Sobre el Acceso: Anne Peters, MD, CDE

3/8/19
ESCRITO POR: Anne Peters

 

Nota del editor: Este artículo forma parte de “Sobre el acceso”, una serie de contenido donde se comparte recursos y perspectivas sobre los precios de la insulina en los Estados Unidos. Explora la serie completa aquí.


 

¿Qué piensas sobre el acceso a la insulina?

He estado trabajando en el campo de la diabetes desde antes de que tuviéramos insulina humana. En ese entonces, cuando comencé mi entrenamiento, solo teníamos la NPH y la Regular. de res o cerdo. Con el tiempo conseguimos insulina humana y finalmente tuvimos insulina análoga. Así que he visto la evolución de la insulina y sus beneficios.

Sin embargo, no puedo decirles cuánto me molesta el problema del acceso a la insulina. Es simplemente criminal y está lastimando a la gente. Nadie pidió tener diabetes Tipo 1. No creo que se entienda lo difícil que puede ser tratarla; no es solo otra enfermedad crónica que se trata fácilmente con una píldora.

Mis pacientes tienen que pensar todo el día sobre su diabetes y cómo tratarla. No hay otra enfermedad de la que yo sepa en la que se tenga que tomar tantas decisiones de tratamiento y opciones de estilo de vida en un día cualquiera. Creo que es absurdo que se haya hecho imposible que los pacientes puedan comprar la insulina y las herramientas necesarias para tratar su diabetes.

Además del costo de la insulina, también estoy muy frustrada con que las compañías de seguros sigan exigiendo a mis pacientes que cambien de Humalog a Novolog y viceversa. Paso mucho tiempo tratando de consolar a las personas para que estén tranquilas de que no van a salirse de control por los cambios. Odio tener que perder un tiempo y energía valiosos en este tema. Las personas con diabetes Tipo 1 solo deben recibir la insulina con la que se sientan más cómodos. Sin embargo, entiendo el costo y la contratación, pero el proceso debería ser más fácil para involucrar las preferencias del paciente.

 

¿Por qué crees que los precios de la insulina son tan altos?

Es una situación compleja y no soy un experta. Sin embargo, gran parte del factor determinante del costo es el uso de insulina análoga para personas con diabetes Tipo 2. Y, aunque existe evidencia de que puede haber menos hipoglucemia con la insulina análoga basal, los A1c no son diferentes. Por otro lado, las personas con diabetes Tipo 1 necesitan insulina análoga. Lo que me gustaría ver son los planes de salud que evalúan las necesidades de las personas con diabetes Tipo 1 de manera diferente a la diabetes Tipo 2. Evaluaría la mejor insulina para el paciente y reconocería quién necesita y no necesita insulina análoga.

 

¿Puedes ampliar el problema de la análoga vs la no análoga?

Creo que las personas con diabetes Tipo 1 deberían utilizar la insulina análoga, pero necesitan conocer opciones más baratas. He tenido pacientes que han muerto porque no saben que pueden ir a Walmart y Costco y comprar la NPH y la Regular baratas. Entonces, creo que la supervivencia con diabetes Tipo 1 requiere que enseñemos a todas las personas con diabetes Tipo 1 que pueden sobrevivir utilizando la NPH y la Regular. Ellos pueden, yo sé cómo hacerlo. Funciona. No es fácil hacer que tu A1c baje al objetivo, pero no mueres ni te da CAD.

Tuve a una paciente de una parte desatendida de la ciudad que llegó llorando a mi oficina y le pregunté qué le estaba pasando. Ella dijo: “Tengo mucho miedo de que no puedo ni podré pagar mi insulina y voy a morir”. Estaba aterrorizada por esto porque dos amigos en su grupo de apoyo habían muerto porque se quedaron sin insulina. Nadie en este país debería estar aterrorizado de morir porque no puede conseguir insulina. Le dije cómo obtener la NPH y la Regular, y le di un plan de respaldo y qué hacer si se le agotaba. Ella dijo: “No sabíamos acerca de esto. Ninguno de nosotros sabía que simplemente podíamos ir a Walmart y comprar la insulina NPH y la Regular”.

 

¿Cómo es trabajar con la comunidad desatendida?

Tengo una clínica para personas con diabetes Tipo 1 en el condado de Los Ángeles para pacientes desatendidos. Comenzó en 2000 como una clínica para las personas con diabetes Tipo 2, y terminamos viendo muchas con diabetes Tipo 1 para pacientes que tenían problemas de control de la diabetes, por lo que se creó una clínica separada.

Los retos a los que se enfrentan nuestros pacientes allí son enormes. El acceso es un gran problema y los pacientes entran y salen de ser elegibles para que los veamos allí. No hay un solo paciente en mi clínica para la diabetes Tipo 1 que no tenga complicaciones. Y están en sus 20, 30 y algunos en sus 40, pero ya tienen complicaciones. Algunos de ellos tienen amputaciones para cuando cumplen los 30 años, otros se someten a diálisis y otros se quedan ciegos. No tener acceso a la insulina o al cuidado de la salud es mortal con la diabetes Tipo 1. Es increíble. Creo que todos los que tienen diabetes Tipo 1 no solo tienen que tener insulina, sino también acceso a la atención médica.

A algunos de mis pacientes les da CAD, porque una vez que les da CAD y están en la sala de emergencias, los dejan ir a casa con insulina y esa es una forma de conseguir la insulina.

 

¿Cómo han cambiado las cosas?

Creo que el acceso a la insulina se ha convertido en un problema muy, muy grande para mis pacientes con diabetes Tipo 1 en términos de cuánto tienen que pagar y el temor de que se les agote. Para mí, se trata del hecho de que el costo ha aumentado mucho y de que los planes de seguro han empeorado en términos de poder pagarlos.

Paso mucho tiempo tratando de hacer que la insulina sea asequible para mis pacientes en lugar de tratar de controlar la diabetes de mis pacientes. A veces se nos va casi una visita entera solo tratando de descubrir cómo pueden encontrar una que puedan pagar. Es una conversación que no solía tener, antes solo me encargaba de atender a los pacientes.

 

¿De quién es la culpa?

Me parece que hay muchas personas involucradas en aumentar el precio. Si uno habla con la compañía farmacéutica ya tienen todas estas explicaciones, los reembolsos y esto, aquello y lo otro; nunca entiendo todo el argumento. Y luego escucho a los gerentes de beneficios de farmacia, y todos tienen alguna razón por la que no es su problema y, sin embargo, es un gran problema. Una vez más, no soy optimista sobre esto, creo que seguirá siendo un problema.

Creo que la industria farmacéutica necesita tener conciencia con respecto a esto. La forma en que se venden los medicamentos en este país es una forma de racionamiento. Cuanto más rico seas, mejor es el acceso que tienes, más es el tiempo que vivirás, más el medicamentos que tendrás. Si no tienes los medios económicos, no lo entiendes.

Me parece que hay tantas personas que intentan beneficiarse del hecho de que las personas con diabetes Tipo 1 necesitan insulina, lo cual es increíble. ¿Por qué no simplemente se hace como en Canadá? Pero, no pueden y no van a hacerlo. Entonces, la insulina va a seguir siendo cara. Se espera que la insulina no suba más de precio, pero ya está demasiado alto. Todos los que tienen diabetes Tipo 1 tienen que descubrir cómo conseguir un suministro constante de insulina y cómo van a hacerlo en el contexto de su vida.

 

En tu opinión, ¿cuál es la mejor solución para los problemas de acceso a la insulina?

Para mí, el acceso a la atención médica puede ser un problema mayor que la fijación de precios de la insulina porque, una vez más, si me dan un paciente con diabetes Tipo 1, puedo manejarlo con insulina no análoga y podemos hacer que funcione. Se puede hacer, pero si no se tiene acceso a la atención médica, es realmente imposible. Todos deberían tener acceso a la atención médica, pero mis pacientes con diabetes Tipo 1 lo necesitan más que nadie.

Por lo tanto, debe haber una infraestructura, un acceso al tipo de atención médica que funcione para las personas con diabetes Tipo 1. Estoy muy entusiasmada con las herramientas que tenemos y que se aumentan cada vez más, pero realmente solo es un pequeño porcentaje de personas que pueden usarlas. Necesitamos una forma básica de atención médica que permita la supervivencia con diabetes Tipo 1.

Y aunque el costo es menor para la insulina NPH y Regular, todavía hay personas que no entienden cómo tener acceso a ellas. Hagamos lo que hagamos, tenemos que asegurarnos de que cualquier persona con diabetes Tipo 1 pueda averiguar cómo conseguir insulina. En este momento, podrían mantenerse vivos utilizando la NPH y la Regular, pero no saben cómo hacerlo. La forma en que lo veo es que tenemos que empezar donde estamos. Estamos en un lugar donde es increíblemente costoso, además de tener un seguro, conseguir insulina análoga. Por lo tanto, debemos educar adecuadamente a las personas con diabetes Tipo 1 sobre cómo usar la NPH y la Regular para que puedan sobrevivir sin importar el estado de su seguro. Al mismo tiempo, debemos abogar por reducir los costos de la insulina análoga y mejorar el acceso a la atención médica para todas las personas con diabetes Tipo 1.


Divulgación editorial de la serie “Sobre el acceso”: La posición presentada anteriormente es únicamente del autor. Aparte de la verificación de datos y el formato, Beyond Type 1 no ha editado el contenido de esta publicación. Anne Peters es miembro del Consejo Asesor Científico de Beyond Type 1.

Anne Peters

La Dra. Peters recibió su grado médico de la Escuela de Medicina Universidad de Chicago Pritzker y completó su residencia en medicina interna en Stanford. Después, realizó una especialidad en endocrinología en el Centro Médico Cedars-Sinai donde estuvo a cargo del programa de Diabetes Comprensivo. Tras reubicarse a UCLA, dirigió el Programa Clínico de Diabetes. Actualmente trabaja para USC y dedica su práctica a poblaciones desatendidas de los Estados Unidos.