Insulina, Glucagón, Amilina, ¡Oh, Dios! Las Otras Hormonas que Tienen Efecto en la Diabetes Tipo 1


 

La insulina, una hormona producida en el páncreas que permite al cuerpo convertir los alimentos en combustible, es una hormona sin la cual los humanos no pueden sobrevivir. Las personas que viven con diabetes Tipo 1 ya no producen la hormona, por lo que deben inyectarse o usar una bomba de insulina para recibirla, tomando decisiones de dosificación que impactan su vida las 24 horas, los 7 días de la semana. Pero ¿sabías que hay otras hormonas que las personas que viven con diabetes Tipo 1 no producen para nada, no producen lo suficiente o no pueden regularlas correctamente? Si bien la insulina es la clave para mantener la vida, estas hormonas también tienen efectos significativos en el cuerpo.

Glucagon

Las personas con diabetes Tipo 1 tienen células beta que funcionan mal, por lo que ya no pueden producir (o solo producen pequeñas cantidades de) insulina. Pero dentro del páncreas, las células alfa, que producen glucagón, también se ven afectadas.

En las personas con células alfa en pleno funcionamiento, el glucagón se libera a lo largo del día, especialmente durante la noche y entre comidas, para regular la glucosa del cuerpo y, por lo tanto, los niveles de combustible. Debido a que el cuerpo de una persona con diabetes Tipo 1 no lo hace de manera regulada por sí solo, esto hace que equilibrar manualmente los niveles de insulina y azúcar en sangre en el cuerpo sea imprescindible para sobrevivir.

Esta falta de capacidad para regular la secreción de glucagón también afecta la hora de comer para las personas con diabetes Tipo 1. Si bien el cuerpo de una persona sin diabetes reduce la liberación de glucagón durante y después de una comida, lo que permite que el azúcar de la comida se convirtiera en la fuente de combustible necesaria para el cuerpo, una persona con diabetes Tipo 1 no lo hace, lo que hace que el sistema se sobrecargue tanto con el azúcar de los alimentos como con el glucagón, lo que hace que los niveles de azúcar en sangre aumenten. Además, el glucagón presente en el sistema le indica al hígado que produzca más glucosa, lo que hace que los niveles de azúcar en sangre aumenten aún más.

Mira más información sobre el glucagón (incluyendo las opciones de dispositivos de glucagón disponibles) y cuándo debes usarlo.

Hormonas Incretinas

Además del glucagón, existen dos hormonas incretinas, hormonas metabólicas que estimulan una disminución de los niveles de glucosa en sangre, que no se regulan con precisión en las personas con diabetes Tipo 1.

El GLP-1 (péptido similar al glucagón, por sus siglas en inglés) y el GIP (polipéptido insulinotrópico dependiente de la glucosa, por sus siglas en inglés) actúan como los directores de tráfico de la insulina y el glucagón. Cuando comes, normalmente les indican a las células beta que aumenten la producción de insulina y les indican a las células alfa que disminuyan la producción de glucagón. En ausencia de las células beta productoras de insulina que funcionen y sin que estos directores de tráfico funcionen correctamente, el manejo del azúcar en sangre a la hora de comer se vuelve difícil.

Además, el GLP-1 también actúa para ralentizar la rapidez con la que la comida vacía el estómago. Para las personas con diabetes Tipo 1, este proceso no está regulado adecuadamente, lo que genera problemas de saciedad o una sensación apropiada de saciedad después de una comida. La falta de regulación del GLP-1 también puede contribuir a algunos problemas de vaciado del estómago, como la gastroparesia, una afección en la que el estómago no puede vaciarse de los alimentos de forma normal, que experimentan algunas personas con diabetes.

Hay algunos medicamentos GLP-1 en el mercado. Están aprobados para su uso en la diabetes Tipo 2, pero algunos médicos pueden recetar su uso para personas con diabetes Tipo 1. Puedes aprender más sobre ellos aquí.

Amilina

En una persona con diabetes Tipo 1, las células beta, que crean insulina, ya no funcionan. La insulina es la hormona que es más obvio reemplazar manualmente, ya que sin ella morimos. Sin embargo, las células beta también son responsables de producir otra hormona importante llamada amilina. Sin células beta funcionales, las personas con diabetes Tipo 1 tampoco pueden producir amilina.

La amilina funciona de manera similar al GLP-1. Cuando está presente en el cuerpo, ralentiza la velocidad a la que los alimentos vacían el estómago hacia el intestino delgado y ayuda a inhibir la liberación de glucagón de las células alfa, ambas acciones evitan que los niveles de azúcar en sangre aumenten demasiado después de comer o tomar.

El glucagón también indica el apetito del cuerpo, por lo que cuando la amilina y el GLP-1 funcionan correctamente para suprimir la secreción de glucagón durante y después de las comidas, tu cerebro y tu cuerpo saben que no es necesario seguir consumiendo alimentos. Es posible que una persona con diabetes Tipo 1 no se sienta llena o saciada después de lo que sería una cantidad adecuada de comida o combustible para las necesidades de su cuerpo.

En otras palabras, si tienes hambre todo el tiempo, no es culpa tuya. Esta es otra cosa que puedes culpar al mal funcionamiento de las células beta.

Un análogo de amilina (un medicamento con el nombre genérico de pramlintida) está disponible en forma de inyección y funciona de manera similar a los medicamentos GLP-1, pero está aprobado para su uso en la diabetes Tipo 1. Si tienes problemas con el manejo del azúcar en sangre después de las comidas o con el aumento de peso debido a problemas constantes de apetito, uno u otro podría funcionar bien para ti.

Adrenalina, Cortisol y Hormona del Crecimiento

Conocidas como hormonas del estrés, la adrenalina (también llamada epinefrina), el cortisol y la hormona del crecimiento (también conocida como hormona del crecimiento humano o HGH, por sus siglas en inglés) hacen que los niveles de azúcar en sangre aumenten cuando se liberan. Cuando se regulan correctamente, son vitales para la supervivencia humana. Ayudan al cuerpo a concentrarse en la tarea en cuestión, a veces apagando funciones no esenciales en los sistemas inmunológico, reproductivo y de crecimiento para enfocarse en una emergencia, mientras aumentan el uso de glucosa por parte del cerebro, la capacidad de los tejidos de repararse a sí mismos y ayudar a regular el estado de ánimo y el miedo. Pero cuando se sobreestimula, ya sea debido al estrés externo o al estrés interno causado por los cambios de azúcar en sangre u otros problemas de salud, cada uno de ellos puede comenzar a causar problemas, afectando particularmente los niveles de glucosa en sangre y la regulación hormonal en las personas con diabetes.

En las personas que experimentan niveles bajos de glucosa en sangre, la adrenalina es una hormona liberada por las terminaciones nerviosas y las glándulas suprarrenales para ayudar a indicar al cerebro que algo anda mal y para ayudar al cuerpo a recuperarse de la hipoglucemia (nivel bajo de glucosa en sangre).

Para las personas que experimentan niveles bajos de azúcar en sangre con frecuencia, el sistema nervioso puede volverse insensible, lo que causa una falta de secreción de adrenalina y luego una hipoglucemia asintomática. Afortunadamente, se puede tratar teniendo niveles bajos con menos frecuencia, lo que permite que el cuerpo se reajuste a los niveles normales de azúcar en sangre y restablezca una respuesta de adrenalina adecuada para indicar un nivel bajo. Por otro lado, la adrenalina también puede afectar negativamente la salud de tu cuerpo cuando se activa debido a un estrés excesivo.

El cortisol se alinea estrechamente con los efectos de la adrenalina en las personas con diabetes Tipo 1. Con el propósito de ayudar a regular la actividad de la insulina en el cuerpo y ayudar al cuerpo con combustible adicional en una situación estresante, el cortisol es una hormona esteroide secretada en las glándulas suprarrenales. Pero cuando está hiperactivo, el cortisol puede hacer que un cuerpo sea resistente a los efectos de la insulina que necesita. En un cuerpo que puede regular sus propios niveles de glucosa en sangre, esto puede ser adecuado. Pero en un cuerpo donde los niveles de azúcar en sangre deben manejarse manualmente, la liberación de cortisol significa niveles altos de azúcar en sangre.

Al igual que el cortisol, la hormona del crecimiento contrarresta el impacto de la insulina en los músculos y las células grasas. La hormona es vital para la función corporal saludable, regula el metabolismo y los niveles de energía, pero también puede ser hiperactiva en personas que experimentan niveles bajos de azúcar en sangre, ya que el cuerpo a veces libera la hormona del crecimiento para ayudar a responder a un nivel bajo.

Si bien las hormonas del estrés son necesarias para tratar los niveles bajos de azúcar en sangre para ayudar al cuerpo a reaccionar, cuando comienzas con niveles estables de azúcar en sangre y experimentas estrés, puede tener el efecto opuesto en el cuerpo. Esto refuerza aún más la importancia del manejo del estrés y el cuidado de la salud mental de los pacientes con diabetes Tipo 1.

La conciencia, el conocimiento y la comprensión de cómo se ven afectadas las hormonas del cuerpo en las personas con diabetes Tipo 1 pueden ayudar a prevenir las complicaciones, abordar los problemas de aparición y mejorar el manejo y el control general del azúcar en sangre.

Estar consciente de la manera en la que funciona tu cuerpo como persona con diabetes Tipo 1 puede ayudarte a sentirte más empoderado y capaz de manejar los problemas que se te presenten. Si bien la diabetes Tipo 1, sin duda, tiene muchos días difíciles, si esta ciencia tiene alguna conclusión introspectiva, es que las personas con diabetes Tipo 1 son mucho más fuertes y resistentes de lo que sabemos, y posiblemente de lo que tú podrías saber de ti mismo.

ESCRITO POR Julia Flaherty y Lala Jackson, PUBLICADO 05/10/21, UPDATED 05/10/21

Julia Flaherty es especialista en marketing digital, escritora profesional y activista de la diabetes Tipo 1. Lala Jackson es autora y estratega de comunicaciones. Ambas viven con diabetes Tipo 1.