Steady Health: un nuevo tipo de cuidado de la diabetes

10/22/19
ESCRITO POR: Todd Boudreaux

Cuidado Típico de la diabetes

Para muchos de nosotros que vivimos con diabetes, solo hubo una vez en nuestras vidas cuando recibimos una amplia capacitación y entrenamiento sobre las mejores formas de controlar nuestra enfermedad, y eso fue en el momento del diagnóstico. Este fue sin duda el caso para mí. En el 2000, a los 13 años, pasé un fin de semana largo en el Hospital de Niños de Oakland aprendiendo qué era la diabetes, cómo controlar mi nivel de azúcar en la sangre y cómo inyectarle insulina a naranjas. Ese fin de semana de cuatro días fue la mayor cantidad de tiempo que pasé hablando de mi diabetes con profesionales de la salud. Tuve “suerte” porque tenía la edad suficiente para estar a cargo de mi propio cuidado de la diabetes y la edad suficiente para recordar el entrenamiento.

Cada cita con un endocrinólogo desde el diagnóstico ha seguido un patrón similar que a muchos les resultará familiar:

  1. Mira tus niveles recientes de azúcar en la sangre y A1c
  2. Repasa tus dosis de insulina y las proporciones de carbohidratos
  3. Te sugiere diferentes dosis de insulina y proporciones de carbohidratos para tener mejores resultados
  4. Te pregunta si necesitas renovaciones de recetas
  5. Te programa una cita de seguimiento dentro de 3 o 6 meses

He pasado por este patrón muy predecible quizás 40 o 50 veces. Antes de Steady Health, el período de tiempo más largo que había pasado hablando con un endocrinólogo sobre mi diabetes después del diagnóstico fue probablemente 15 minutos. Entiendo por qué las cosas se hacen de esta manera. Sé que los horarios de los médicos se llenan rápidamente y que solo pueden dedicar cierto tiempo en un día para sus muchos, muchos pacientes; y en su mayor parte, este sistema funcionó para mí. La diabetes es impredecible, y tener un conocimiento general y consultar con un profesional con frecuencia es una muy buena manera de manejar una afección crónica. Ver a un endocrinólogo varias veces al año por sí solo es un lujo al que muchas personas con diabetes no tienen acceso.

El experimento

El objetivo de Steady Health es cambiar el paradigma y cambiar la forma en que se maneja la diabetes. Su oferta es atractiva: un equipo de atención de la diabetes que responde a tus preguntas durante toda la semana, mientras supervisa tu progreso de forma remota. Además, las citas de endocrinología son largas (de 30 a 90 minutos), lo que ofrece una inmersión profunda en tu manejo actual y futuro.

Leí por primera vez la historia de Henrik Berggren sobre un MCG que le cambió la vida hace meses, y me evocó algunos pensamientos.

  • La tecnología MCG ha cambiado mi vida dramáticamente.
  • Solo estoy tocando la superficie de lo que esta tecnología es capaz de hacer.
  • Es poco probable que pase el tiempo documentando y analizando meticulosamente mi comida y actividad de la forma en que Henrik lo ha hecho para “hackear” su diabetes.

Mientras se preparaban para el lanzamiento, Steady Health nos ofreció su servicio de forma gratuita durante 6 meses a los evaluadores “Beta”, así que con eso en mente, me inscribí para ver qué podía obtener de una inmersión más profunda en el control de mi diabetes con la ayuda de profesionales.

Registrarse

El proceso de registro fue relativamente fácil. Me dieron la instrucción de descargar una aplicación del sitio web. Llené información básica y recibí mi primer mensaje que me daba la bienvenida al servicio y me dirigía a un cuestionario en línea. Con eso establecí mi primera cita de admisión. Conecté mis datos del MCG al servicio y estaba en camino.

La aplicación Steady Health fue fácil de descargar y bastante intuitiva. Hay tres funciones principales de la aplicación que serán revisadas en mayor profundidad.

  • Comunicarse con el equipo de atención.
  • Hacer citas, logística.
  • Registro de alimentos y actividad durante el período de registro de dos semanas.

La cita de admisión

Mi cita inicial en Steady Health me abrió los ojos de diferentes caminos. Por un lado, nunca antes me había reunido con un Educador Certificado en Diabetes. El concepto de tener no solo un endocrinólogo sino un equipo completo de atención de la diabetes fue novedoso para mí, aunque sé que otros han tenido equipos de atención durante años.

Conocí a mi endocrinólogo, Calvin Wu y a la educadora certificada en diabetes, Aimee Jose, y les hablé de mi diabetes en detalle. Fue similar a una cita de admisión con cualquier nuevo endocrinólogo, pero significativamente más larga. Las preguntas que normalmente se relegan a formularios sobre temas como el ejercicio, los hábitos alimenticios y el manejo de la diabetes se exploraron en mayor profundidad.

Hay un aspecto que podría extrañar a aquellos que se sienten menos cómodos hablando de sus problemas de salud. Alguien fuera de la oficina (en este caso, Nilou, la guía para miembros de Steady Health) escucha toda la cita tomando notas. Soy un libro abierto en lo que respecta a mi salud, pero para aquellos que desconfían de hablar con los médicos abierta y honestamente, tener a otra persona invisible escuchando la conversación puede ser un poco desconcertante.

Mi cita inicial fue de 90 minutos, y como mencioné anteriormente, fue la mayor cantidad de tiempo en el que había hablado de mi diabetes y opciones de tratamiento con un profesional de la salud desde que me diagnosticaron en el año 2000. El verdadero atractivo de Steady Health es su capacidad para ayudarte a interpretar tus datos del MCG y asesorarte sobre las opciones de manejo después de un período de monitoreo durante el cual registras todo lo que comes y tomas.

El período de monitoreo

Uno de los aspectos de la experiencia de Steady Health que más esperaba era la interpretación profesional de los datos del MCG, porque ¿qué son los datos sin conocimientos previos?

Durante el período de monitoreo de dos semanas, registras todo lo que comes y tomas en la aplicación. La gente de Steady Health sabe que los recuentos de carbohidratos no siempre son confiables, por lo que registras tus comidas tomándoles fotos y subiéndolas a la aplicación. Antes de mi cita de admisión, pregunté si debía registrar alimentos sin carbohidratos y la respuesta fue un SÍ definitivo. Esto resultaría particularmente instrumental más adelante para descubrir qué efecto tenía la cafeína en mis niveles de glucosa en la sangre.

Aunque la idea es hacer un período de monitoreo al principio para analizar tus datos, puedes hacer períodos de monitoreo en cualquier momento bajo el cuidado de Steady Health para evaluar cómo está funcionando tu manejo actual.

Tomar fotos de la comida tuvo un efecto secundario en mí. Hay algo en tomar una fotografía de tu comida que realmente saca a la luz tus hábitos alimenticios. Caminar de ida y vuelta a la cocina cada 10 minutos para tomar unos cuantos pretzels rellenos de mantequilla de maní no parece ser un gran problema hasta que terminas con 5 fotos en tu teléfono de 4 o 5 de ellos, y te das cuenta de que has comido 25 en la última hora. Después del período de monitoreo, hice mi segunda cita, que posiblemente fue la charla sobre diabetes más útil y esclarecedora que he tenido en mi vida.

La cita de seguimiento

Considero que sé bastante sobre la diabetes y siento que estoy bastante en sintonía conmigo mismo, así que, sinceramente, no esperaba mucho antes de la cita de ‘inmersión profunda’ durante la cual revisamos mis datos. Pero sí descubrí cosas sumamente importantes:

  • Alrededor de las 6 a. m. mi nivel de azúcar en la sangre subía. Todas las mañanas este era el caso. Así que aumenté mi ritmo basal a partir de las 5 a. m. y ahora ya no estoy experimentando ese pico.
  • La cafeína tiene un efecto importante en mí. Estaba un poco dudoso acerca de tomar fotos de todo, pero efectivamente, incluso el café sin carbohidratos tenía un efecto grave en mi azúcar en la sangre que desconocía. Ahora me administro insulina cuando tomo café.
  • Mi tiempo en rango no era del todo lo que esperaba o donde quería que estuviera.

En esta cita de seguimiento también estableces algunos objetivos personales: los míos eran obtener una HbA1c <7 %, mejorar mi tiempo en rango de 70 a 80 %, desarrollar más confianza en no tratar los niveles bajos en exceso y perder 10 libras de peso.

Acceso al endocrinólogo

 

Una de las mejores cosas de Steady Health es el contacto constante a través de mensajes en la aplicación con mi equipo de cuidado de la diabetes. Tener un endocrinólogo y un educador certificado en diabetes disponibles para responder tus preguntas en cuestión de minutos es un lujo que realmente no se puede exagerar. En un momento, me sucedió algo que nunca antes había sucedido. Tenía moretones considerables alrededor de mi sitio de Dexcom y parecía estar empeorando. No quería quitarme mi MCG innecesariamente, así que contacté a mi equipo de atención para que me asesorara sobre la situación, y el Dr. Wu me respondió casi de inmediato:

Además de responder a mis preguntas, el equipo de Steady Health se reportaba con frecuencia y de manera proactiva con consejos y métricas sobre cómo iba mi manejo. El equipo también es flexible en cuanto a estar tan involucrado como tu quieras que estén. Por ejemplo, estaba teniendo dificultades con los registros semanales, por lo que el Dr. Wu sugirió que podríamos cambiar a registros mensuales.

Otra buena característica de Steady Health son sus citas virtuales. La semana pasada tuve una videollamada de 30 minutos con Aimee y el Dr. Wu para hablar sobre el progreso en mis objetivos, cómo iba el tratamiento y si había nuevas inquietudes, preguntas o áreas específicas de mi control de la diabetes que podríamos abordar juntos.

Impresiones generales

Mi experiencia con Steady Health ha sido totalmente positiva. El acceso rápido a un equipo de atención de la diabetes, las percepciones obtenidas de que alguien más que lleve un control de mis datos durante dos semanas, y la facilidad de uso y la aplicación fueron grandes ventajas sobre la forma en que he manejado mi diabetes en el pasado.

Un inconveniente potencial que pude ver es el precio, una tarifa de membresía de $59 al mes (que se me eximió durante el período de prueba), podría no valer la pena para algunos. Además de la tarifa mensual, las citas de endocrinología tienen un precio y están cubiertas por el seguro de la misma manera que tus citas actuales de endocrinología.

Como todo en la vida, pero especialmente el tratamiento de una afección crónica, para recibir algo de Steady Health tienes que dar algo a cambio. ¡El manejo de la diabetes ya es mucho trabajo! No hay forma de evitar el hecho de que aprovechar al máximo este servicio requiere aún más trabajo. Dicho esto, sin duda lo hacen más fácil para ti al proporcionar información y ser proactivos a través de la aplicación.

Otro aspecto limitante es la ubicación. Steady Health actualmente tiene una oficina en San Francisco, pero tienen pacientes en todo California, con planes de expandirse a más estados en el futuro.

No hay una manera perfecta de controlar la diabetes y una talla única no sirve para todos. Pero Steady Health hizo un mejor trabajo que cualquier otro tratamiento para la diabetes que haya recibido hasta la fecha al adaptarme su servicio y al proporcionar información valiosa con relativamente poco esfuerzo requerido de mi parte.

 

 

Todd Boudreaux

Todd fue diagnosticado con diabetes Tipo 1 en 2000 y desde entonces ha trabajado en abogacía informal por la diabetes Tipo 1 durante los últimos 18 años. Antes de unirse al equip de trabajo de Beyond Type 1, Todd se encargaba de la redacción y producción de shows televisivos para Discovery Channel, Travel Channel y Animal Planet. Cuando no está en la oficina puedes encontrarlo en un juego de baseball, viajando o dibujando en su Etch A Sketch. Puedes seguirlo en instagram