JERRY THE BEAR- UN JUGUETE MODERNO PARA NIÑOS CON DIABETES TIPO
10/6/17
ESCRITO POR: Michelle Boise

Conoce a Jerry. Jerry es un oso. Pero no es un oso cualquiera. Piensa: la comodidad de un oso de peluche se encuentra con la innovación del mundo de la tecnología. Jerry the bear fue fabricado por  Sproutel, un estudio de Investigación y Desarrollo y se trata de una herramienta de aprendizaje de la nueva era para niños con diabetes tipo 1. Jerry the bear simula lo que es vivir con una condición crónica. A través de la interacción con Jerry, los niños aprenden a cuidarlo y por supuesto a cuidar de si mismos en este proceso.

De acuerdo con datos de la Federación Internacional de Diabetes (IDF, por sus siglas en Inglés) “la diabetes tipo 1 es una de las condiciones endócrinas más frecuentes en la niñez. La incidencia de esta condición crece rápidamente especialmente entre poblaciones muy jóvenes”.  (Diabetes Atlas 7ma edición.) Los primeros días tras el diagnóstico pueden resultar confusos tanto para los niños como para sus padres ya que la familia entera debe aprender a manejar esta condición y a realizar pruebas de glucosa en sangre y dosificaciones de insulina. Esta tarea de ninguna manera podría decirse que es sencilla.

La idea detrás de Jerry the Bear es que los niños sean capaces de revisar sus niveles de glucosa en sangre, alimentarlo (y elegir de su selección de alimentos que contiene además conteo de carbohidratos) y luego aplicar insulina para dichos carbohidratos, todo a través de una aplicación de realidad virtual para teléfonos móviles y con un oso acolchado con bordados especiales. El lema de Sproutel es, “El manejo de la diabetes requiere de trabajo en equipo” y con esto en mente Jerry the Bear no es sólo una herramienta de aprendizaje para el niño que vive con diabetes tipo 1 sino para la familia e incluso la comunidad extendida.

“Además crea un puente de empatía entre el niño y su padre” mencionó el Co-fundador y CEO de Sproutel  Aaron Horowitz. “Tenemos muchos niños con diabetes tipo 1 que utilizan a Jerry the Bear para explicar la diabetes tipo 1 a sus compañeros de clase. Incluso algunos padres se lo han prestado a abuelos u otros miembros de la familia para hacer pruebas y ver si pueden cuidar durante la noche al niño con diabetes tipo 1.”

El potencial de este oso es muy grande en términos de alcance educativo para esta condición. Y esto es exactamente lo que la compañía tenía en mente cuando lo crearon. Sproutel piensa que el diseño puede tener un gran impacto social. Hannah Chung, Co-fundadora y  Chief Creative Officer, explica, “El diseño debe ser algo motivado emocionalmente”.

La idea de Jerry the Bear fue en un reto de innovación “DiabetesMine Innovation Challenge” donde las personas debían someter ideas para mejorar las vidas de otros que viven con diabetes. Howoritz y Chung se habían conocido a en la Universidad  (Northwestern University’s Design for America) y en un programa co-fundado por Chung donde se motivaba a los alumnos a utilizar el diseño para bienes sociales. Después de entrevistar a un par de familias y ver cómo los niños cuidaban de sus peluches como si estos también vivieran con diabetes la idea de Jerry fue concebida. Después, Jerry ganó el premio a la Creación más Creativa en el DiabetesMIne Challenge de 2009 “lo único que quedaba por hacer era construirlo”, menciona Howowitz.

Construir a Jerry the bear resultó ser un proceso largo y nos mantuvo en un camino que cambió nuestras vidas para siempre. Nos mudamos a Rhode Island para paritcipar en un programa de aceleración de negocios y suplicamos a nuestros maestros dejarnos participar vía Skype en nuestras clases” dijo Horowitz. “Providence es donde está todo el talento de diseño de nuestro juguete. Vivíamos en el sótano del profesor de Innovación Social Alan Harlam mientras trabajamos en el proyecto y fuimos capaces de formar un gran equipo de ingenieros y diseñadores”.

“Nos graduamos

“Logramos graduarnos con muchas dificultades” menciona “pero construimos nuestro oso.”

Jerry the Bear pasó por 29 versiones antes de que llegáramos al Jerry the Bear 2.0 que tenemos hoy en día y que está a la venta a través de Beyond Type 1. “Queríamos que Jerry the Bear se viera vivo as´que el primer prototipo tiene ojos que parpadean de un Furby” dijo Horowitz. “Era aterrador” Nuestro equipo avanzó mucho luego de eso.

“Platicando con papás y niños con diabetes tipo 1 hemos aprendido mucho sobre la condición y comprendimos la importancia del aprendizaje en el conteo de carbohidratos de muchos alimentos incluyendo alimentos saludables y otros no saludables. También encontramos que en otras versiones de Jerry the Bear los niños dejaban de jugar con él luego de un tiempo así que lo hicimos más interactivo.”

Jerry the Bear en versión historia con 21 libros electrónicos incluyen historias de Jerry the Bear y sus mejores amigos- glucosa e insulina- ha ayudado a crear  un vínculo entre el niño y el juguete. Estas historias correlacionan el aprendizaje de diabetes y se pueden desbloquear logros cuando el niño logra completar de forma exitosa alguna de las tareas de manejo de la diabetes.

Jerry the Bear es una herramienta educativa pero también es una fuente de confort. “Muchos papás se van a casa desde el hospital sin conocer a otras personas con diabetes tipo 1 y sintiéndose muy solos” explica Horowitz quien sufrió una deficiencia en hormona de crecimiento cuando era niño y menciona haberse sentido muy solo y con miedo de los tratamientos a los que era expuesto. “Cuando observamos a los niños con diabetes tipo 1 ya estaban utilizando a sus muñecos de peluche para hacerles procedimientos médicos que encontraban atemorizantes. Este tipo de juego de imaginación ayuda a que los niños se apoderen y trabajen en su proceso de auto cuidado.”.

Además ayudar a crear conciencia al mismo tiempo que se provee confort a un niño con diabetes tipo 1 es la misión de Sproutel. El abuelo de Chung vivió con diabetes tipo  2 y falleció durante un episodio hipoglucémico cuando ella estaba en sexto grado y actualmente su papá vive con diabetes tipo 2. En el futuro, en el futuro, Sproutel espera ayudar a crear más amigos para Jerry- amigos tecnológicos que ayuden a niños con otras condiciones crónicas como asma e incluso alergias alimentarias.

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Michelle Boise

Con un Máster en Bellas Artes con especialización en escritura de la Universidad de San Francisco, Michelle cree en el poder de las palabras y busca la calidad humana detrás de cada historia. Ella es una gurú en escritura, edición y contenido, y ha trabajado en plataformas de revistas literarias y de comercio electrónico. Antes de unirse al equipo de Beyond Type 1, desarrollaba artículos para crear conciencia sobre salud en Fitbit. Cuando no se dedica a la escritura puedes encontrarla pintando con acrílico. Le encantan los zapatos rojos.