HACIÉNDOLE FRENTE A LA DIABETES TIPO 1 CON MEMES


 

memes_meredith_miller_3Sabía que algo andaba mal; lo sabía en lo profundo de mi ser. ¿Por qué estaba todo el tiempo de mal humor? ¿Por qué sentía a mi cerebro constantemente como en un estado de confusión? ¿Por qué parecía como si mi cuerpo quisiera apagarse completamente después del café moca que me tomaba todos los días a las 3 p. m.?

Me diagnosticaron diabetes tipo 1 a los 20 años de edad, en el verano después de mi primer año de universidad. Después de hablar con el médico de cabecera sobre mis extraños síntomas, me pidió que me hiciera pruebas de sangre para revisar mis niveles de hierro. Debido a que el resultado fue un nivel alto de azúcar en ayunas, me hice una prueba de tolerancia a la glucosa, la cual reveló que mis células beta eran pésimas en la producción de insulina. Cuando recibí la llamada del  médico para que fuera a su consultorio en seguida, supe que me iba a decir “Meredith, tienes diabetes”. ¿Eso qué significa? ¿Qué como? ¿Qué hago? No tenía idea. Todo lo que sabía de la diabetes tipo 1 era lo que había aprendido al ver a mi hermana mayor.

Julie, mi media hermana, fue diagnosticada a los 7 años de edad. Yo llegué al mundo seis años después, cuando acababa de entrar a la adolescencia. Era mucho menor que ella, y no siempre vivimos en la misma casa. Aun así, recuerdo las terribles bajas de azúcar que tuvo, las llamadas a la ambulancia a media noche y las convulsiones. Esto dejó una huella bastante grave en mi mente: “La diabetes tipo 1 es terrible, te controla a ti y a las personas que te rodean”. Para Julie fue realmente difícil, y puedo decir que la diabetes tipo 1 envolvió su vida como una nube negativa. Trágicamente, mi hermana Julie murió a los 22 años, cuando yo tenía 9.

 

Por lo tanto, cuando me diagnosticaron diabetes tipo 1, me sentía devastada y absolutamente aterrorizada. Mientras el doctor me daba la noticia, en lo único que podía pensar era en todas esas bajas que mi hermana tuvo. Solo podía pensar en cuán aterradores habían sido esos momentos para ella y para mis familiares que habían tenido que enfrentarlos. Después de una semana de procesar la noticia, tomé una decisión importante. “Bien Meredith, tú no vas a ser como tu hermana. Tiene que haber otra manera. Has visto el peor lado de la diabetes tipo 1, pero esta vez será diferente”. ¿Y sabes qué? Eso fue exactamente lo que sucedió.

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Al principio, no conocía a muchas personas que vivieran con diabetes tipo 1, y a quienes conocía personalmente no les gustaba hablar del tema. Quería encontrar a otras personas como yo, así que acudí al primer lugar donde una persona con diabetes recién diagnosticada acudiría: el Internet. Me puse en contacto con algunas personas en línea, pero mi círculo de amigos con diabetes fue pequeño durante el primer año más o menos. La primera vez que estuve en la misma habitación con un grupo de personas con diabetes tipo 1 (en un evento en 2011 organizado por Connected in Motion) fue absolutamente irreal. Me aceptaron en una comunidad de personas que sabían exactamente por lo que estaba pasando, y eso fue increíble. Aquí fue donde conocí a mi amiga Kayla Brown.

Kayla y yo aún estábamos estudiando en la universidad, y una tendencia en nuestras universidades era la creación de páginas de “memes” en Facebook. Estas páginas usaban citas en la parte superior de fotografías para enfatizar cosas divertidas que ocurrían en el campus, o cosas divertidas que solo los estudiantes en nuestras universidades experimentaban. Un día mientras visitaba la página de su universidad, Kayla pensó ¿Por qué no existe esto para quienes tienen diabetes tipo 1? Debido a que yo era una verdadera aficionada a los memes, fui una de las primeras personas en seguir esta nueva página de Memes sobre la diabetes tipo 1, y en crear fotos regularmente para la página.

 

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Después de más o menos un mes, decidimos unirnos y desarrollar la página juntas. Debido a que ambas somos personas muy positivas, fue una forma divertida de compartir nuestras experiencias diarias con la diabetes por medio del buen humor. Nuestro objetivo para la comunidad de Memes sobre la diabetes tipo 1 era compartir los momentos divertidos relacionados con la enfermedad, promover una actitud positiva hacia la vida con diabetes tipo 1 y brindarles a quienes viven con  esta condición y a las personas que los apoyan alrededor del mundo una comunidad en línea solidaria.

Después de aproximadamente un mes más, nuestra página registraba cientos de “me gusta” cada vez. ¡No podíamos creerlo! Seguíamos creando fotos de nuestras experiencias reales, ¡y los “me gusta” seguían acumulándose! Tantas personas podían relacionarse a nuestras publicaciones… era increíble.

En los tres años y medio que han pasado desde que creamos nuestra página de Facebook, hemos compartido casi 2.000 memes, hemos recibido más de 40,000 “me gusta”, hemos ampliado nuestras plataformas de redes sociales (a Instagram, Twitter, Tumblr) y creamos nuestra tienda en línea. Ha sido muy divertido hasta ahora, y realmente estamos ansiosas por seguir compartiendo nuestros memes, hacer reír a las personas y ver qué nos depara el futuro. La risa podría no curar la diabetes tipo 1, pero al crear estos memes, pensamos que se logra hacer una diferencia enorme y positiva. Ahora que he vivido con diabetes durante 7 años, en retrospectiva veo cuán distinta ha sido mi travesía con la diabetes tipo 1 en comparación con la de mi hermana. No solo he estado decidida a mantenerme positiva a lo largo de mi diagnóstico, sino nunca he dejado que la diabetes tipo 1 se interponga en mi camino. He logrado todo lo que he querido en la vida hasta ahora, desde hacer viajes en canoa por la naturaleza, hasta viajar al extranjero, sacar mi maestría en ciencia y tener una influencia positiva en la comunidad de la diabetes tipo 1. He visto el peor lado de la diabetes tipo 1, pero creo que eso me ha ayudado a ser la persona fuerte y positiva que soy hoy en día. Todos los días son un desafío, pero si nos reímos juntos de eso, creo que nos quitamos un poco la carga de nuestros hombros. ¡No eres tan mala, diabetes tipo 1!


Encuentra más información sobre los memes de Meredith y Kayla en Facebook, Tumblr y en Twitter como @T1diabetesmemes. Visita su tienda en línea, donde encontrarás ropa y accesorios divertidos sobre la diabetes.

 

 

ESCRITO POR MEREDITH MILLER, PUBLICADO 06/08/16, UPDATED 05/09/18

Meredith fue diagnosticada con diabetes tipo 1 el 29 de julio de 2009, después del primer año de su licenciatura. Acaba de terminar su maestría en ciencia (en la que estudió a los insectos). Cuando no está haciendo investigaciones en el mundo de los insectos, se dedica a su otra pasión: ¡tratar de hacer reír a quienes viven con diabetes tipo 1! Ella lo hace al administrar y crear fotos para la comunidad en línea de memes sobre la diabetes tipo 1 con su amiga y coadministradora, Kayla Brown.