El Impacto Mundial de Life for a Child


 

En Life for a Child creen que ningún niño debe morir de diabetes. La organización busca ayudar a los niños que viven con diabetes Tipo 1 en países de escasos recursos a recibir las herramientas y la atención crítica que necesitan y merecen.

Beyond Type 1 se reunió hace poco (de manera virtual) con el Dr. Graham Ogle, Gerente General de Life for a Child, para hablar sobre su historial profesional como endocrinólogo pediátrico antes de unirse a la organización, así como los problemas que aborda Life for a Child en todo el mundo.

BT1: ¡Muchas gracias por hablar con nosotros, Graham! Estamos constantemente asombrados por el trabajo que haces y has hecho con Life for a Child. ¿Cómo han sido tus antecedentes e historia en el espacio de la diabetes antes de unirte a Life for a Child?

Graham: Claro, buenos días, Alexi, es genial hablar contigo. Me formé en endocrinología pediátrica en Sydney y luego tuve un cambio inesperado. Fui a Papúa Nueva Guinea y trabajé allí durante tres años, y luego trabajé en Camboya durante un año. Luego, regresé a Papúa Nueva Guinea por dos años más. Dedicándome no solo a la endocrinología pediátrica, sino a muchos otros tipos de medicina. Esto fue a finales de la década de 1990. Mientras estuve en esos países, me di cuenta de las grandes necesidades que tenían las personas con trastornos endocrinológicos, en particular la diabetes, en esos países.

¿Cómo empezó Life for a Child?

Regresé a Sydney en el año 2000 y el profesor Martin Silink, que era el jefe de la sección de niños de la FID, el grupo de interés de niños y adolescentes de las FID en ese momento, me pidió que trabajara con él para establecer un programa de apadrinamiento para ayudar a los niños con diabetes en países con menos recursos. Porque había llegado a los oídos de la FID que estos niños no estaban prosperando. Muchos estaban muriendo o presentaban complicaciones tempranas y devastadoras. Y así, el programa comenzó como un programa piloto muy pequeño en 2000 y ha crecido desde entonces.

¿Cómo supiste que este era el camino que querías tomar?

Entré en la pediatría porque disfruto trabajar con los niños y los padres. Y ver crecer a los niños y tener que adaptarme como médico a medida que el joven cambia y madura. Realmente disfruto de la endocrinología porque hay mucha ciencia, pero también hay mucho arte en la endocrinología, creo que particularmente en la endocrinología pediátrica. Cuando estuve en Papúa Nueva Guinea y en Camboya, noté que hay una gran diferencia en el acceso para las personas con diabetes, en particular con la diabetes Tipo 1 en comparación con el acceso que tenemos en Australia o Estados Unidos u otro país de altos ingresos. Estaba con una misión cristiana en Papúa Nueva Guinea y Camboya. Tuve la oportunidad de ayudar a la gente a nivel de base, y poder ver cómo vivían y conocerlos. Noté que se daban diferentes situaciones, y eso llevó a lo que estamos haciendo ahora.

A lot of people might not know just how dire the situation is in these underdeveloped countries. What are some of the issues that these children are really facing?

Es posible que mucha gente no sepa lo grave que es la situación en estos países subdesarrollados. ¿Cuáles son algunos de los problemas que realmente enfrentan estos niños?

Un buen ejemplo es la primera vez que fui a Mali, que fue hace unos 10 años, y había muy pocas personas vivas con diabetes Tipo 1 en Malí en ese momento. Se hizo un estudio en la década de 1990 y le hicimos un seguimiento a los autores de ese estudio. 18 de cada 20 jóvenes con diabetes murieron en unos pocos años. Cuando fui a Mali, Santé Diabète había creado una ONG maliense francesa que había comenzado a trabajar con el gobierno para mejorar los servicios.

Estaban muy abiertos a colaborar con nosotros y simplemente a viajar viendo las situaciones en las que se encontraban estos jóvenes. Vi la determinación de los trabajadores de la salud y el amor de los padres, visitando a los niños en sus casas… solo querían ser como cualquier otro niño y tener todas las experiencias. Creo que ese fue uno de los lugares donde realmente me di cuenta de que estas necesidades existen y no es solo lo que nosotros hacemos… son los activistas locales en estos países los que son fundamentales para el éxito. Las cosas realmente pueden cambiar y han cambiado en Mali.

¿Cuáles son algunos de los países con los que has estado trabajando hasta ahora?

Bueno, en cuanto a las cifras, los números más grandes están en los jóvenes a los que ayudamos en Etiopía, India y Bangladesh. Y, de hecho, en Eritrea. Eritrea es un pequeño país en el cuerno de África, pero tiene una incidencia muy alta de diabetes Tipo 1. Acabamos de publicar datos de ese lugar, con la Asociación Nacional de Diabetes de Eritrea, que muestran que la incidencia en personas de 15 a 25 años es posiblemente la más alta del mundo para la diabetes Tipo 1. Por lo tanto, hay algunos países en los que apoyamos a más de mil jóvenes con diabetes, incluso hasta de 2,000 a 3,000 en algunos países. También hay otros países donde las cifras están en los cientos, o menos. Depende de la población del país y de quiénes son nuestros socios. En algunos países, tenemos nuestra huella que cubre la mayor parte del país. En otros países grandes como India y México, realmente nos estamos poniendo en marcha. Allí hay muchas necesidades insatisfechas.

¿Puedes describir un momento de tu experiencia con la organización que se destaque para ti como un momento en el que te diste cuenta del impacto que estabas teniendo?

Hay muchos. Creo que uno de mis favoritos fue estar en Tayikistán y Dushanbe, la capital de Tayikistán en Asia central. La ONG con la que estamos trabajando y el centro de endocrinología del gobierno habían organizado un día de educación y un tiempo para que yo conociera a los jóvenes y sus familias. Me acompañó Gundo Samaduv, un endocrinólogo pediátrico de Azerbaiyán. Entramos a un salón y los niños cantaron e hicieron pequeñas presentaciones. Luego, jugaron el juego de las sillas y fue muy divertido verlos jugar. Después de eso, los médicos jóvenes, que al principio fueron un poco reservados, se emocionaron tanto al ver jugar a los niños, que se unieron a ellos en el juego de las sillas.

Ver la luz y el fuego en los ojos de estos jóvenes, sus madres y algunos padres que también los acompañaban. Todo el mundo estaba participando: las madres hablaban entre sí y los niños hablaban entre sí y los médicos hacían preguntas, fue una experiencia maravillosa.

¿Qué hay en el horizonte de Life for a Child?

Es un gran año para nosotros en concierto con el centenario de la insulina, con el descubrimiento este mes. Seguiremos expandiéndonos. Actualmente, ayudamos a unos 23,000 jóvenes en 42 países, y tenemos un plan para expandirlo a 150,000 jóvenes en 65 países dentro de 10 años.

Y eso cuenta con el apoyo de Eli Lilly y Helmsley Charitable Trust, la JDRF (Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil, por sus siglas en inglés) y muchos donantes y recaudadores de fondos individuales. Entonces, estamos presionando el botón “INICIO” en todo tipo de proyectos y expansiones, incluso a pesar de la pandemia de COVID. Eso obviamente ha ralentizado las cosas, pero tenemos algunos socios maravillosos, Direct Relief también, que ayudan con la logística. También han estado ayudando con la situación del COVID. Tenemos todo un ejército de nuestros voluntarios que están ayudando. Por esa primera conversación que tuvimos. Entonces, están por suceder muchas cosas y estamos muy entusiasmados con todo eso.


 

Lee más sobre el trabajo que Life for a Child está haciendo en Bangladesh y Bolivia.

Este contenido fue posible con el apoyo de Lilly. Beyond Type 1 mantiene un control editorial total de todo el contenido publicado en nuestras plataformas.

ESCRITO POR Alexi Melvin, PUBLICADO 05/28/21, UPDATED 06/04/21

Alexi Melvin sirve como Presidenta del Comité de Contenido del Consejo de Liderazgo. Es periodista y ha escrito para The San Francisco Chronicle, Beyond Type 1 y otras publicaciones digitales. Alexi también es una actriz de doblaje y maestra de reiki. Además de su dedicación a ser una voz para las personas que viven con diabetes Tipo 1 en todas partes, siempre le ha apasionado la meditación y la curación energética. Antes de recibir su licenciatura en la universidad New School, estudió actuación en el Instituto Lee Strasberg. Espera continuar con su trabajo de curación y conectarse con otras personas con diabetes Tipo 1 a través de sus viajes y oportunidades de redacción.