LA CARRERA A PIE MÁS DURA DEL MUNDO

8/8/16
ESCRITO POR: Michelle Boise

El 11 de marzo del 2016, Roddy Riddle, ultramaratoniano de Escocia con diabetes tipo 1, se embarcará en la carrera más dura del mundo, y sin duda la más dura de su vida, la Ultramaratón del círculo polar ártico 6633; una asombrosa competencia de 350 millas, de más de ocho días de duración, en la que los competidores tienen que ser completamente autosuficientes. Él va a llevar consigo todos sus suministros de insulina (incluyendo su insulina sensible a la temperatura) en un “pulk” que es un pequeño trineo, mientras tiene que cubrir enormes extensiones solitarias. Tendrá que impulsarse a través de vientos mordaces, temperaturas mortales y extrema privación del sueño para llegar a la línea de meta. Puntos de control estarán dispersos entre 23 a 70 millas de distancia, los cuales serán el único refugio y agua que tendrá garantizados. El año pasado, ocho personas terminaron de las 30 que empezaron (menos de un tercio) y ninguna de ellas tenía diabetes.

Esta no será la primera vez que Riddle haya puesto a prueba su cuerpo, su mente y su condición crónica con hazañas extremas en condiciones implacables. En el 2013, participó en la Maratón des Sables, una carrera autosuficiente a la cual se le ha llamado: la “carrera a pie más dura de la tierra”. 155 millas (251 km), más de seis días en el brutal desierto del Sahara de Marruecos. Él la terminó en 5 días. De 970 personas que completaron la carrera de ese año, se clasificó en el número 273. En su objetivo de hacer conciencia sobre la diabetes de tipo 1, Riddle demostró que la condición crónica no tiene que hacer que uno se reprima; de hecho, una persona con diabetes tipo 1 hasta puede hacer lo que se considere lo más humanamente imposible.

Antes de participar en ultramaratones, fue un ciclista internacional en carretera, en representación de Escocia y Gran Bretaña en los Juegos de la Commonwealth. En 1994, terminó en el puesto 9 de 120 en Victoria, Columbia Británica. Después de iniciar una familia y de retirarse del ciclismo en 1996, empezó a correr en maratones y ganó la carrera Highland Cross de 1997.

A pesar de su diagnóstico de diabetes tipo 1 a la edad de 40 años, continúa corriendo, completando ultramaratones que superan grandemente el estándar de 26 millas. Se podría decir que es un hombre con determinación, dedicado a mostrarle al mundo, junto con otras personas con diabetes tipo 1, que esta condición no tiene que hacer que uno se reprima, de hecho, podría ser el impulso que te lanza hacia adelante, que te reta a lograr más de lo que nunca creíste que fuera posible. “No se puede comprar un manual sobre diabetes, cada día es diferente”, dice Riddle. “Lidio con cada día como venga y sigo adelante”. Incluso hablando con Beyond Type 1 (Más allá de la Diabetes Tipo 1) sobre la Ultramaratón del círculo polar ártico de 350 millas que se aproxima, parece imperturbable, práctico y optimista. Él mira la Ultra 6633 como un trabajo por hacer, y una vez que lo haya hecho, será el momento de volver a casa.

Esto es lo que Riddle dijo acerca de la diabetes tipo 1, el ejercicio y los deportes extremos que le han dado forma a su vida.

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BT1: ¿Qué te gustaría compartir con personas que no tienen diabetes tipo 1 y que no saben mucho sobre esta condición?

RR: Esta es la razón por la que empecé a hacer estas cosas [ultramaratones]. Hice carreras por todo el mundo; rompí el récord de Graeme Obree [the Flying Scotsman]. Yo era una persona del mundo y que había viajado mucho ya. Cuando me diagnosticaron, yo no sabía absolutamente nada sobre la diabetes, y eso me avergonzaba. Pensé que, si yo no sabía nada al respecto, muchas otras personas probablemente tampoco lo sepan. Participo en los grandes eventos para ayudar a crear conciencia.

Después de la Ultramaratón del círculo polar ártico, seré la primera persona con diabetes tipo 1 que haya hecho los dos extremos, frío y caliente. Habré demostrado que alguien con diabetes tipo 1 puede hacerlo. Con cualquier condición crónica, el ejercicio es el medicamento más barato disponible. Si eso cambia la actitud de las personas y les da la confianza para salir a caminar de dos o tres veces a la semana, el trabajo estará hecho

BT1: Mencionaste en una entrevista con la BBC que la fuerza mental puede ser aún más importante para terminar una carrera que la fuerza física: “Tienes que tener un motor, pero la fuerza mental pone el turbo en el motor. Tú entrenas con regularidad, pero ¿cómo te mantienes fuerte mentalmente para las competencias?

RR: Es algo que está dentro de mí para ser honesto. Probablemente lo desarrollé en mi carrera de ciclismo; la persona que sea la más fuerte mentalmente es la que ganará en la última milla. Cuando me diagnosticaron con diabetes, eso afectó mi actitud. Sólo hay que ser mucho más fuerte.

Durante este año, hice una ultramaratón de 72 millas, un evento de un solo día, y terminé en tercer lugar. Terminé dos horas antes de mi horario programado con 7,000 pies de escalada. Esa fue una buena experiencia psicológicamente hablando para mí, el haber sido capaz de hacer eso en un día. Así que la próxima carrera, sé que puedo hacer un promedio de más de 45 millas.

BT1: Los medios sociales se han convertido en una importante plataforma para que tú puedas entregar tu mensaje: “Domina la diabetes. No dejes que te domine a ti”. ¿Cómo empezaste a utilizar las redes sociales para llegar a otras personas con diabetes tipo 1?

RR: Yo sólo las uso para compartir cosas. Muy a menudo vuelvo de una carrera y he puesto mi nivel de glucosa en la sangre y eso crea un poco de interés. La gente pregunta la cantidad de carbohidratos que llevé conmigo.

Yo uso Facebook para compartir cosas generales acerca de la vida. Las actualizaciones sobre lo que está pasando, no haré publicaciones en los medios sociales para la ultramaratón 6633. Para ver actualizaciones visita la página web de la ultramaraton: 6633ultra.com

BT1: ¿Pudiste utilizar los medios sociales para compartir actualizaciones durante la Maratón des Sables en el Sahara?

RR: Podía enviar un correo electrónico al día, y mi hermano se encargó de mis cuentas de Facebook y Twitter. Yo recibía mensajes de correo electrónico desde tan lejos como América. Recibía mensajes de correo electrónico de padres con hijos con diabetes tipo 1. Uno era de los padres de una niña de 13 años de edad, y al verme correr la carrera, les dio la confianza para que ella tuviera una pijamada.

BT1: ¿Sentiste que tu mensaje se estaba difundiendo?

RR: Sí. Con todo el interés y la prensa que tuvo lugar desde la Maratón des Sables, pensé que tenía que hacer algo más, así que decidí que necesitaba un evento frío.

Yo estaba en la Universidad Napier de Edimburgo haciendo una presentación de Power Point para ellos acerca de la Maratón des Sables. (Me habían dejado usar su cámara climática para entrenar para ello.) Allí conocí a Scott Graham, un médico de la 6633, y él dijo que es la carrera más dura. Investigué más, y pensé que podría ser un poco demasiado lejos. Estaba la Ultra de hielo, pero fue cancelada por falta de participantes, por lo que decidí que iba a hacer la bestia, la 6633.

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BT1: ¿Qué son esas envolturas alrededor de tus zapatos, por cierto?

RR: Son gators hechos con seda de paracaídas para evitar que la arena del Sahara entre en mis zapatos para correr. Teniendo diabetes tipo 1, lo último que necesitaba era ampollas.

BT1: ¿Cuál será la diferencia en tu entrenamiento para la ultramaratón 6633 comparado con el de la Maratón des Sables?

RR: Yo vivo cerca de los Cairngorms (montañas en Escocia), y mi plan es entrenar en la nieve. Hemos tenido un invierno muy suave, pero finalmente está haciendo frío (-15 C), por lo que podemos probar mi equipo. No me gusta acampar y no me gusta el frío, pero la razón por la que hago, es para aumentar la conciencia para la diabetes tipo 1.

Esta va a ser más dura que la anterior. Va a haber mucha privación de sueño. La persona que ganó en el 2013 lo hizo con sólo 10 horas de sueño. Si uno no duerme, uno no sabe si uno tiene hipoglucemia o una alucinación.

También no se establecen campamentos. Uno se mueve tan rápido como uno desee moverse.

BT1: ¿Cómo entrenarás para la privación del sueño?

RR: Realmente no se puede. Todo el entrenamiento se hace mientras uno está despierto. Fui a Gales en noviembre para comprar el equipo para mi kit en una tienda que se llama Likeys. Y cuando estaba ahí, Martin Like me preguntó si yo caminaba mucho. “Yo no camino”, le dije. “Es mejor que empieces a hacerlo si deseas terminar la carrera”, me dijo.

Así que tomé su consejo. Resulta que hay diferentes grupos de músculos que uno usa. Cuando empecé a caminar, me dio dolor muscular en las espinillas. Eso me sorprendió un poco. Todo está solucionado ahora, porque he estado caminando mucho. Camino 3.5 millas al trabajo y 3.5 a casa.

Uno puede aclimatarse para el calor con sólo ir a una cámara climática, pero no para el frío. Y llevar todo el equipo en un pulk como el saco de dormir, la bolsa de vivac, el equipo médico, la estufa de alimentos. Básicamente todo lo posible para mantenerse con vida.

Hasta el año pasado, sólo 11 personas la han terminado. El año pasado, hubo ocho finalistas de cada 30.

BT1: ¿Así que diría que la privación del sueño es lo que más te preocupa?

RR: Las alucinaciones con hipoglucemia al mismo tiempo son dos problemas graves cuando se combinan. Un CGM (monitoreo continuo de glucosa, por sus siglas en inglés) ayudará. Voy a tener que estar comiendo bocadillos constantemente.

roddy_riddle_8BT1: Se dice que es tu última carrera. ¿Por qué parar aquí?

RR: Sólo porque creo que he hecho mi pequeña parte para crear conciencia, y porque esta carrera es tan grande, no creo que haya cualquier cosa que pudiera sustituirla. Me detendré en la cima. Todavía hago muchas presentaciones en las escuelas para ayudar a crear conciencia, y voy a tener otra historia que contar, espero.

BT1: Dinos cómo te has adaptado por lo del incidente con tu bomba de insulina en la carrera Fling Highland (carrera que se realiza anualmente en Escocia).

RR: Fue una carrera de 53 millas, y en la milla 18, me arranqué la cánula de mi bomba. Sentía que algo estaba suelto, me toqué el estómago y me di cuenta que estaba fuera. El siguiente punto de control estaba a 23 millas, por lo que decidí, que iba a tomar la decisión cuando llegara allí; ya sea me retiraría o seguiría la carrera hasta el final sin carbohidratos. (yo no soy de los que se retiran). Vi mi índice de CGM, y cuando terminé la carrera, descargué el CGM y corrí como una persona normal. (Más tarde, mis niveles de glucosa en la sangre se dispararon, porque ya había dejado de correr la carrera).

BT1: Cuando estás en la recta final de una carrera (ya sea en bicicleta o corriendo), ¿qué piensas?, ¿qué te conduce a la línea de meta?

RR: Es completamente diferente montar bicicleta que correr. En el ciclismo, generalmente uno está en un pequeño grupo de ciclistas sueltos y uno va a toda velocidad. Uno nunca va a toda velocidad al final de una maratón, porque las diferencias de distancia son demasiado grandes entre los corredores. Para los ultramaratonianos, la motivación está en terminar y darse un baño caliente, y llegar a ver a la familia de nuevo.

BT1: ¿Tu lugar preferido para correr sigue siendo tu lugar de origen?

RR: Eso es correcto, sólo es porque es un hermoso lugar para vivir. Yo vivo al lado de Loch Ness. ¿Has oído hablar del monstruo? Ahí es donde vivo yo. Aunque he corrido en todo el mundo, volver significa mucho para mí.

BT1: ¿Llevas amuletos contigo? ¿Eres supersticioso?

RR: Es gracioso que lo menciones, me encontré con mi hermano en un supermercado hace una hora, y me dio un amuleto para la carrera. (¡mi primer amuleto!) Es un muñeco de vudú; es uno pequeñito en un llavero. Voy a colgarlo en mi mochila. Dice: “Te observaré con este muñeco de vudú. ¡Suerte por siempre!”.

Aunque, siempre llevo una foto laminada de mis tres hijos.

BT1: Hemos oído que esquivaste la visita al médico por un tiempo cuando te enteraste, por medio de un kit de prueba casera, que tenías diabetes tipo 1, ya que tenía entradas para el juego de los Rangers. ¿Todavía eres un gran fanático de los Rangers?

RR: Sí. Aunque, mi hijo mayor Alasdair juega en el condado de Ross y están en la última lucha para el fútbol escocés, así que los apoyo y también a los Rangers. También usa más su pie izquierdo, así que él es mi pensión.

Alasdair tiene 11 años, Isla tiene 10 años y Findlay 7. Son mis retoños. Me diagnosticaron la misma semana en que Findlay nació. Había perdido tres piedras (42 libras) en seis semanas. Mi esposa, Lynn, estaba embarazada de Findlay y estaba muy preocupada. No se toman tantas horas como en el entrenamiento de ciclismo, así que correr maratones se ajusta un poco más fácil para la familia.

BT1: ¿Crees que mantenerte en forma pudo haber ayudado a salvar tu vida cuando finalmente llegaste a ver al médico y de te diste cuenta que tu BGL era de 45.6 (820 mg/L)?

RR: Me dijo que era afortunado de estar vivo, sin hablar del hecho de que hay entrado caminando (fue al hospital en mi bicicleta después del partido de los Rangers). Fui a ver a una educadora en diabetes para aprender cómo inyectarme la insulina y le di la mano para darle las gracias después. A ella le causó una gran sorpresa, ya que eso no le había ocurrido antes. Ella dijo: “Normalmente, no recibo esta respuesta, porque la gente inicialmente no acepta que tienen diabetes”. Había hecho algunas investigaciones antes de llegar y sabía que podía controlarse. Me sentí mucho mejor después de recibir la insulina. Después de seis semanas, mi esposa me había conseguido una caminadora para entrenar en un ambiente controlado en casa, así que empecé a correr de nuevo. Simplemente continúo con mi vida.


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Michelle Boise

Con un Máster en Bellas Artes con especialización en escritura de la Universidad de San Francisco, Michelle cree en el poder de las palabras y busca la calidad humana detrás de cada historia. Ella es una gurú en escritura, edición y contenido, y ha trabajado en plataformas de revistas literarias y de comercio electrónico. Antes de unirse al equipo de Beyond Type 1, desarrollaba artículos para hacer conciencia sobre salud en Fitbit.