Salud Emocional y Diabetes. Una Conversación Necesaria.


 

Este contenido educativo es posible gracias a  ADA x BT1 Collab.


Nos dimos cita con la Dra Cynthia Muñoz quien es psicóloga certificada y es profesora asistente de pediatría Clínica, hizo su doctorado en psicología clínica y actualmente trabaja entre muchas otras cosas como psicóloga pediátrica en el centro de salud mental del hospital de niños de Los Ángeles y en el centro de endocrinología, diabetes y metabolismo CDM. La Dra. Muñoz es investigadora y ha co-desarrollado un programa social para adolescentes con diabetes tipo 1  y además miembro comité directivo del programa de educación sobre diabetes y salud mental de la Asociación Americana de Diabetes. Platicamos con ella sobre salud emocional y diabetes. Una conversación particularmente interesante para nosotros ahora que se acercan las fiestas. 

BT1. Primero, la pregunta que nos hacen llegar con mayor frecuencia, exactamente ¿a qué nos referimos cuando hablamos de salud mental? ¿Qué es la salud mental?

Dra. Cynthia Muñoz. Buena pregunta, ¿qué es la salud mental? son tantas cosas, pero una definición que leí y que lo refleja es que la salud mental incluye el bienestar emocional psicológico y social. Afecta la forma en que pensamos sentimos y actuamos. Ayuda a determinar cómo manejamos estrés nos relacionamos con los demás y tomamos decisiones. Es algo que afecta, bueno, todo

Y muchas veces cuando hablamos sobre el manejo de diabetes de todos sus tipos, pensamos en la persona como un ser biopsicosocial y pocas veces, tristemente, no ponemos mucho énfasis en la salud mental. ¿Cuál es la relación que ahora reconocemos que existe entre la salud mental o emocional y la diabetes de cualquiera de sus tipos?

Dra. Cynthia Muñoz. Sí lo que sabemos es que la sm afecta muchos aspectos o todos los aspectos de la vida diaria, como la forma en que pensamos como uno se siente, como manejamos el estrés. Con la diabetes también se requiere hacer muchas decisiones y sabemos hay una conexión entre el estrés y la glucosa en la sangre. También los sentimientos y pensamientos, las creencias, las actitudes, osea muchas cosas pueden afectar a qué tan sano está el cuerpo. Los problemas o desafíos con la salud mental pueden tener impacto en la diabetes y problemas por ejemplo relacionados con la diabetes pueden empeorar desafíos o problemas o desafíos de la salud mental. Realmente es una conexión en que la diabetes puede afectar la salud mental y desafíos relacionados con la salud mental también pueden afectar la diabetes.

Claro. Y van directamente relacionadas en muchas personas que vivimos con diabetes, yo por ejemplo que vivo con diabetes tipo 1, en mi caso es muy evidente la respuesta que tiene mi cuerpo al estrés, al miedo, pero incluso también a la emoción y a la alegría. Pareciera que muchas veces no somos conscientes de que muchas emociones van a tener un efecto directo en nuestros niveles de glucosa en sangre y que es por ello muy importante también que cuidemos, al igual que cuidamos nuestra glucosa, asi como cuidamos nuesta alimentación y nuestro ejercicio, cuidar también de nuestra salud emocional, ¿Se ve esta respuesta tan exacerbada en niños como consecuencia de las emociones?

Dra. Cynthia Muñoz. Sí, como parecido a lo que acabas de mencionar, yo creo que algo muy importante es que las emociones si nos afectan, lo que sentimos, lo que pensamos, lo que hacemos. Pero el impacto es diferente en cada persona. Cuando hablamos acerca de los jóvenes con la diabetes puede ser que un joven que tenga mucho estrés vea un cambio en los niveles de  glucosa en la sangre, puede ser que esos niveles suban o bajen, depende del tipo de estrés, depende de cómo la persona maneja la situación o las emociones, una de las cosas yo creo que es una diferencia entre el adulto con diabetes y el joven es que los niños todavía están aprendiendo cómo identificar qué siento, por qué me está afectando esta situación, por qué me siento de esta manera, que significa y qué tiene que ver con mi diabetes. Hay una conexión con mi nivel de glucosa en sangre, si hay una conexión cual es, y lógico que los que cuidan tienen mucho que ver al saber cual es el efecto y lo que hay que hacer para mantenerse sano.

En fiestas decembrinas nos estresamos los que vivimos con diabetes, un poquito más. Estamos más acelerados acerca de la Navidad. ¿Por qué parece que nos estresamos todavía más si vivimos con diabetes?

Dra. Cynthia Muñoz.  Pues digamos que con diabetes tiende a haber un poco más estrés porque bueno, varias cosas cambian, como por ejemplo los horarios. Muchos están de vacaciones. En algunos hogares muchos están de vacaciones  y otros no, pasando mas tiempo por ejemplo en casa, los horarios de la comida cambian, las comidas que uno tiene frente a uno eso también cambia. Puede ser que el sueño, el dormir eso también cambia, para familias que salen a comprar regalitos o están viajando hay muchas cosas que hacemos durante esta temporada que no el resto del año no hacemos tanto así que sirve como un estrés para muchos.

Con un adulto por ejemplo podríamos decir, darte permiso para decir “No”. Si la abuelita o la tía o quien sea te esta ofreciendo más comida, un tamalito o algo, pues darte permiso. Pero con los niños ¿verdad? Con los niños es muy diferente por ejemplo hay veces que no nos damos cuenta lo que les estamos pidiendo a los niños hacer, por ejemplo, les estamos pidiendo decir no. Es difícil. Como niños queremos comer y jugar y no tener que pensar tanto en los limites.

Hablando del nuevo normal, el estrés al que hemos sido sometidos también tiene un impacto directo yo creo en el manejo de nuestra diabetes ¿Hay algún signo o síntoma de alerta para saber que hay que buscar ayuda?

Dra. Cynthia Muñoz.  Sí, cuando uno se da cuenta que una preocupación ya le esta afectando la rutina diaria, le afecta el sueño, apetito, uno se siente muy irritado y le afecta su comunicación con seres queridos es tiempo de consultar la ayuda de un profesional, para personas con diabetes y padres de niños con diabetes es muy importante mantener la comunicación con el equipo de salud para que ellos también les puedan ayudar a uno.

Casi siempre se espera equivocadamente que quien vive con diabetes reciba el apoyo de este experto en salud emocional cuando también hay mucho beneficio para la familia de las personas que viven con diabetes, finalmente pues la diabetes también se vive en casa y si eres papa o mama de un chico con diabetes tipo 1 también tener este acompañamiento en salud emocional será muy benéfico para ayudarle a tu hijo o a tu hija a llevar una condición de salud tan complicada.

Dra. Cynthia Muñoz.  Claro que sí y diría que especialmente para las familias en que la diabetes fue recién diagnosticada, pensando en los padres, para algunos padres es un trauma recibir esa noticia. Que su niño tiene diabetes y tipo 1. Ya llegamos al tiempo de la Navidad y hay mucha comida, hay mucho movimiento, hay fiesta; puede que uno se ponga a pensar en cómo la vida de su hijo, hija, de la familia, ha cambiado y uno siente muchas emociones y puede ser un tiempo difícil, triste, con mucha preocupación y emoción desde un tiempo de felicidad y de fiesta.

¿Quiénes son nuestros expertos en salud emocional?

Dra. Cynthia Muñoz. En parte son todos los profesionales de la salud que acompañan a estas familias. Porque el médico, la enfermera, ellos también toman en cuenta la salud física, social, emocional. Van a tener un conocimiento pero también existen psicólogos que se especializan en la vida con la diabetes y como eso afecta a la salud mental o la diabetes puede afectar la salud mental. Cuando platico con familias recién diagnosticadas y me presento como psicóloga de un centro de diabetes, comento que yo trabajo con familias normales, típicas, porque como psicóloga hay mucha gente que dice que los psicólogos solo trabajan con la gente loca. Yo me especializo en personas con diabetes. Los expertos de salud mental trabajan con todo tipo de persona.

¿Cómo pueden y deben cuidar de su salud emocional los cuidadores? 

Dra. Cynthia Muñoz.  En la diabetes es importante preguntarle a la persona con diabetes ¿Cómo te puedo ayudar? Porque muchas veces pensamos que lo que hacemos es lo que la persona necesita, y no siempre. Otra cosa, planificar con anticipación cuales comidas, a donde vamos, cuanto tiempo, que necesito traer conmigo para mi niño o niña, ya estando en una fiesta, ayudando a los niños con el conteo de carbohidratos, con los adolescentes, uno dice que ya saben cómo hacerlos pero tenemos que acordarnos que son niños. Y uno cuidar y evitar el estrés con anticipación decidir cómo ayudar. También tener un plan sobre como manejar problemas inesperados relacionados con la diabetes, como una hipoglucemia, cómo lo vamos a manejar, cómo nos vamos a comunicar. Eso también puede ser muy importante, hablando sobre el impacto en la salud mental no solo para las personas sino los cuidadores. Hay un impacto y es importante cuidarse.

 ¿Hay alguna forma de cuidar el estrés o tenemos que aprender a vivir con diabetes y con estrés?

Dra. Cynthia Muñoz.  Pues sí, vivir con diabetes y estrés porque en la vida hay estrés. Puede ser un estrés negativo o positivo si hay una fiesta, etc. por algo bueno. Pero sí, tenemos que aprender a vivir con estrés aun si tratamos de evitar que exista o si no lo enfrentamos eso también nos puede afectar mucho. Es importante reconocerlo, hablando acerca del autocuidado y hablando acerca del estrés para esa persona. La diabetes es 25/8 no 24/7 pero también involucrarse en actividad física, hacer ejercicio, meditación, yoga, tomar un descanso, respirar el aire fresco, puede ser algo pequeño que puede ayudar bastante.

¿Qué consejo le daría a esos papás que se estresan tanto, tanto por los niveles de glucosa de sus hijos?

Dra. Cynthia Muñoz.  Lo que acabas de decir y que es super importante aprender, porque un padre ama a sus hijos y quiere protegerlos y que están bien. Cuando uno ve un nivel de glucosa súper alta o bajando, es normal sentir preocupación y estrés. Como adultos reaccionamos ¿qué pasó? ¿qué hiciste? Tratando de encontrar dónde está el glucagón, Baqsimi. Nos preocupamos mucho. Es importante practicar o aprender, mantener la calma, respirar profundo y cuando uno ve un nivel de azúcar en la sangre verlo como información. Yo se que hacer y entonces es saber qué hacer, poner insulina, cuando, si el número está bajando, un juguito, una tableta de glucosa, enforcarnos en lo que necesitamos hacer para restablecer esos niveles de glucosa en la sangre. Mantener un tono de voz neutral es algo que menciono todo el tiempo cuando platico con padres o cuidadores. Uno necesita poner esto en práctica puede ser que en algunas situaciones uno reacciona pero nada pasa , darse cuenta y decir OK, si esto sucede otra vez voy a respirar profundo y voy a hacer lo que debo para manejar glucosa en sangre.

Como cuidadores, ¿cómo podemos identificar que estamos pasando por depresión y no solamente por un momento de tristeza?

Dra. Cynthia Muñoz.  La depresión si tiene que ver con la tristeza pero la diferencia es que con la depresión uno empieza a notar un impacto en el nivel de energía, puede que uno tenga mas dificultad levantándose por la mañana energía, cambios en el apetito, cambios en el sueño, dormir, algunas personas duermen mas y otras menos, si uno empieza a notar cambios es tiempo de tener una conversación con su medico para decir no se si estoy cansada o triste o si algo más está pasando aquí. Muchas veces uno quiere poder diagnosticarse a si mismo, nos metemos al internet y es posible que tengo depresión, ansiedad, pero lo mejor es tener esa conversación con un profesional para junto con ellos determinar.

¿Los niños con diabetes pueden presentar depresión?

Dra. Cynthia Muñoz.  Sí, los niños con diabetes traen un riesgo más respecto a personas sin diabetes. En ellos nos fijamos también en apetito, nivel de energía, trabajos escolares o escuelas, si notamos que calificaciones bajan, prestar atención, tener una conversación con los niños.

Muchas veces las personas piensan que siendo niños no se pueden deprimir. O al pensar como adulto en nuestra propia niñez y lo que superamos se compara a la vida de los niños, y piensa como es posible que este deprimido, y es posible porque cada persona es muy diferente y es algo muy individual.

Ahora en las personas con diabetes oímos hablar de no sólo de estrés sino de distress de la diabetes. ¿Qué es el distress de la diabetes y en qué difiere del estrés?

Dra. Cynthia Muñoz.  El término tiene que ver con el impacto del manejo de la diabetes en la vida de uno. Ya sabemos que con la diabetes tipo 1 uno se esta revisando el azúcar en la sangre y fijándose en muchas cosas todo el dia. Una persona puede ser afectada por las varias cosas que puede hacer por las cosas que tiene que hacer para manejar la diabetes hace poco o mucho, también hay burnout.

Por último, sabemos en BT1 que la ADA trabaja muy fuerte desde hace varios años en salud emocional ¿qué vamos a ver en los próximos meses o años?

Dra. Cynthia Muñoz. Bueno, vamos a continuar el trabajo. Nos enfocamos en la persona, reconocemos que la salud mental es algo integral. No podemos evitar este tema cuando hablamos acerca del cuidado de la persona con diabetes. Tenemos un recurso donde las personas pueden buscar terapeutas o profesionales de salud mental, que se especializan o tienen conocimiento acerca de la diabetes, esa lista de especialistas va a crecer. También tenemos muchos materiales en internet que se enfocan en la salud mental en la persona con diabetes, mencionaste otros recursos, por ejemplo los campamentos son otro proyecto que sigue creciendo. Un proyecto muy lindo que me encanta es “Project Power” es un programa que definitivamente ofrece mucha información acerca de la salud mental, el estado emocional y social, oportunidades para actividades físicas, son muchas cosas que tenemos que seguir haciendo. Para las personas con diabetes encontrar profesionales con conocimiento acerca de diabetes también información para el profesional de la salud mental sobre la persona con diabetes. Yo se que también Beyond Type 1 tambien trae muchos recursos y entonces con el Collab estamos ofreciendo mucha mas información para ayudar.

¿Podría mencionarnos muy brevemente de qué se trata esta oferta educativa y este programa nuevo, y donde podemos encontrarla para los profeionales de la salud y amigos de la salud emocional que nos están viendo?

Dra. Cynthia Muñoz.  Tenemos un programa, el Mental Health Diabetes Education Program, es una oportunidad para que el profesional de salud mental reciba un entrenamiento comprehensivo acerca de diabetes. Por ejemplo, puede ser que sea un profesional de la salud mental, que sea muy buena psicóloga y sepa mucho acerca de la depresión. Pero no necesariamente voy a entender la conexión entre la diabetes y la salud mental, la depresión y la diabetes.

Puede ser que no voy a entender lo que yo puedo hacer para ayudar a una persona por ejemplo que tiene mucho miedo a los bajones de azúcar en la sangre, y este programa incluye mucha información acerca de los diferentes aspectos de la salud mental en la persona con diabetes pero también lo que uno como profesional de salud mental puede hacer para ayudar a esa persona, hay muchos recursos lógicos, es mucha información basada en investigaciones y es muy importante para cualquier profesional de salud mental obtener más información y considerar completar este programa cuando uno ya lo completa uno puede agregar la información de la persona en esta lista comprehensiva, donde luego la persona con diabetes u otro profesional puede entrar y buscar el profesional en su área que tiene conocimiento de la diabetes y entonces lo van a poder encontrar a esa persona. Sabemos que sólo en los Estados Unidos hay 34.000 personas con la diabetes. Cuando pensamos en los números de todo el mundo hay millones de personas, demasiadas personas con diabetes, no hay suficientes profesionales de salud mental que tienen conocimiento verdadero acerca de la diabetes como ya mencionamos. Hay muchos mitos acerca de la diabetes como ya mencionamos y tristemente si el profesional no aprende, no se educa, puede ser que aún siendo profesional no tenga un entendimiento acerca de la diabetes, por eso un programa como este puede ayudar bastante.

 

ESCRITO POR Mariana Gómez, PUBLICADO 12/21/21, UPDATED 04/22/22

Mariana es psicóloga y educadora en diabetes. Es la creadora de Dulcesitosparami, uno de los primeros espacios en línea para personas con diabetes tipo 1 en México. Ella fue diagnosticada con diabetes tipo 1 hace más de 30 años. Es mamá de un adolescente.