Phil Southerland sobre la defensa, acción y la diabetes Tipo 1

 

Si has oído el nombre de Phil Southerland, probablemente estés al tanto de sus múltiples logros en la comunidad de la diabetes Tipo 1, especialmente en lo que se refiere al ámbito deportivo, como ser el CEO del Equipo Novo Nordisk, el equipo prociclista para todas las personas con diabetes. Phil fue diagnosticado con diabetes Tipo 1 a los 7 meses de edad, pero lo que también desarrolló temprano en su vida fue una actitud positiva y un vigor implacable.

“Sé que la mayoría de la gente escucha ‘7 meses’ y piensan ‘Oh Dios, qué difícil'”, dijo Phil. “Cada recuerdo que he tenido en mi vida involucra la diabetes Tipo 1″. El hecho de que me diagnosticaran tan temprano realmente me hizo sentir como si fuera una bendición disfrazada, porque es la única forma de vida que he conocido”.

Aunque su principal llamado a la acción es el ejercicio, o como se refiere a él, “el medicamento de mil millones que nunca se receta”, ciertamente no se detiene allí. Ahora, a la edad de 34 años, Southerland está más involucrado con la enfermedad que en sus primeros años. A pesar de que se ha retirado del ciclismo profesional, trabaja constantemente para mejorar las vidas de las personas con diabetes.

Su disposición general la atribuye a sus padres, quienes le enseñaron a ser autosuficiente. Como lo recuerda Phil, su padre le permitía practicar administrar inyecciones cuando tenía solo 3 o 4 años.

“Tenía la oportunidad de llegar a extraer siete unidades de solución salina, diez unidades de solución salina, doce unidades de solución salina. Limpiaba con el alcohol en su pierna, pellizcaba la piel y le daba la inyección, y eso fue todo. Entonces él me enseñó a una edad muy temprana cómo inyectarme a mí mismo”.

Su madre tenía un enfoque diferente, uno que se mantenía con él cuando se recuerda que no quería tomar su insulina en una fiesta de cumpleaños.

“Solo quería pastel y no la inyección. Ella me decía: ‘Te quedarás ciego’, y para mí, entender las consecuencias de no controlar la diabetes fue una gran motivación para controlarla y asegurarme de no quedarme ciego”. Desde ese día en adelante, a la temprana edad de 6 años, Phil comenzó a controlar su diabetes por sí mismo.

phil-southerland

Entre sus dos organizaciones Team Novo Nordisk y Team Type 1, Phil tiene las manos ocupadas, al igual que la responsabilidad de apoyar a 190 estudiantes. Phil nunca permite que la diabetes Tipo 1 evite que logre sus objetivos, y de muchas maneras siente que le ha permitido lograr más cosas. Incluso acredita su buena salud actual a la enfermedad.

“Creo que la forma en que cambiamos (las perspectivas de las personas) es hablar continuamente sobre todas las cosas buenas que provienen de tener diabetes”, dijo Phil, “y la fuerza que te enseña el hecho de tener diabetes”. Probablemente estoy más saludable ahora a los 34 años de mi vida porque he tenido diabetes todo este tiempo”. Ese mensaje es uno que espera compartir con toda la comunidad de diabetes, cambiando el enfoque de lo que no se puede hacer a lo que sí se puede.

Hace cuatro años Southerland creó Team Novo Nordisk, basado en una visión compartida para inspirar, educar y empoderar a personas de todo el mundo afectadas por la diabetes. Team Novo Nordisk es un equipo deportivo mundial de diabetes integrado por ciclistas, triatletas y corredores, encabezado por el primer equipo de ciclismo profesional universal de la Unión Ciclista Internacional con diabetes del mundo. El ciclismo ha sido importante para Phil desde que tenía 12 años, desde la primera vez que vio el Tour De France. Eso, junto con un incidente que involucra una barra de Snickers.

“Cuando tenía 12 años, comí esta barra de Snickers que conseguí en la escuela y mi nivel de azúcar en la sangre subió al cielo. Esa vez, la insulina tardó dos horas en funcionar y no era muy paciente a los doce, ni lo soy hoy”, admitió Phil, “así que me di cuenta de que podía ir en bicicleta a la estación de servicio y comer una barra de Snickers, luego andar por algunas horas y mis números estarían bien. Entonces comencé a andar en bicicleta para poder comer barras dulces”.

Después de participar en ensayos de medidor continuo de glucosa (CGM, por sus siglas en inglés) en 2004 y 2005, Phil se dio cuenta de cuánta información podía reunir de manera continua y rápida. Inmediatamente se acercó a la empresa, ya que estaba a punto de embarcarse en Race Across America.

“Tengo que tener este producto, mi equipo va a viajar por todo el país y tenemos que tener esto”, les dijo. Después de contar con la ayuda de su médico, el Dr. Bruce Bode, un endocrinólogo con sede en Atlanta, pudo asegurar los CGM para su equipo.  En 2006, Southerland reunió a un grupo de ocho ciclistas con diabetes Tipo 1 para enfrentarse a la agotadora Race Across America (carrera a través de los Estados Unidos) de 4828 km (3,000 millas) y despertar la conciencia sobre la diabetes. El equipo ganó el evento en 2007, 2009 y 2010, y rápidamente se convirtió en un imán para los atletas con diabetes, y siempre está reclutando nuevos atletas con diabetes Tipo 1.

Phil reconoce que el principal obstáculo que enfrenta la diabetes en general es financiero. Él cree que por medio de cierta unidad, se puede ejercer más presión sobre los políticos para que financien las investigaciones y más dinero puede ser recaudado por grupos como JDRF (Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil, por sus siglas en inglés) y ADA (Asociación Americana de Diabetes, por sus siglas en inglés).

“Si ves, hay 224 millones de dólares en fondos de salud pública para enfermedades no transmisibles, es decir, diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer y trastornos pulmonares crónicos”. Entonces la mayoría de las enfermedades que están matando a la gente en el mundo tienen solo una fracción de los fondos”, dijo, con la aspiración de llegar finalmente al presidente con estos problemas.

La verdadera vocación de Phil es la defensa y la acción, con la creencia de que hay fuerza en los números. Él apoya la idea de luchar contra la diabetes en un frente unido, independientemente de si tienes diabetes Tipo 1 o tipo 2.

“Simplemente creo que (las personas con) diabetes Tipo 1 y Tipo 2 realmente necesitan mantenerse unidas, porque un millón y medio de personas con diabetes Tipo 1 tiene un tamaño de voz decente, y si incluyes a los miembros de nuestra familia, hay cinco o seis millones de personas directamente afectadas por la diabetes Tipo 1. Aún así, si lo expandes al espacio de la diabetes tipo 2 y todos podemos unirnos, estás hablando de 100 millones de personas solo en los EE. UU.; y eso es suficiente para hacer algo de ruido”.

Si bien reconoce que los retos que las personas con diabetes tipo 2 enfrentan son diferentes a los suyos, Phil no los ve como menores. Se refiere a los retos que enfrenta las personas con diabetes tipo 2 como “completamente complejos” y cree que muchas personas con diabetes tipo 2 viven con una enfermedad debido a los hábitos que aprendieron antes de los 8 años.

“En este momento hay una gran brecha, y creo que esa brecha puede reducirse si todos los defensores del mundo de la diabetes se unen para luchar. Podemos hacer que el grupo sea mucho más grande para todos nosotros y ese es el reto para el futuro. Creo que las empresas que están invirtiendo en nosotros como personas van a ver un gran retorno en los próximos años. No vamos a rendirnos porque nos afecta todos los días, todas las mañanas, todas las comidas, cada vez que salimos a hacer ejercicio, la diabetes es parte de nosotros. Tenemos que hacerlo mejor para la próxima generación, de lo contrario tendremos grandes problemas en los próximos 20 a 30 años”.


Lee:Consejos de entrenamiento para personas con diabetes Tipo 1 de un ciclista campeón nacional por Mandy Marquardt.

 

 

Alexi Melvin es una periodista independiente, escritora de ficción y guionista con sede en Nueva York y el área de la Bahía. Ella fue diagnosticada con diabetes tipo 1 en 2003, y le ha apasionado la concientización desde entonces. Sus otras pasiones incluyen el cine, la literatura, los animales y la curación espiritual. Instagram: @alexi_rm