RAPIDSOS: LA APLICACIÓN DE EMERGENCIAS QUE ESTÁ SALVANDO VIDAS

8/16/16
ESCRITO POR: EMILY HOWELL

Desde que éramos pequeños, en Estados Unidos nos han enseñado a marcar el 9-1-1 para las urgencias. En Estados Unidos, nos repiten esos tres números una y otra vez desde el jardín infantil, cuando nos dicen que podrían salvar nuestra vida o la vida de un ser querido. El problema es que confiamos en la misma infraestructura de 9-1-1, en el mismo sistema que fue establecido originalmente en la década de 1960. Este sistema funcionó muy bien para las líneas fijas, pero es peligrosamente anticuado para su uso en la actualidad.

Hace unos años, el padre de Michael Martin estaba limpiando la nieve de su casa en el área rural de Indiana. Se resbaló y cayó, para luego chocar contra el suelo. Durante casi dos horas, estuvo acostado en la ruta congelada con una muñeca rota y la cadera destrozada, incapaz de contactar a urgencias al número 9-1-1 desde su teléfono celular. No fue sino hasta que la madre de Michael regresó del trabajo que pudo marcar el 9-1-1 desde el teléfono fijo de la casa para llamar una ambulancia. Esto no le pareció correcto a Michael, un estudiante de posgrado en Boston en ese entonces. Cuando estaba en Boston, Michael conoció a Nick Horelik, quien también había experimentado problemas con la infraestructura de comunicaciones de emergencia de Estados Unidos. Como estudiante de la Universidad Tufts, Nick se ofreció como voluntario en el centro de asistencia telefónica de Tufts donde descubrió lo difícil que era localizar a las personas necesitadas. Debido a estas experiencias, Michael y Nick fundaron  RapidSOS, y con un equipo de ingenieros y emprendedores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, de la Universidad de Harvard y de la Universidad de Stanford resolvieron el problema.

Actualmente, más del 70 % de las llamadas al 9-1-1 se hacen desde teléfonos celulares, pero cuando llamas al 9-1-1 desde un teléfono celular, los despachadores del 9-1-1 reciben poca o ninguna información precisa de la ubicación. Esto significa que tienes que depender del hecho de decirle verbalmente al despachador donde estás, lo cual podría ser difícil en algunas emergencias cuando es peligroso o difícil de hablar, ¡o cuando no sabes exactamente dónde estás (¡en una ciudad nueva, en un concurrido estadio o centro comercial y en muchos otros lugares a los que vamos en nuestro diario vivir!). Ni siquiera es posible enviar un mensaje de texto al 9-1-1 en la mayor parte de Estados Unidos. La Comisión Federal de Comunicaciones estima que más de 10,000 vidas se pierden cada año debido a que no se pueden localizar las llamadas al 9-1-1. Esto es especialmente preocupante para las personas que pueden necesitar servicios de emergencia más a menudo que la persona promedio, o para aquellos que saben lo rápido que una situación médica puede ir de aceptable a peligroso.

RapidSOS está transformando las comunicaciones de emergencia. Nuestra aplicación para teléfono inteligente, Haven, envía datos importantes directamente a 9-1-1, que incluye:

  •     Localización GPS
  •     Información demográfica (nombre, edad, etc.)
  •     Mensajes de texto
  •     Incluso información médica pertinente

Con una tradicional llamada al 9-1-1, estás conectado al 9-1-1 a través de una simple conexión de voz. Cuando activas una alerta con Haven, te conecta al centro de despacho del 9-1-1 más cercano y se establece una conexión de voz y una canalización de datos. Esto significa que los datos se pueden enviar directamente desde el teléfono inteligente hasta el personal del 9-1-1.

Cuando configuras inicialmente la aplicación, introduces cualquier información que pueda ser importante durante una emergencia, como dispositivos médicos que utilizas, medicamentos que tomas y cualquier otra cosa que podría ser utilizada para ayudarte. Esta información se almacena de forma segura en la aplicación y solo se utiliza si tienes una emergencia. Si y cuando activas una alerta, posteriormente se informa a tus contactos de emergencia, para que tus seres queridos no sean los últimos en enterarse de que tienes una emergencia. También se incluye en la aplicación la característica RapidSOS Family Connect. Family Connect te permite estar en contacto con tus seres queridos, compartir tu ubicación en tiempo real (sin la molestia de contestar llamadas telefónicas o textos) e incluso llamar al 9-1-1 en nombre de otra persona si necesitas ayuda de emergencia.

RapidSOS está realizando al 9-1-1 una actualización muy necesaria para el siglo XXI. Nadie debería tener que preocuparse sobre cómo poder contactar al servicio de emergencias, especialmente en el caso de las personas con diabetes tipo 1, quienes ya hacen los suficientes malabarismos con la enfermedad como tal. Queremos darte tranquilidad en relación a que puedas obtener la ayuda adecuada, siempre que la necesites y dondequiera que estés.


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EMILY HOWELL

Emily Howell es socia de Mercadeo de RapidSOS. A ella le apasiona mejorar el acceso a la salud en Estados Unidos y en todo el mundo, y cree que la tecnología juega un papel muy importante. Ella vive en Filadelfia.