La historia de la diabetes tipo 1: Dónde hemos estado y hacia dónde vamos

3/1/18
ESCRITO POR: Alexi Melvin

Si eres una persona con diabetes Tipo 1 o tienes a un ser querido con esta enfermedad, ciertamente has sido testigo de los avances durante años en los cuidados así como en las campañas de información con respecto a esta enfermedad. ¡Parece que las cosas van mejorando (y no estoy hablando sobre nuestras hemoglobinas A1c)! Aunque no siempre fue de esta forma. De hecho, desde que se mencionó por primera vez en la historia, fueron cientos de años los que se llevaron para el desarrollo de la insulina, lo cual permitió el manejo básico de la enfermedad. Esta es una mirada a la historia secreta de la diabetes y cómo llegamos a donde estamos ahora. Quizás te sorprendas por el recorrido de la diabetes Tipo 1 en este camino accidentado.

La vida antes de la insulina

1550 AC: La mención más temprana

  • La mención rastreable más temprana sobre la diabetes en la historia apareció en un antiguo papiro egipcio, donde se habla sobre la enfermedad que causa la pérdida rápida de peso y la frecuente necesidad de orinar. ¿Te suena familiar? Desafortunadamente no se menciona ninguna solución.

Los 1000 DC: Diagnóstico

  • Los primeros médicos usaron el método de la “uroscopia”, examinando la orina para diagnosticar la diabetes mellitus (mellitus significa “miel” en latín). Una táctica fue la de probar la orina para determinar si tenía sabor dulce.

1915:   La dieta de hambre

  • Brevemente antes del descubrimiento de la insulina, los especialistas en diabetes frecuentemente promovían una dieta extremadamente baja en calorías y un ayuno prolongado para minimizar los síntomas. No es de extrañar que el inconveniente de esta solución fuera el hambre.

1916:   ¡Realmente los perros son nuestros mejores amigos!

  • Las primeras pruebas experimentales con extractos de páncreas fueron ejecutadas en perros con diabetes, exitosamente bajando su azúcar en sangre. Estos experimentos fueron la base para otro trabajo que llevó al primer tratamiento exitoso en un humano con diabetes Tipo 1 en 1922.
  • Ahora, los perros entrenados para servicio continúan siendo nuestros peludos aliados como perros de alerta diabética, alias DAD.  A estos perros se les enseña a reconocer un nivel bajo o alto de azúcar en sangre y a alertar a su dueño antes de que llegue a ser una emergencia.    

1963: Un pionero en la medicina

  •  La insulina se convirtió en la primera proteína humana que fue químicamente  sintetizada. Antes de eso, solamente la insulina animal era usada y distribuida.

La evolución de los medidores

La medición de nuestros niveles de glucosa en sangre es importante para nuestro control de la diabetes y se ha convertido en algo muy natural para la mayoría de nosotros en nuestra rutina diaria. Sin embargo, el poseer un medidor de azúcar en sangre es un lujo relativamente nuevo para las personas con diabetes Tipo 1.

Antes del medidor, existían las tiras de pruebas (similares a la Ketostix) que requerían una gran cantidad de sangre en la punta y entonces se tornaba de un color que correspondía a un rango de posibles niveles de azúcar en sangre (muy bajo, bajo, normal, alto, muy alto).

1969

  •  Los medidores de glucosa en sangre estuvieron disponibles para hospitales y médicos.

1981

  • El primer medidor de glucosa en sangre para uso personal (glucómetro de Bayer) se lanzó y estuvo disponible para las personas con diabetes para medir su azúcar en sangre por sí mismas en lugar de que se les midiera solamente en el hospital.
  • ¡Sabías que el primer medidor de glucosa en sangre pesaba menos de tres libras!

2006

  • Dexom lanza el primer sistema de medición continua de glucosa (MCG) para dar seguimiento a nuestros niveles de azúcar en sangre todavía con mayor precisión.

La diabetes en el cine y la televisión

Pocas cosas son más frustrantes que cuando la diabetes Tipo 1 se muestra en el cine y la televisión como algo completamente equivocado ya que se perpetúa la ignorancia y la información incorrecta sobre la enfermedad. Sin embargo, conforme la campaña de información sobre la diabetes Tipo 1 sigue desarrollándose por medio de las redes sociales, el conocimiento sobre la enfermedad en la industria del entretenimiento al mismo tiempo parece ir incrementándose.

1989

  • En la película Steel Magnolias, el personaje de Julia Roberts, Shelby, tiene diabetes Tipo 1. En la emblemática escena “Toma tu jugo, Shelby”, ella claramente sufre de hipoglucemia extrema. El personaje de Sally Field menciona el hecho de que ella tiene “demasiada insulina”.  La película refleja exactamente cómo era no tener algunas de las herramientas que ahora están disponibles.

2001

  • Kristen Stewart caracteriza a una joven con diabetes Tipo 1 en Panic Room. El hecho de que su hipoglucemia vaya progresivamente empeorando a lo largo de la película mantiene atenta a la audiencia y al final ella obtiene su dosis inyectable de emergencia de glucagón. Una parte interesante de la narrativa es cuando ella lleva en su muñeca lo que parece ser un reloj de MCG. Este  “Glucowatch”, o glucoreloj en español, hecho por Animas fue de corta duración, no era muy exacto y era difícil de conseguir. Sin embargo, podríamos concluir que Panic Room estaba adelantada a su tiempo. ¡Si la película se hubiera hecho ahora, el personaje de Kristen Stewart definitivamente hubiera estado usando un reloj Apple con la aplicación Dexcom!

2006

  •   Es raro que una película o un programa de televisión presente un personaje con diabetes Tipo 1 a menos que la enfermedad aporte algo al suspenso de la trama. Pero algunas veces Hollywood da sorpresas; el programa Brothers & Sisters presentó a una joven con diagnóstico de diabetes Tipo 1 viviendo confiadamente a lo largo de las cinco temporadas, con referencias exactas sobre su control diario.

2010

  •   Un episodio de The Blacklist usó tecnología de la diabetes Tipo 1 en la pantalla a un nivel completamente nuevo. Después de que una niña es secuestrada, el gobierno es capaz de rastrearla usando, como un GPS, las funciones de Bluetooth de su bomba de insulina Medtronic. Claro, esto fue algo exagerado. ¡Sin embargo, fue creativo!

La campaña de información y la publicidad de la diabetes Tipo 1

Ha tomado tiempo para que surjan voces potentes que se unan y hablen contra la ignorancia sobre la diabetes Tipo 1, pero la invención del internet y las plataformas secuenciales de redes sociales han acelerado este movimiento. Hasta hace poco, la comunidad de diabéticos tipo 1  no tenía muchos modelos a seguir en el ojo público.

 

Los 1980

  • Mary Tyler Moore se convierte en la primera voz para la diabetes Tipo 1 y finalmente llega a ser la Presidenta Internacional de JDRF (Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil, por sus siglas en inglés).

2009

  • La jueza Sonia Sotomayor da a conocer que tiene diabetes Tipo 1 a pesar de que otros se preguntan si la diabetes la haría no apta para servir en la Corte Suprema de Justicia. Ese mismo año, Barack Obama  la nombra jueza asociada de la Corte Suprema.

La revolución de la comunicación social

Elliott Yamin, Crystal Bowersox, Sam Fuld, Jake Byrne y Victor Garber son unos pocos ejemplos de activistas de la diabetes Tipo 1, quienes se han destacado y han alzado sus voces en los últimos años.

La reciente explosión de comunicación social ha dado un espacio a los diabéticos tipo 1 para crear, conectar, inspirar y apoyar libremente, con plataformas no diferentes a Beyond Type 1,  con la iniciativa del chef Sam Talbot y el cantante Nick Jonas. El conocimiento y la filantropía con relación a la diabetes Tipo 1 son mayor que nunca antes, haciendo que sea muy difícil que un diavaliente (valiente portador de diabetes) se sienta solo.

Viendo hacia adelante

Hay esperanza en el horizonte cuando se trata de encontrar una cura, con las pruebas clínicas de células madre y el trasplante de islotes. Algunas de estas pruebas han alcanzado la fase II, haciendo tales pruebas en humanos que han tenido diabetes Tipo 1 durante varios años.

¡Parece que es solamente cuestión de tiempo (y esperemos que no sea mucho tiempo) para que estos dedicados doctores e investigadores sean capaces de que la diabetes Tipo 1 sea cosa del pasado!

 


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Alexi Melvin

Alexi Melvin es una periodista independiente y escritora de guiones establecida en el área de la Bahía. Fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 en 2003 y desde entonces ha sido una persona apasionada por la concientización; otras pasiones incluyen el cine, los animales y la curación espiritual.