Puedes Hacerte Una Prueba de Detección de Anticuerpos de Diabetes Tipo 1: ¿Cuándo se Convertirá en el Estándar de Atención Médica Infantil?


 2022-03-03

Meses o años antes de que los niveles de glucosa (azúcar) en sangre comiencen a subir y se diagnostique oficialmente diabetes tipo 1, un simple análisis de sangre puede indicar que la diabetes tipo 1 puede ocurrir o está progresando. Pero hacerles pruebas a los niños para detectar marcadores de diabetes tipo 1 aún no es el estándar en la atención médica pública de los Estados Unidos.

Para demostrar el valor de una prueba de autoanticuerpos, a casi 100,000 niños en Alemania se les hizo una durante las pruebas de detección infantiles de rutina como parte de un estudio clínico. Las pruebas detectaron 280 casos de diabetes tipo 1 presintomática en niños de 2 a 5 años, lo que le permitió a cada familia estar pendientes de los síntomas de niveles altos de glucosa (azúcar) en sangre. De ellos, solo dos niños (1 por ciento) desarrollaron cetoacidosis diabética (CAD) en el momento del diagnóstico, en lugar del 20 por ciento característico de los casos de diabetes tipo 1 de diagnóstico reciente en Alemania.

Si este número no te está dejando boquiabierto, toma en cuenta el hecho de que la CAD en niños sin pruebas de detección se encuentra entre el 40 y el 60 por ciento en los Estados Unidos. ¡Empieza a sorprenderte!

Estos resultados plantean una pregunta importante: ¿por qué las pruebas de detección de autoanticuerpos de la diabetes tipo 1 aún no son la norma en la atención médica estadounidense, si puede salvar potencialmente la vida de los niños? Antes de sumergirnos en eso, comencemos con la manera en la que funciona todo.

UN PANEL DE AUTOANTICUERPOS PARA LA DIABETES TIPO 1: ¿QUÉ EVALÚA?

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Las pruebas de detección de autoanticuerpos de la diabetes tipo 1 detectan en las personas los autoanticuerpos que pueden desencadenar diabetes tipo 1 (es posible que se requiera que la persona ayune antes de la prueba). Los autoanticuerpos son anticuerpos anormales que se dirigen al tejido de la persona. Su desarrollo es indicador de las primeras etapas de una reacción autoinmune.

La diabetes tipo 1, también conocida como diabetes mellitus tipo 1, no se hereda, pero los estudios han demostrado que los niños pueden tener un mayor riesgo de desarrollarla si alguien en su familia tiene diabetes tipo 1. Si bien la causa exacta de la diabetes tipo 1 no está clara, los científicos han identificado algunos factores subyacentes que pueden contribuir a su desarrollo, incluyendo algunos genéticos. Se ha descubierto que hay variantes específicas de genes que pertenecen a la familia de genes llamada antígeno leucocitario humano (HLA, por sus siglas en inglés) que presentan un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 1.

Los autoanticuerpos pueden desarrollarse en cualquier momento. La presencia de una combinación de autoanticuerpos podría significar que una persona tiene diabetes tipo 1 o corre el riesgo de desarrollarla. Las personas con diabetes tipo 2 no tienen estos autoanticuerpos, por lo que un panel también puede ayudar a determinar qué tipo de diabetes está presente si los niveles de glucosa (azúcar) en sangre ya son altos. Si tú o tu hijo se hacen la prueba, es posible que puedas reconocer las señales de advertencia del desarrollo de diabetes tipo 1 más rápidamente. Por lo general, la comunidad de diabetes tipo 1 está más consciente de las señales de advertencia que la población general debido a su cercanía con la enfermedad.

Aun así, las personas con una predisposición genética no son las únicas que tienen riesgo; de hecho, alrededor del 90 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Esto aumenta la urgencia de que la población en general esté consciente de las señales de advertencia de la diabetes tipo 1 y convierta las pruebas de detección en una norma en la atención médica pública.

LA NECESIDAD DE HACERLE AL PÚBLICO GENERAL PRUEBAS DE DETECCIÓN DE DIABETES TIPO 1

Las pruebas de detección de autoanticuerpos de la diabetes tipo 1 puede disminuir la tasa de CAD (cetoacidosis diabética) en el momento del diagnóstico y prevenir otras consecuencias graves. Según la JDRF (Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil, por sus siglas en inglés), la CAD en el momento del diagnóstico se asocia con un manejo glucémico deficiente a largo plazo y, con frecuencia, se correlaciona con un mayor riesgo de complicaciones de la diabetes tipo 1 con el tiempo. Del 20 al 40 por ciento de los casos de cetoacidosis diabética (CAD) ocurren en personas con diagnósticos recientes de diabetes tipo 1.

Aunque los padres cuyos hijos participaron en la investigación alemana y descubrieron que tenían autoanticuerpos estaban angustiados, el estudio demostró que su angustia disminuyó en un año. Es natural que los padres que encuentran marcadores de diabetes tipo 1 en sus hijos se sientan así, pero la información tiene mucho poder.

La JDRF demostró que la prueba de detección seguida de la monitorización podría reducir enormemente el riesgo de CAD en el momento del diagnóstico. Desde que se publicó el artículo sobre el estudio el 28 de enero de 2020, se hicieron análisis de costo-beneficio de las pruebas, lo que llevó la necesidad de las pruebas de detección al sector de la salud pública como un estándar de atención. La JDRF lanzó T1Detect para brindar educación y concientización y expandir la detección de la diabetes tipo 1 a la población en general.

¿CUÁL ES EL ESTADO DE LAS PRUEBAS DE DETECCIÓN DE AUTOANTICUERPOS DE LA DIABETES TIPO 1 EN LOS ESTADOS UNIDOS?

T1Detect proporciona pruebas de detección universal para la diabetes tipo 1. Si no tienes un familiar que haya sido diagnosticado con diabetes tipo 1, la JDRF te alienta a usar T1Detect. Sin embargo, si tienes un familiar diagnosticado con diabetes tipo 1, la organización te alienta a usar TrialNet para recibir opciones de prueba gratuitas, aunque puedes usar T1Detect si lo prefieres.

Las pruebas de detección de TrialNet son gratuitas para los familiares de personas con diabetes tipo 1. Si calificas, puedes elegir la opción de detección que prefieras: solicitar un kit casero de prueba para llevarlo a un laboratorio local para su procesamiento o visitar una de las ubicaciones de TrialNet en todo el país sin costo alguno para ti. Los costos de las pruebas de detección no deben de ser una preocupación principal. Las pruebas deben de ser económicas y accesibles para todos a medida que estén disponibles. Por ejemplo, los costos de las pruebas de detección del estudio alemán se mantuvieron bajos por medio del uso de un método de preselección sensible y relativamente económico. Para determinar si calificas para las pruebas de detección en los EE. UU., lo único que debes hacer es responder algunas preguntas simples.

Los resultados de las pruebas de detección por lo general tardan entre 4 y 6 semanas en procesarse. Si tú o tu hijo tienen los marcadores de diabetes tipo 1, TrialNet programará una visita de seguimiento para determinar si calificas para un estudio de prevención. También, pueden haber otros recursos de pruebas cerca de ti: habla con tu equipo de atención médica para más información sobre lo que está disponible en el área en donde vives, tendrán la mejor información.

A pesar de la existencia de estos programas, sin crear un sentido de necesidad, es poco probable que los padres, los niños y los adultos jóvenes sean evaluados. La falta de conocimiento de los precios de las pruebas de detección también puede desempeñar un papel importante. Por eso es muy importante seguir difundiendo el conocimiento de las señales de advertencia de la diabetes tipo 1 a medida que estos programas crecen en el conocimiento público.

¿QUÉ SIGUE EN LAS PRUEBAS DE DETECCIÓN DE AUTOANTICUERPOS PARA LA DIABETES TIPO 1?

El Instituto Milken publicó un informe en abril de 2021 que profundiza en gran parte de lo que se cubre en este artículo y más. Para que el público en general tenga acceso a las pruebas de detección de autoanticuerpos de la diabetes tipo 1, el instituto recomienda 16 elementos de acción, que incluyen:

  • “Construir una base de evidencia para las pruebas de detección de autoanticuerpos en la población general”.
  • “Aumentar el conocimiento y la concientización de los médicos sobre las estrategias de detección y atención de la diabetes tipo 1”.
  • “Mejorar el conocimiento público de la diabetes tipo 1 y desarrollar herramientas para transmitir los posibles riesgos con precisión”.

Concientizar sobre las pruebas de detección de autoanticuerpos crearía mejores resultados de salud, más seguros para el público en general. Para hacerlo, el instituto Milken recomienda apoyar las iniciativas actuales y financiar estratégicamente otras nuevas. El intercambio de datos, las colaboraciones y el desarrollo de una infraestructura sólida para el estudio deben ayudar en este proceso.

CONOCE LAS SEÑALES DE ADVERTENCIA DE LA DIABETES TIPO 1

Hasta que la mayoría del público conozca los beneficios de las pruebas de detección de la diabetes tipo 1, es fundamental conocer las señales de advertencia. Esto puede salvar vidas.

Las señales de advertencia de la diabetes tipo 1 pueden incluir (pero no solamente) alguno o una combinación de los siguientes síntomas:

  • somnolencia o poca energía
  • irritabilidad
  • aumento de la sed
  • orina frecuente
  • aliento con olor afrutado
  • aumento del apetito
  • respiración pesada
  • pérdida repentina de peso
  • cambios repentinos en la visión
  • azúcar en el orina
  • estupor o pérdida del conocimiento
  • sobrecalentamiento o aumento de la sudoración

Si reconoces alguna de estas señales de advertencia en ti o en un ser querido, hazte examinar por un equipo médico de inmediato. Ya es demasiado tarde para hacerte una prueba de detección de diabetes tipo 1 si reconoces estas señales de advertencia. No esperes para hacerte la prueba. Ve a tu clínica de atención médica para hacerte una prueba de glucosa en sangre lo antes posible.


Ahora que conoces las señales y los síntomas de la diabetes tipo 1, ¿cómo puedes involucrarte más y compartir esta información que puede salvar vidas?

Consulta nuestra Campaña de concientización sobre las señales de advertencia aquí y aprende cómo puedes recibir carteles gratuitos y otros materiales para compartir en tus comunidades, escuelas, cafeterías, consultorios médicos y mucho más.

Juntos, podemos asegurarnos de que nadie experimente complicaciones que pongan en peligro la vida o una tragedia prevenible debido a un diagnóstico tardío u omitido de diabetes tipo 1.

ESCRITO POR Julia Flaherty, PUBLICADO 03/03/22, UPDATED 03/03/22

Julia Flaherty es autora, escritora y editora de libros infantiles publicados, comercializadora digital galardonada, creadora de contenido y activista de la diabetes tipo 1. Busca el primer libro de Julia, “Rosie Becomes a Warrior.” ("Rosie se convierte en guerrera"). A Julia le parece terapéutica la construcción de conexiones dentro de la comunidad de diabetes tipo 1. Poder contribuir a su progreso le da alegría. Le encanta conectarse con las comunidades de diabetes, ser creativa y contar historias. A Julia le gusta hacer senderismo, viajar, trabajar en su próximo libro o sumergirse en un nuevo proyecto de arte en su tiempo libre. Conéctate con Julia en LinkedIn o Twitter.