¿Qué es Hipoglucemia sin Síntomas de Alarma?

7/3/19
ESCRITO POR: Jordan Hoese, MD, MPH

¿Que es la hipoglucemia sin síntomas de alarma?

Si eres como aproximadamente el 40% de las personas con diabetes Tipo 1, es probable que tengas algún grado de hipoglucemia sin síntomas de alarma (hypoglycemia unawareness)  Esta es una complicación de la DT1 en la que los pacientes experimentan niveles bajos de azúcar en sangre pero no tienen sintomatología alguna. Las definiciones y las tasas de incidencia varían según los estudios, pero después de leer varios estudios, mi opinión profesional es que 40% es un número aproximado. Las personas con hipoglucemia tienen un riesgo seis veces mayor de complicaciones por hipoglucemia graves como arritmias cardíacas o desarrollo neurológico deficiente durante la infancia y mortalidad por hipoglucemia que aquellas personas que si tienen sintomatología cuando sus niveles de glucosa en sangre son bajos.

Cuando tu sistema nervioso simpático está frecuentemente expuesto a niveles de glucosa bajos, la respuesta a estos niveles se amortigua y se restablece el umbral en el que aparecen síntomas tales como sudoración, palpitaciones, hambre, mareos y ansiedad. ¡Se ha demostrado que esta respuesta es menor incluso después de un episodio reciente de hipoglucemia! Entonces, si tus niveles de glucosa bajan con mucha frecuencia, tu cuerpo no quiere verse afectado por estos niveles y se adaptará. Hay estudios que muestran que durante los episodios de hipoglucemia leve, las personas con hipoglucemia sin síntomas de alarma  regresan a un estado normal de forma más rápida  una vez que se restablece el nivel de glucosa en sangre que aquellos que sí tienen sintomatología. Podríamos decir que básicamente, el cerebro se ve menos afectado por esta hipoglucemia leve.

Esto puede crear un círculo vicioso: cuando no respondes a los niveles bajos de glucosa en sangre, terminas bajando aún más antes de tratarlo, restableciendo el umbral de respuesta de tu sistema nervioso y haciendo que sea menos probable presentar sintomatología la próxima vez, lo que aumenta el riesgo de hipoglucemia severa y muerte. Sería fantástico si nuestros nervios no se adaptaran, pero estamos atados al  sistema que tenemos y, a veces, ese sistema conduce a hipoglucemia sin síntomas de alarma o a una hipoglucemia grave o potencialmente mortal.

Lo importante es que sabemos con certeza que la hipoglucemia sin síntomas de alarma, o el fallo autonómico asociado a la hipoglucemia (HAAF, por sus siglas en inglés) requiere de episodios recurrentes de hipoglucemia, lo que es realmente una buena noticia. Porque incluso si no conocemos los detalles exactos de cómo sucede, saber por qué ocurre HAAF nos ayuda a prevenirlo, manejarlo y tratarlo.

¿Cómo tratamos la hipoglucemia sin síntomas de alarma?

Afortunadamente, el tratamiento es simple: trabaja en disminuir  la frecuencia con la que tienes hipoglucemia y tus nervios se adaptarán a un umbral de sensibilidad más bajo, lo que resultará en tener más y mejor sintomatología de hipoglucemia.

Más fácil decirlo que hacerlo, ¿no? Sobre todo porque en la actualidad, el mejor tratamiento de la DT1 es un tratamiento intensivo con insulina con un objetivo de A1c de <6,5% para mejorar los resultados a largo plazo de la morbilidad y la mortalidad. Lo que es increíble pero los niveles bajos de A1C también tienen relación con un aumento de tres veces el riesgo de hipoglucemia, que no es sorprendente y puede conducir a todo tipo de morbilidad y mortalidad por sí mismo.

¿Cómo podemos reducir de forma segura la frecuencia de hipoglucemias?

Entonces, ¿cómo reconciliamos esto y equilibramos el objetivo de la euglucemia (el término técnico para tener un índice normal de glucosa en sangre) con el objetivo adicional de mejorar o mantener nuestra hiposensibilidad y evitar hipoglucemias severas?

El consenso abrumador es que la mejor manera de hacerlo es aprovechar la tecnología de monitoreo continuo de glucosa (MCG). De manera intuitiva, tiene sentido que si podemos ver que nos dirigimos a un nivel bajo, podemos tratarlo antes o evitarlo por completo, ayudando a nuestros nervios a aprender una nueva normalidad y, eventualmente, restablecer su umbral de síntomas. ¡Esto es aún más significativo y valioso durante el sueño, cuando nuestras respuestas son embotadas de todos modos y necesitamos toda la ayuda de identificación que podemos obtener!

La Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE), el Colegio Americano de Endocrinología (American College of Endocrinology) y la Asociación Americana de Diabetes (American Diabetes Association) han publicado declaraciones de posición recientes que recomiendan el uso de MCG en pacientes con DT1 que tienen hipoglucemia sin síntomas de alarma, o episodios de hipoglucemia frecuentes o graves.

Habiendo dicho lo anterior, la mayoría de las personas que estudian la hipoglucemia han propuesto que la respuesta para mantener o mejorar el desconocimiento de la hipoglucemia se encuentra en el trabajo intensivo por parte del paciente, el médico y todo el equipo de atención médica, para trabajar juntos y lograr una individualización y crear en conjunto planes para prevenir y / o reducir la hipoglucemia a través del tratamiento y manejo cuidadoso y exhaustivo de la insulina, la dieta, el ejercicio, los medicamentos y el monitoreo, independientemente del uso de MCG.

¿Cuál es entonces el consejo final para llevar? Al trabajar cuidadosamente con tu médico para reconocer y prevenir la hipoglucemia, es posible a su vez prevenir y revertir la hipoglucemia sin síntomas de alarma y todas las cargas que conlleva. Es posible #livebeyond!

REFERENCIAS

 

 

Jordan Hoese, MD, MPH

Jordan Hoese, MD, MPH es médico residente de medicina familiar en el sur de Oregón. Fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 a los 12 años, y ha corrido siete maratones, ¡incluyendo la ciudad de Nueva York con Beyond Type Run en 2017! Le apasiona brindar atención médica integral en entornos de la comunidad con recursos limitados y ayudar a las personas a entender y tomar control de su salud. Sus pasatiempos incluyen correr, viajar, ir de excursión, acampar, hacer yoga, comer sano, tomar café y pasar el rato en casa con su novio y sus tres gatos.