Hipoglucemia y cómo tratarla

ESCRITO POR: Osama Hamdy, MD, PhD, FACE

Nota del editor: Este artículo fue escrito por el Dr. Osama Hamdy del Centro de Diabetes Joslin, que es el centro de investigación de diabetes, la clínica de diabetes y el proveedor de educación de diabetes más grande del mundo. Fue fundado en 1952 y está situado en Boston, Massachusetts, EE. UU.

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia es el estado de un nivel bajo de azúcar en la sangre y es ocasionado por demasiada insulina o muy poca azúcar en el cuerpo. Está definida por un nivel de azúcar en la sangre menor a los 70 miligramos por decilitro (mg/dL), o 3.9 milimoles por litro (mmol/L). Sin ser tratada, la hipoglucemia puede ocasionar convulsiones, pérdida del conocimiento e incluso la muerte.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

  • sensación de ansiedad
  • cambio en el comportamiento, similar a estar ebrio
  • visión borrosa
  • sudores fríos
  • confusión
  • piel fría y pálida
  • dificultad para concentrarse
  • adormecimiento
  • exceso de apetito
  • latidos cardíacos acelerados
  • dolor de cabeza
  • náuseas
  • nerviosismo
  • pesadillas nocturnas
  • sueño no reparador
  • temblor
  • mala articulación al hablar
  • cansancio inusual o debilidad

¿Qué causa la hipoglucemia?

Tú podrías tener bajo el nivel de azúcar en la sangre si no hiciste un tiempo de comida, si no comiste la suficiente cantidad de alimento para el monto de insulina que has consumido o si te ejercitaste demasiado. Es imprescindible que controles y trates tus niveles bajos de azúcar inmediatamente para poder prevenir así, una hipoglucemia severa y la pérdida del conocimiento.

¿Cómo tratarla?

Es importante saber que el tratamiento de la hipoglucemia depende de la gravedad de la lectura en el nivel bajo de azúcar en la sangre, y si la persona teniendo la “hipo” está alerta o no.

Si la persona está despierta…

Tratar con carbohidratos simples (15 gramos)

  • tabletas de glucosa (4 tabletas)
  • gel de glucosa (1 tubo) (esto es ideal para la gente con gastroparesia debido al retraso de la absorción)
  • una soda regular (4 onzas o media taza)
  • jugo (4 onzas o media taza)
  • azúcar granulada (4 cucharaditas)

La glucosa en la sangre debe ser revisada 15 minutos después del tratamiento y si la glucosa en la sangre sigue menor a 70 mg/dl, se debe dar a la persona otros 15 gramos de carbohidratos simples. Si tú estás enfermo al momento de tener un nivel bajo, el número para considerar un evento hipoglucémico sería mayor (alrededor de unos 100 mg/dl.).

Si la persona está inconsciente…

Tratar con glucagón y llamar a emergencias

  • glucagón (1 miligramo) o si la persona pesa menos de 50 kilogramos/110 libras (0.5 miligramos)

¿Qué es el glucagón?

El glucagón es una medicina hormonal que se utiliza en emergencias cuando un diabético está experimentando hipoglucemia y no puede ingerir azúcar. Viene en forma de polvo y debe ser añadido a una solución para poder administrarlo. Es lo opuesto a la insulina.

Consulta con tu endocrinólogo

La recurrencia de la hipoglucemia es común y deberías hacer ajustes a tu régimen de insulina con tu médico después de un evento hipoglucémico para evitar más niveles bajos de azúcar en tu sangre. Los endocrinólogos revisarán tu régimen de insulina y ajustarán las dosis basales o correctivas de insulina para la hora de acostarte si estás teniendo niveles bajos mientras duermes, o corregirá las dosis de bolus o de insulina si estás teniendo hipoglucemia después de tus comidas (hipoglucemia postprandial).

La glucosa en la sangre sube el nivel después de un nivel bajo de azúcar

Aproximadamente en un 20% de los casos, el rebote de la hipoglucemia (o los picos de azúcar en la sangre) suceden después de un nivel bajo de azúcar. La sobre corrección con carbohidratos es la principal causa del rebote de la hipoglucemia. Es recomendado suministrar no más de 20 gramos de carbohidratos para corregir la glucosa en la sangre que esté entre 50-70 mg/dL (3-4 mmol/L). Y como fue indicado anteriormente, para controlar los niveles de glucosa en la sangre, dar 15 gramos más de carbohidratos, conforme sea necesario, en intervalos de 15 minutos hasta que los niveles se vuelvan a elevar.


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Osama Hamdy, MD, PhD, FACE

Osama Hamdy, MD, PhD, FACE es el director médico del programa clínico para la obesidad en la clínica Joslin y director del programa para pacientes internos con diabetes. Él es investigador clínico y endocrinólogo para adultos mayores en el centro de diabetes Joslin, y profesor asistente de medicina en la escuela de medicina de Harvard.