COVID-19: Lo que Tus Amigos con Condiciones Pre-existentes Necesitan que Sepas


 

Nota del editor: la siguiente es una colección de conversaciones y opiniones que hemos escuchado de la comunidad de la diabetes, pero sin duda no representa a todos.


Los primeros meses de 2020 presentaron una crisis de salud global que no se había visto en casi un siglo. Cuando surgió el coronavirus, abundaban las teorías descabelladas. No sabíamos quién estaba en mayor riesgo de enfermarse gravemente o incluso de fallecer. Había una cantidad abrumadora de información contradictoria: ¿usamos cubrebocas o no? ¿Este virus se transmite por el aire o vive en las superficies? ¿Permaneceré a salvo si salgo al exterior?

Para quienes vivimos con enfermedades crónicas como la diabetes, todo esto fue exponencialmente más intenso. Vivir con una enfermedad invisible durante una pandemia es una experiencia única que provoca ansiedad y aislamiento. Cada uno de nosotros tiene su propio nivel de miedo sobre el riesgo que corremos, pero gran parte de nuestra capacidad para protegernos se basó en sentimientos viscerales porque nadie tenía datos suficientes para tomar decisiones informadas.

Ahora sabemos un poco más. Vivir con diabetes NO parece aumentar el riesgo de contraer coronavirus, pero si contraemos COVID-19 y si requiriéramos ser hospitalizados, las cosas podrían cambiar rápidamente. También parece que muchas personas que requieren hospitalización tienen otras afecciones cardíacas o pulmonares subyacentes o son de edades mayores por lo que no sabemos qué porcentaje de riesgo le corresponde particularmente a la diabetes. Para muchos de nosotros, los recuerdos de la mala atención de la diabetes en entornos hospitalarios son un riesgo importante a considerar: el COVID-19 puede no matarnos, pero un profesional médico que no escucha o no sabe cómo atender nuestras necesidades sí podría hacerlo. Y puede que ni siquiera sea culpa suya: en un sistema médico sobrecargado de impuestos que no tiene los recursos para ocuparse del volumen de personas que están enfermas en este momento, las personas con enfermedades crónicas a menudo incomprendidas se quedan en el camino.

Vivir en el mundo con una enfermedad como la diabetes ya es de por sí riesgoso.  Vivir en un mundo que actualmente atraviesa una pandemia, con una guía y un liderazgo conflictivos y limitados, sistemas de atención médica rotos, una cadena de suministro médico gravada y los medicamentos que son nuestro sustento a menudo demasiado costosos para pagar. Todo sigue siendo aterrador, y aunque sabemos un poco más, seguimos volando a ciegas y haciendo lo mejor que podemos en medio de circunstancias en constante cambio. Esto es algo de lo que tus amigos con condiciones preexistentes quieren que sepas:

  1. Esto todavía da mucho miedo; por favor, dame espacio y tiempo para decidir qué decisiones son las mejores para mí. Cada persona que vive con una condición preexistente es diferente. Muchos de nosotros vivimos con múltiples obstáculos de salud con los que nos enfrentamos, e incluso dentro de la misma enfermedad, cada uno de nosotros tiene que cuidarse de formas distintas. Algunos de nosotros nos sentimos completamente seguros de  reincorporarnos a las actividades cotidianas (distanciados socialmente, mientras usamos una mascarilla), mientras que otros  nos sentimos más seguros si podemos seguir resguardándonos en casa. Algunos de nosotros no tenemos otra opción: la necesidad de recibir un salario para mantenernos a nosotros mismos, a nuestras familias o conservar nuestro seguro médico supera nuestros miedos. Se amable. Se paciente. No asumas saber lo que necesitamos. Pregúntanos cómo puedes apoyarnos.
  2. Por favor, deja de enviarme artículos sobre personas con mi enfermedad que mueren por COVID-19. O ya lo he visto o lo estoy ignorando deliberadamente por razones de salud mental. Te aseguro que ya conozco todos los riesgos que enfrenta alguien como yo, y estoy haciendo todo lo posible para mitigarlos. Mi trabajo es prestar atención al nivel que requiere mi salud y prometo que es algo que estoy haciendo.
  3. Me reservo el derecho a cambiar de opinión en cualquier momento y por cualquier motivo. En un momento en el que todos tomamos decisiones sobre la marcha, hay días en que estamos de acuerdo con las cosas porque el titular más reciente que vimos parecía positivo, o estamos teniendo un buen día de salud mental. En cualquier momento, por cualquier motivo, eso puede cambiar. Semanalmente se publican nuevos estudios sobre cómo COVID-19 afecta a las personas, con estudios que luego entran directamente en conflicto una semana después. No estamos siendo escamosos; intentamos mantenernos vivos en un panorama en constante cambio.
  4. “No te preocupes, solo mata a personas que son mayores o que ya están enfermas” es algo realmente horrible de escuchar. Saber que hay tanta gente en el mundo a la que le importan tan poco nuestras vidas es muy pesado. Para muchos de nosotros, esto se ve agravado simultáneamente por la forma en que la sociedad ve nuestra raza, nuestra cultura, nuestra posición social, nuestro acceso a la atención médica o un cheque de pago. Se nos dice que no importamos desde múltiples direcciones y estamos agotados.
  5. Tener una conversación sobre una vacuna COVID-19 no es productivo para mí. Si bien hay muchas empresas que realizan ensayos clínicos, actualmente no hay un líder. Una vez que lo haya, habrá conversaciones sobre las vacunas prioritarias. No, no sé si podré conseguir una. No me preguntes cómo me siento acerca de las vacunas y qué haré una vez que reciba una o si debería hacerlo. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre lo que sucederá después de que una vacuna esté disponible y solo estoy tratando de mantenerme a salvo hasta entonces.
  6. Todavia te quiero. Pero si te digo que no puedo visitarte, por favor respeta mi decisión. Te extraño mucho y  desearía poder verte. En este momento, tengo que sopesar la idea de que si nos visitamos juntos en este momento, existe la posibilidad de que no esté cerca para convivir contigo por el resto de tu vida. No quiero tener que tomar esa decisión. Por favor, no me lo pidas.
  7. Quédate en casa mientras esperas los resultados de la prueba COVID-19 o si te sientes mal. Es posible que esto no te parezca gran cosa. Es posible que no pienses que COVID-19 tenga o haya tenido gran efecto o que probablemente no terminará afectando a nadie de alto riesgo cuando salgas pero no hay forma de saber qué camino cruzarás y qué impacto podría tener COVID-19 en otras personas o en alguien con quien vivan. Muchos de los que corremos mayor riesgo no tenemos la opción de permanecer en casa y lejos de ti. Tenemos que conseguir víveres para nuestras familias, tenemos que ganar nuestro cheque de pago, tenemos que ver a nuestro médico y muchos de nosotros no PARECEMOS enfermos. No sabrás cuándo te encuentres en tu camino con una persona de alto riesgo. Por favor, no tomes esas decisiones potencialmente mortales por nosotros.

Para obtener más información sobre las precauciones que deben tomar todas las personas con diabetes durante la pandemia de COVID-19, visita coronavirusdiabetes.org/es

 

ESCRITO POR Lala Jackson, PUBLICADO 09/14/20, UPDATED 09/14/20

Lala es una estratega de comunicaciones que vive con diabetes Tipo 1 desde 1997. Ha trabajado en tecnología médica, incubación de negocios, tecnología de biblioteca y bienestar, antes de aterrizar en el espacio sin fines de lucro de la diabetes Tipo 1 en 2016. Es un poco nómada, creció rebotando principalmente entre Hawái y el estado de Washington, y se graduó de la Universidad de Miami. Por lo general, puedes encontrarla leyendo, preferiblemente en la playa.