Aprender a Reconocer la Neuropatía Diabética Dolorosa


 

 

Nota del editor: este contenido fue posible con el apoyo de Nevro.


Vivir con diabetes no es fácil y las complicaciones que puede conllevar pueden ser abrumadoras, aterradoras y dolorosas.

Aunque la neuropatía periférica diabética se considera la complicación más común de la diabetes, que afecta aproximadamente al 30 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 y al 42 por ciento de las personas con diabetes tipo 2, puede pasar fácilmente desapercibida durante años hasta que se convierte en una neuropatía diabética dolorosa. ¿Y sabías que en realidad hay muchas variaciones de neuropatía diabética y tipos de neuropatía no diabética?

Aquí, analizaremos las causas, los síntomas y los diferentes tipos de neuropatía que existen.

¿QUÉ ES LA NEUROPATÍA DIABÉTICA?

En pocas palabras, la neuropatía diabética (ND) es un daño nervioso causado por la diabetes, pero es un poco más complejo. El tipo de neuropatía diagnosticada con mayor frecuencia que puede desarrollar una persona con diabetes es la neuropatía periférica diabética (NPD), que se caracteriza por un entumecimiento o una pérdida de sensibilidad en las piernas, los pies y, a veces, las manos.

Desafortunadamente, la NPD sin tratamiento puede provocar otras afecciones graves, como úlceras en el pie que tienen dificultades para sanar, se infectan y amenazan el bienestar de tu pie y pierna. Por eso es increíblemente importante reconocer los síntomas de la NPD y trabajar con tu equipo de atención médica para manejarla con cuidado.

En general, la ND es causada por una combinación de varios factores:

  • niveles altos de glucosa (azúcar) en sangre a largo plazo
  • triglicéridos altos a largo plazo

Con el tiempo, cualquiera de estos factores puede dañar gradualmente los nervios y los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, incluyendo los ojos, los riñones, el corazón, el sistema digestivo, las manos, los pies y las piernas.

Las investigaciones han descubierto que los siguientes factores aumentan tu riesgo de desarrollar ND:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • presión arterial alta
  • colesterol alto
  • enfermedad renal avanzada
  • consumo elevado de bebidas alcohólicas
  • tabaquismo
  • número de años con diabetes
  • ciertos genes

Es importante trabajar en estrecha colaboración con tu equipo de atención médica para manejar las causas más comunes de la ND para prevenirla y detenerla o frenar la evolución si ya la has desarrollado.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA NEUROPATÍA DIABÉTICA?

Echemos un vistazo a los síntomas más comunes del tipo más común de neuropatía que pueden desarrollar las personas con diabetes. Ten en cuenta que estos síntomas generalmente comienzan después de años de daño a los nervios y vasos sanguíneos de los dedos de los pies, los pies y las piernas. La neuropatía puede desarrollarse muchos años antes de que notes algunos de estos síntomas; mantener los niveles de azúcar en sangre en un rango consistentemente saludable es la forma más efectiva de evitarlos.

Algunos o todos los siguientes síntomas pueden desarrollarse en los dedos de los pies, los pies y las piernas:

  • entumecimiento, hormigueo
  • pérdida de la sensibilidad
  • aumento de la sensibilidad a ciertas cosas
  • debilidad muscular
  • dificultad para mantener el equilibrio y caminar
  • inhabilidad para sentir temperaturas frías o calientes
  • inhabilidad para sentir presión
  • disminución de la movilidad y la flexibilidad de las articulaciones
  • disminución de músculo y grasa en los pies
  • enrojecimiento visible

Para algunos, la ND puede evolucionar a NDD (neuropatía diabética dolorosa) lo que significa que también podrías desarrollar algunos de estos síntomas:

  • sensación de ardor
  • dolor intenso, agudo y punzante
  • choques de dolor similares a un toque eléctrico
  • dolor al caminar (como caminar sobre cáscaras de huevo)
  • dolor incluso con un toque ligero (incluso con las sábanas de la cama)
  • los síntomas por lo general empeoran al final del día
  • dolor que te mantiene despierto por la noche

La NDD afecta a casi la mitad de las personas con ND – pero no tienes que sufrir con el dolor.

Si no se trata, el dolor de la NDD puede limitar tu capacidad para hacer tareas básicas como hacer mandados, hacer ejercicio o jugar con tus hijos o nietos. En la actualidad, existen varios tratamientos nuevos y mejores para ayudarte a manejar y reducir el dolor diario de la NDD.

DIFERENTES TIPOS DE NEUROPATÍA

Hay varios tipos de neuropatía que pueden afectar a una persona con diabetes.

Neuropatía periférica diabética: como se describió anteriormente, la NPD es el tipo más común de neuropatía. Dentro de la NPD se encuentra el subtipo llamado “polineuropatía simétrica distal” o PSD o PSDN. El “poli” en esta condición médica implica que afecta a muchos nervios en lugar de a uno solo. La PSD es en realidad el tipo más común de NPD y el que la mayoría de las personas desarrolla, pero cuando se habla de ella, se le menciona bajo el paraguas de NPD general.

Neuropatía autonómica: este es el tipo de neuropatía que ha afectado tus órganos internos, incluyendo el corazón, los riñones, el sistema digestivo, la vejiga, los órganos sexuales, los ojos, las glándulas sudoríparas y tu capacidad para sentir los síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre. Los subtipos de neuropatía autonómica incluyen la retinopatía (ojos), la neuropatía autonómica cardiovascular (corazón), la nefropatía (riñones), la hipoglucemia asintomática y más. Ya que es causada por todos los mismos factores que pueden causar NPD, puedes reducir significativamente tu riesgo de desarrollar este tipo de neuropatía si trabajas con tu equipo de atención médica para mejorar tus niveles de azúcar en sangre y tus hábitos de estilo de vida, y dejas de fumar.

Neuropatía focal: este tipo de neuropatía afecta solo un nervio, generalmente en la mano, la cabeza, el torso o la pierna. El síndrome del túnel carpiano es el tipo más conocido de neuropatía focal. El entumecimiento, el hormigueo y la disminución de la movilidad son los síntomas más comunes. En las piernas, también puede implicar dolor punzante y debilidad muscular. También puede aparecer muy repentinamente, a diferencia de otros tipos de neuropatía que se desarrollan lentamente a lo largo de los años.

Neuropatía proximal: este es el segundo tipo más común de neuropatía y afecta a los músculos en lugar de a los nervios. Puede afectar gravemente tu función y habilidades físicas, específicamente en el área de la cadera y los muslos. La neuropatía proximal también puede incluir dolor en los nervios, incluyendo lo que comúnmente se conoce como “ciática”: dolores punzantes en la pierna. Puede provocar un dolor intenso y, por lo general, solo se desarrolla en un lado del cuerpo. La pérdida de peso en ese lado del cuerpo también es muy común. Es más común en las personas mayores con diabetes y los síntomas pueden disminuir con el tiempo y con tratamiento.

EN CONCLUSIÓN

Nadie debe tener que sufrir las complicaciones de la diabetes por su cuenta, y cada día hay mejores tratamientos disponibles. Habla con tu equipo de atención médica de inmediato si crees que podrías estar desarrollando algún tipo de neuropatía y analiza tus opciones de tratamiento.

 

ESCRITO POR Ginger Vieira , PUBLICADO 11/10/21, UPDATED 11/10/21

Ginger Vieira es una autora y escritora que vive con diabetes Tipo 1, enfermedad celíaca, fibromialgia e hipotiroidismo. Es autora de una variedad de libros, incluidos "When I Go Low" (Cuando tengo un nivel bajo) (para niños), "Pregnancy with Type 1 Diabetes" (El embarazo con diabetes Tipo 1) y "Dealing with Diabetes Burnout" (Lidiando con el síndrome de burnout por la diabetes). Ginger también ha escrito para Diabetes Mine, Healthline, T1D Exchange, Diabetes Strong y más. En su tiempo libre le gusta saltar la cuerda, andar en monopatín con sus hijas o caminar con su chico guapo y su perro.