Uso de la Tecnología en Poblaciones Desatendidas


 

La Dra. Anne Peters es Profesora de Medicina Clínica en la Escuela de Keck en USC, Directora de los programas clínicos de diabetes de USC, y trabaja con el Condado de Los Ángeles. Ella además es miembro del Consejo de Liderazgo de Beyond Type 1. 

En su charla el “Uso de la Tecnología en Poblaciones Desatendidas” nos habló sobre su trabajo con poblaciones vulnerables en la clínica de diabetes que dirige en el Este de Los Ángeles y donde existen disparidades para la atención de personas con condiciones preexistentes, entre ellas los diferentes tipos de diabetes y cuya disparidad es aún más evidente en tiempos de COVID19. 

Disparidades en el manejo de la diabetes

Las disparidades en el manejo de la diabetes es un área donde la Dra. Peters tiene mucha experiencia. Ella trabaja en clínicas que se encuentran en áreas con realidades muy distintas. Por un lado atiende a pacientes que tienen buena cobertura por sus seguros médicos y buenos ingresos y facilidad de acceso a tecnología pero también atiende a personas con diabetes en el Este de Los Angeles que es un área particularmente afectada por la pobreza, la disparidad y COVID-19. 

“Cuando hablamos de disparidad podemos hablar sobre el acceso en términos económicos, educación, menos habilidades para comprender la terminología y especialmente las diferencias culturales” comentó la Dra. Peters en su sesión.

Durante su charla, la Dra. Peters hizo énfasis en la necesidad que tenemos de hablar de diferencias culturales. “Muchas personas no quieren aceptar consejo de otros que son de su misma cultura pero ciertamente hay formas en las que podemos trabajar sin generar mayor distrés que aquél que viene ya  el manejo de una condición tan compleja en ambientes y entornos donde la vida de por si es difícil” escuchamos durante su ponencia. 

Barreras, acceso y causas

Las barreras incluyen acceso al cuidado de la salud y a un sistema pensado para otras demografías. Los pacientes del Este son cuidadores, trabajadores de campo y necesitan diferentes formas de tener acceso a lo que necesitan cuando lo necesitan. Muchos tienen vidas complejas y viven en entornos donde solo se acercan al sistema de salud cuando ya están muy enfermos y muchos terminan hospitalizados y algunos mueren por esta misma causa. 

“Es más fácil que estas poblaciones comprendan la información y se relacionen con otros de su propia cultura así que algunas de las barreras más evidentes incluyen el acceso a la salud y tecnologías pensadas para otras poblaciones.”

La Dra. Peters mencionó que muchas de estas personas con diabetes viven ya con complicaciones por la falta de acceso y, buscan soluciones sencillas y no respuestas complicadas.  “Debo ayudarles a dar respuestas sencillas y que no dificulten su vida. Mis pacientes más pobres tienen vidas ya de por sí complicadas tres empleos, algunos deben viajar a México y  no pueden solo dejar de lado sus empleos y vidas para acudir a nuestra atención.” comenta. 

Si hablamos de hospitalización en tiempos de Covid-19 vemos que básicamente las cifras de hospitalización son desproporcionadamente más elevadas en precisamente la población que la Dra. Peters atiende en el Este de Los Ángeles. 

Las cifras reportadas en otras zonas de California también pone en evidencia los problemas que se observan en el Este de Los Ángeles. 

No siempre habrá la capacidad de distanciamiento social, no siempre podrán utilizarse mascarilla y hay más exposición al virus además de que en estas familias generalmente se vive en entornos multifamiliares. Además hay grupos grandes de pacientes que han perdido sus empleos y por lo tanto acceso a tecnologías como teléfonos celulares lo que dificulta la telesalud.

Algunos pacientes tampoco tienen correo electrónico por lo que hay barreras en las páginas web no solo en términos de idioma sino por el entendimiento de estas páginas y formularios.  Resulta innegable la necesidad de personas que hablen diferentes idiomas para ayudar a los pacientes que prefieren hablar en su idioma materno. 

Adherencia a los tratamientos

Hay evidencia de disparidad y el impacto de esta en la adherencia. Los pacientes que han sido capaces de adherir y seguir un tratamiento son menos. La cultura del paciente, apoyo social y su entorno familiar son factores no modificables que tienen un efecto en esta adherencia.  Aquí podemos trabajar con trabajadores sociales y terapeutas y ayudarles a trabajar en este mismo entorno y ver qué podemos hacer para arreglar ciertas variables

Las modificables incluyen materiales de apoyo y la relación entre pacientes y proveedor para así además incluir materiales adecuados para estas poblaciones. 

Tecnología en estas poblaciones

“La tecnología por sí sola no resuelve nada.” mencionó la Dra Anne Peters quien además hizo énfasis en que proveer solo la tecnología puede no tener el impacto esperado ya que se necesita trabajar con los pacientes poco a poco para hacer cambios necesarios.

“Mis soluciones aunque bien intencionadas no siempre son la respuesta.” mencionó.

La Dra. Peters expuso dos casos de dos de sus pacientes del Este de Los Ángeles.

Uno de estos casos es un hombre en sus 40, con diabetes tipo 1 y una hemoglobina muy elevada y que solo mide su glucosa en sangre algunas veces a la semana. Así que solicité que le pidieran medir más seguido su glucosa y cómo hacer esto para mejorar su hemoglobina.  

Me preguntaron si había visto sus dedos.

 

 

Muchos de nuestros pacientes utilizan las manos para hacer trabajos pesados en el Este de Los Ángeles y hacer una medición de glucosa resulta casi imposible. Sus circunstancias dificultan las mediciones y entonces resultaba difícil el manejo de la diabetes sin estas pruebas. 

La solución pudo haber sido proveer un Medidor Continuo de Glucosa para evitar estas mediciones.  Sin embargo, esta persona en su trabajo tenía que desplazarse entre los vehículos que arregla y claro que se solicitó que caminara entre los camiones para no arrancar el medidor continuo de glucosa ya que la combinación del calor y estos movimientos desprendían el sensor pero esto no era una solución viable ya que si se levantaba su empleador lo vería y pensaría que no estaba trabajando como tenía que hacerlo.

Esta es una historia donde fue el mismo paciente quien encontró la solución. Se le ocurrió utilizar un cinturón de velcro para acomodar este sensor. Este tipo de problemas son con los que la Dra. Anne y su equipo se enfrentan en el Este. 

Sobre la Educación en Diabetes

La educación en diabetes por sí sola tampoco es útil. Debe ser incluida en un sistema donde también haya apoyo para que usen esta Educación en Diabetes para utilizar a su favor esta educación en diabetes. 

El equipo de la Dra. Peters desarrolló guías con textos multiculturales editados con imágenes para convertirlas en guías para el estudio Stepp-up, mismas que están a disposición de quien las requiera para ayudar a estas poblaciones. 

Aún queda mucho trabajo por hacer especialmente con las poblaciones de habla hispana no solamente en Los Ángeles sino en muchos otros estados donde hay un alto porcentaje de personas que hablan español. Incluirnos a quienes conocemos estas diferencias culturales, hablamos el idioma y tenemos esas ganas de ayudar a los nuestros sería quizá una forma de ayudar en el trabajo que hacen otros para ayudarnos como población.

 

 

 

ESCRITO POR Mariana Gómez , PUBLICADO 08/19/20, UPDATED 08/29/20

Mariana es psicóloga y Educadora en Diabetes. En 2008, Mariana comenzó un blog donde comparte su experiencia de vida con otros y comenzó con labores de abogacía a través de las redes sociales. Es considerada líder de opinión en América Latina y ha participado como conferencista en diferentes congresos, eventos, programas de radio y televisión en los últimos anos. Mariana trabajó con la Federación Mexicana de Diabetes como Gerente de Comunicación y en otros esfuerzos para ayudar a construir y empoderar a la comunidad de diabetes en línea en México. Hoy en día es Directora de Mercados Emergentes en Beyond Type 1. Es mamá de un adolescente.