Insulina: ¿A qué precio?

1/19/17

Han pasado casi 100 años desde que se le dio a Leonard Thompson la primera inyección de insulina que le salvó la vida, cambiando para siempre el resultado de un diagnóstico de diabetes tipo 1. Para ser una droga que existe desde hace casi un siglo, podría sorprenderte que esté actualmente en la lista de los 10 líquidos más caros del mundo y que aún no tenga una versión genérica.

Según el Washington Post, pequeños cambios en las fórmulas existentes mantienen altos los precios de la insulina y a los genéricos fuera de su alcance, a pesar del hecho de que la patente original expiró hace más de 75 años. Esta ha sido una carga financiera cada vez mayor para las muchas personas que dependen de la insulina y recientemente llamó la atención de los políticos estadounidenses.

En noviembre, el senador Bernie Sanders y el representante Elijah Cummings pidieron una investigación federal sobre la colusión sobre los precios de la insulina entre los tres principales fabricantes de insulina, una acusación que los portavoces de Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi han negado tajantemente. Sanders y Cummings hicieron notar que los pacientes pagaron tres veces más por su insulina en 2013 que en 2002 en una carta dirigida al Fiscal General y la Comisión Federal de Comercio.

T1International, una organización sin ánimo de lucro con sede en Londres, Reino Unido, realizó una encuesta de insulina y suministros, donde se descubrió que un vial de Novolog (fabricado por Novo Nordisk) cuesta entre $ 14 y $ 300 para los consumidores que pagan de su propio bolsillo en EE. UU. En la encuesta también se descubrió que el precio de etiqueta de la Humalog (Sanofi) llega a más de $ 400.

“Estados Unidos es uno de los pocos países en los que he estado donde el gobierno no negocia el precio de las drogas para nuestros ciudadanos. El precio [global] ha cambiado por la inflación, pero no es nada comparado con lo que se ve en Estados Unidos”, dice Erin Little, fundadora de Sucre Blue, una organización no lucrativa dedicada a la diabetes tipo 1.

El acceso a la insulina no es solo un problema estadounidense. Incluso con la regulación del gobierno, el hecho es que, para muchas personas que viven con diabetes tipo 1 en todo el mundo, la insulina es algo que de forma frustrante no está disponible o no es económica, o ambas cosas.

El programa Life for a Child (vida para un niño) de la Federación Internacional de Diabetes trabaja para proporcionar insulina y jeringas suficientes, entre otros recursos, a más de 18,000 jóvenes con diabetes en 43 países de todo el mundo. En un informe reciente que examina el costo financiero de la diabetes tipo 1 en 15 países de bajos ingresos, la Federación Internacional de Diabetes concluyó que “la insulina es esencial para las personas con diabetes tipo 1, pero todavía no es fácilmente accesible, incluso para los niños, en forma ininterrumpida en países de pocos recursos […]. En un mundo donde el páncreas artificial está en el horizonte, ningún niño debería morir de diabetes”( Diabetic Medicine – medicina diabética).

Con el fin de corregir el aumento en el precio de la insulina, Rowley de T1International propone que “el público exija más información de las compañías farmacéuticas”; y otras organizaciones están subiendo a bordo como la Asociación Americana de Diabetes que desarrolló una petición de insulina económica. Los científicos también están investigando la insulina de código abierto para liberarse de las regulaciones de patentes.

Rowley dice: “T1International no dejará de luchar por la rendición de cuentas y la transparencia del sector farmacéutico, y los continuos aumentos de precios solo aumentarán nuestro compromiso con estos esfuerzos. Todavía hay un largo camino por recorrer, pero EE. UU. puede sentar un precedente para el resto del mundo. Si el gobierno encuentra formas de frenar los aumentos y de bajar los precios, si se aseguran de que nadie muera porque no puede pagar su medicamento vital, estaremos encaminados hacia una regulación global de los precios de la insulina y una mayor transparencia”.

Rowley también sugiere consultar a la comunidad en línea: “La mayor tendencia es que cada vez más personas se dan cuenta de los altos costos de la insulina, especialmente en los EE. UU. Esto significa que hay más defensores gritando más fuerte y tomando más medidas para luchar por #insulinaparatodos (#insulin4all). Más compromiso significa más potencial para un cambio real”.

Erin, de Sucre Blue, sugiere mantenerse unidos y expandir nuestra comunidad: “Tres importantes políticas de EE. UU. han tenido un impacto nuestro trabajo: Affordable Care Act (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio – ACA), Trans Pacific Partnership (Asociación Transpacífica – TPP) y 21st Century Cares Act (Ley de cuidado del siglo 21). Las tres tienen implicaciones muy nacionales y globales para los productos farmacéuticos, las patentes, los sistemas de incentivos y, por supuesto, las implicaciones para los pacientes, tanto ricos como pobres.

Nuestra lucha por los derechos humanos comienza cuando cada uno de nosotros comprende que debemos ayudar a los demás porque podríamos encontrarnos en la misma situación. Creo que tenemos que aprender la forma en que podemos unirnos como comunidad y defender todas las enfermedades crónicas, no solo la diabetes”.


REFERENCIAS:

DIABETES UK: PIONERO: LEONARD THOMPSON

THE WASHINGTON POST: WHY TREATING DIABETES KEEPS GETTING MORE EXPENSIVE (¿POR QUÉ EL TRATAMIENTO DE LA DIABETES SIGUE SIENDO MÁS CARO)

BERNIE SANDERS: SANDERS/CUMMINGS LETTER TO DEPARTMENT OF JUSTICE AND FEDERAL TRADE COMMISSION ON INSULIN (CARTA DE SANDERS Y CUMMINGS AL DEPARTAMENTO DE JUSTICIA Y LA COMISIÓN FEDERAL DE COMERCIO SOBRE LA INSULINA)

PBS NEWSHOUR: BERNIE SANDERS REQUESTS FEDERAL INVESTIGATION OF INSULIN MAKERS FOR PRICE COLLUSION (BERNIE SANDERS SOLICITA UNA INVESTIGACIÓN FEDERAL DE LOS FABRICANTES DE INSULINA PARA COLUSIÓN DE PRECIOS)

T1INTERNATIONAL: INSULIN & SUPPLY SURVEY (ENCUENTAS DE INSULINA Y SUMINISTROS)

OGLE, GD, KIM, H., MIDDLEHURST, AC, SILINK, M., JENKINS, AJ “FINANCIAL COSTS FOR FAMILIES OF CHILDREN WITH TYPE 1 DIABETES IN LOWER-INCOME COUNTRIES” (COSTOS FINANCIEROS PARA LAS FAMILIAS DE NIÑOS CON DIABETES TIPO 1 EN PAÍSES DE BAJOS INGRESOS). DIABETIC MEDICINE (MEDICINA DIABÉTICA) . 2016, 33: 820-826

FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE DIABETES: LIFE FOR A CHILD (VIDA PARA UN NIÑO)

AMERICAN DIABETES ASSOCIATION (ASOCIACIÓN AMERICANA DE DIABETES): STAND UP FOR AFFORDABLE INSULIN (DEFIENDE LA INSULINA ASEQUIBLE)

POPULAR SCIENCE (CIENCIA POPULAR): THESE BIOHACKERS ARE CREATING OPEN-SOURCE INSULIN (ESTOS BIOHACKERS ESTÁN CREANDO INSULINA DE CÓDIGO ABIERTO)


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Katie Doyle es una escritora y camarógrafa que narra sus viajes y aventuras con diabetes desde donde sea que esté, y es activa en la comunidad como líder juvenil de la IDF (Federación Internacional de Diabetes, por sus siglas en inglés). Ha escrito sobre dejar caer su medidor en una telesilla en los Alpes, usar su bomba mientras enseña lecciones de natación en Cape Cod, y los numerosos viajes por carretera y expediciones de pesca en el medio; está dispuesta a todo y te contará la historia al respecto más adelante. Visita www.kadoyle.com para obtener más información.