperas lograr profesionalmente como Glitter Glucose dentro de cinco o diez años?

Espero hablar y tocar los corazones de los niños que viven con diabetes, aunque nunca fui una niña con diabetes. Siento que tengo una personalidad bastante juvenil. Pienso en todas las veces que me sentí sola o insegura y no tenía a quién acudir. Quiero ser esa persona para los niños. Yo y otros compartimos nuestras travesías con la diabetes en línea. La comunidad es más accesible que antes, por lo que me veo a mí misma enfocándome en todos los niños que intentan seguir los pasos para descifrar la vida con diabetes.

¡Los niños son resistentes! Con frecuencia compartes en tu feed de Instagram que eres un usuario de un medidor continuo de glucosa (MCG), particularmente del Freestyle Libre. ¿Puedes contarnos cómo es usar un medidor continuo de glucosa en tu plan de manejo de la diabetes?

¡Sí! Durante mucho tiempo, rechacé cualquier tipo de medidor continuo de glucosa. Usaba una microinfusora de insulina en ese momento y no quería adherir otro dispositivo a mi cuerpo. Ahora me pregunto: “¿Por qué elegí los pinchazos en los dedos durante tanto tiempo?” No sé por qué pensé que sería una mejor decisión. En ese momento, nunca hubo un medidor continuo de glucosa en el mercado que pensara que encajaba con mi estilo de vida. Especialmente por ser diagnosticada como adulto, dudaba en cambiar.

Cuando vi el Freestyle Libre por primera vez, fue con mis amigos europeos porque estuvo disponible antes que en los EE. UU. Vi a las personas usando un pequeño dispositivo y pensé: “¿Qué es eso?” Parecía algo que me gustaría porque es pequeño y discreto. Entonces, cuando vi la noticia en el sitio web de Beyond Type 1 de que el Freestyle Libre llegaría a los EE. UU., pensé: “Debo tenerlo. ¡Lo necesito! Eso es lo correcto para mí”. Fui uno de los primeros usuarios de Freestyle Libre en los Estados Unidos.

¡Genial! ¿Cuál es la respuesta de tu público cuando compartes sobre el uso del Freestyle Libre? ¿Hay algún reto para sincerarte sobre tu experiencia con un MCG?

Al principio había mucha curiosidad. La gente no lo había visto. Dado que fui una de las primeras personas en adoptar el producto, creo que muchas personas visitaron mi página para ver cómo estaba afectando mi vida y si lo encontraba útil. A lo largo de los años, se ha convertido en una parte natural de mi vida cotidiana. Creo que mostrar mi experiencia usándolo abre la conversación para que la gente me hable sobre él, ya que está muy arraigado en mi experiencia.

¿Cómo ha cambiado el uso del Freestyle Libre desde que empezaste a usarlo hasta ahora?

Cuando comencé a usarlo, el tiempo de calentamiento era de 12 horas antes de que pudieras comenzar a ver tus lecturas de glucosa (azúcar) en sangre en el lector. Pensaba que era mucho tiempo, pero no conocía nada diferente. Luego, el tiempo de calentamiento se redujo a 60 minutos, ¡gracias a Dios! Al principio, también tenías que usar el lector, pero ahora puedes usar tu teléfono para ver tus lecturas de glucosa (azúcar) en sangre, lo cual prefiero. Las alarmas opcionales son lo más genial que ha llegado en los últimos tiempos con el Freestyle Libre 2. ¡Me encanta el hecho de que sean opcionales! Enciendo mi alarma para niveles bajos porque es importante para mí, pero no enciendo mi alarma para niveles altos. ¡Los beneficios son cada vez mayores!

Es fantástico ver lo rápido que avanza la tecnología. ¿Usarás el Freestyle Libre 3 cuando llegue al mercado estadounidense?

He sido usuario del Freestyle durante mucho tiempo, por lo que definitivamente me veo cambiando al Freestyle Libre 3 con el tiempo. He estado tratando de prestar atención a las noticias al respecto tan pronto como las veo. Hasta ahora, he notado que es mucho más pequeño, lo cual es genial. ¡Estoy ansiosa por que llegue a los EE.UU.!

¿Qué les dirías a otras personas que están considerando agregar un MCG a su rutina de manejo de la diabetes?

Si estás indeciso acerca de usar un medidor continuo de glucosa o estás pensando en hacerlo, puedo decir que desearía haberlo hecho antes. Lamento cada segundo que desperdicié sin usar un medidor continuo de glucosa. El Freestyle Libre es muy pequeño. ¡Es mucho menos doloroso que los pinchazos diarios! Además, todos tus datos están en un solo lugar, y realmente puedes concentrarte en lo que te afecta, ya sea el ejercicio, la comida o incluso el estrés.

Puedes entender mejor cada parte de tu vida y su relación con el manejo de tu diabetes. Lo tienes todo en un solo lugar. Sugeriría encarecidamente un medidor continuo de glucosa a cualquiera que esté indeciso al respecto. Como dije, desearía haberlo usado mucho antes.

Lo abierta que eres sobre el manejo de la diabetes es una inspiración para muchas personas dentro del espacio. ¿Hay alguien que te inspire en los espacios de diabetes o salud? ¿Qué es lo que encuentras más admirable en ellos?

Esta respuesta va junto con una anterior: cuando veo niños que viven con diabetes, me inspira mucho porque la diabetes es complicada para un adulto. Se me ponen llorosos los ojos solo de pensarlo. Ver a los niños pequeños siendo pinchados y examinados, sintiendo los niveles altos y bajos, sabiendo que pueden salir adelante, que sus padres son igualmente fuertes y que están juntos en esto, todo me hace seguir adelante. Si los niños pueden hacerlo, yo también puedo.

¡Qué excelente perspectiva! ¿Cuáles son algunos de los próximos proyectos que nuestros lectores pueden esperar ver de Glitter Glucose?

Me emociona compartir que acabo de conseguir una excelente asociación con una cadena hotelera. Eso es lo que me gusta ver como “influencer” porque la diabetes no es la única parte de mí. Estimaría que alrededor del 60 por ciento de las personas que me siguen tienen algún tipo de diabetes. Entonces, cuando hablo sobre la diabetes en mi plataforma, solo estoy llegando a ese 60 por ciento. Pero cuando hablo de la vida, la diversión y la aventura, me dirijo a todo el mundo, y me parece admirable que marcas que no tienen nada que ver con la diabetes se asocien conmigo.

En cierto modo, siento que están haciendo un trabajo de activismo conmigo porque le muestran a la gente que somos bienvenidos en su espacio. Haré un viaje por carretera de montaña de un mes con esta cadena hotelera. Me encanta esta asociación porque enfatiza que solo soy una chica que vive su vida y que la diabetes me acompaña.

¡Definitivamente! Hemos cubierto mucho hoy, y me encantaría terminar la conversación con algo divertido. A nuestros lectores les gustaría aprender más sobre ti. ¿Qué hay en ti que pueda sorprender a los demás?

Oooh… ¡No esperaba esa pregunta! (Risas) Creo que soy una gran admiradora de “The Bachelor” y “The Bachelorette”, y actualmente estoy en mi travesía como una mujer soltera. Estoy saliendo en citas y divirtiéndome. Salir en citas con diabetes es otro tema que podemos cubrir! Soy una mujer joven y soltera viviendo su vida. Entonces, quién sabe, tal vez me vean dirigiéndome a una capilla de bodas en Las Vegas pronto… ¡es broma!

¡Sería genial ver a una protagonista en “The Bachelorette” con diabetes! ¿Quién sabe? ¡Tal vez seas la primera! Gracias por tu tiempo, Paloma. Nos encanta ver brillar a Glitter Glucose en el ámbito de la diabetes.


El contenido educativo relacionado con la diabetes tipo 1 es posible gracias al apoyo de Abbott, los creadores de Freestyle Libre 2. Beyond Type 1 mantiene el control editorial total de todo el contenido publicado en nuestras plataformas.

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ESCRITO POR Julia Flaherty, PUBLICADO 05/02/22, UPDATED 05/02/22

Julia Flaherty es autora, escritora y editora de libros infantiles publicados, comercializadora digital galardonada, creadora de contenido y activista de la diabetes tipo 1. Busca el primer libro de Julia, “Rosie Becomes a Warrior” (“Rosie se convierte en guerrera”). A Julia le parece terapéutica la construcción de conexiones dentro de la comunidad de diabetes tipo 1. Poder contribuir a su progreso le da alegría. Le encanta conectarse con las comunidades de diabetes, ser creativa y contar historias. A Julia le gusta hacer senderismo, viajar, trabajar en su próximo libro o sumergirse en un nuevo proyecto de arte en su tiempo libre. Conéctate con Julia en LinkedIn o Twitter.