Conectando a los Investigadores de Diabetes Tipo 1: The Sugar Science


 

 

Como científica y madre de una niña con diabetes Tipo 1, me vi obligada a comprender completamente la etiología de la enfermedad. Creé un grupo llamado “The Sugar Mamas” para conectar a los padres a entrevistas interactivas en vivo con investigadores. Me comuniqué con los científicos y programé sesiones regulares de “Almuerzo y Aprendizaje”. Después de cada llamada de Skype, los padres se marchaban sintiéndose esperanzados e inspirados. Fue una conexión poderosa para que los padres comprendieran lo duro que estaban trabajando los científicos en esta enfermedad. El otoño pasado, compartí mi proceso y ayudé a Beyond Type 1 a que también implementaran la conexión de su comunidad con los investigadores. Soy una verdadera creyente del adagio, “¡cuanta más información, mejor!”

Creating The Sugar Science

A través de innumerables entrevistas con investigadores en el campo de la diabetes Tipo 1, comencé a comprender los puntos débiles recurrentes en la comunidad científica que obstaculizaban un progreso más rápido. Con los datos en la mano y una llamada a la acción personal, comencé a construir una plataforma digital en marzo de 2020. Actualmente somos un equipo dedicado y entregado de 23 voluntarios talentosos, la mayoría con una conexión cercana con la diabetes Tipo 1. Juntos creamos The Sugar Science (TSS, por sus siglas en inglés) para servir a los deseos de los científicos y catalizar una cura.

Nuestra plataforma ya ha recibido el respaldo de los mejores investigadores de la diabetes Tipo 1 en el mundo, incluyendo al Dr. Douglas Melton (Harvard) y la Dra. Alice Long (Benaroya), quienes son nuestros asesores. La Conexión de Investigación de la Diabetes (DRC, por sus siglas en inglés), así como Unanimous A.I., se han asociado con nosotros. Ganando validez, fuimos semifinalistas de la subvención Women Who Tech y ganamos una subvención de Google.

TSS revitaliza la comunicación científica de la misma manera que nuestras comunicaciones sociales se han transformado mediante herramientas digitales durante la última década. Las redes sociales y las herramientas de inteligencia artificial en la plataforma TSS están preparadas para unir un campo que ha estado aislado durante décadas, no debido al considerable esfuerzo de los científicos, sino a la naturaleza multifactorial de la enfermedad.

Proporcionando herramientas

The Sugar Science proporciona herramientas que han solicitado los científicos que trabajan con la diabetes Tipo 1. Las herramientas actuales incluyen The Collaborator, Thought Experiment y KG.

The Collaborator es como “citas rápidas” para las ideas. Los científicos publican solo tres diapositivas con breves descripciones de su idea. La comunidad da su opinión sobre si se trata de una “buena idea” y otros científicos pueden conectarse para colaborar. Un “emparejamiento” puede enviar una subvención acelerada a la DRC para su financiación.

Thought Experiments (TE, por sus siglas en inglés) es una herramienta en la que los científicos pueden publicar ideas controvertidas (o no controvertidas) y la comunidad puede opinar. Los científicos cuyas respuestas reciban “me gusta” de la comunidad ganarán una buena reputación. Estos científicos serán invitados a participar en un evento de SWARM AI, que abordará las preguntas más difíciles de la diabetes Tipo 1 junto con expertos en el campo.

KG son las siglas en inglés de Knowledge Graph, que significa gráfico de conocimiento. Estamos construyendo un gráfico de conocimiento para reflejar todos los artículos históricos en un contexto de datos negativos. Esto les dará a los científicos que estudian la diabetes Tipo 1 una nueva perspectiva sobre el trabajo que ya se ha realizado en el campo, así como también mostrará los lugares donde se debe trabajar.

Avanzando

En general, nos mantenemos fieles a nuestra misión: ayudar a los científicos de la diabetes Tipo 1 a conectarse, colaborar y financiar sus mejores ideas. TSS incluye podcasts y entrevistas con científicos. Estamos programando lluvias de ideas privadas “extraoficiales”. Queremos alzar a los jóvenes científicos interesados ​​en la diabetes Tipo 1 y apoyarlos. Con esta intención, estamos organizando una competencia de propuestas (PITCH COMP) para estudiantes de posdoctorado y graduados que estudian la diabetes Tipo 1 el 25 de septiembre de 2020. Será una oportunidad de brillar para los laboratorios que buscan conectarse, y las mejores propuestas recibirán fondos. Este evento es particularmente significativo con las presiones del COVID-19 que está experimentando la comunidad científica.

No dudes en apoyar nuestra misión. El público en general puede hacer donaciones (somos una fundación deducible de impuestos) en nuestro sitio web, a través de nuestras redes sociales o usando Amazon Smile. Todos los donadores recibirán nuestro boletín digital mensual.

Como comentario de despedida, yo diría que para mí y para mi equipo, todo es acerca de encontrar una cura. Conocemos de primera mano cómo es esta enfermedad, lo que les hace a quienes la padecen y a sus familias. Como una organización conformada totalmente por voluntarios, nadie recibe pago. Y, sin embargo, estamos logrando mucho, estamos avanzando. Nuestro equipo en The Sugar Science tiene que ver con el desenlace: encontrar una cura.

 

ESCRITO POR Dra. Monica Westley , PUBLICADO 08/20/20, UPDATED 08/20/20

La Dra. Monica Westley tiene un Doctorado en Biología Celular y Molecular. Como graduada universitaria de primera generación, valora y promueve las oportunidades para todos. Es oriunda de Cape Cod, pero vive en Los Ángeles y le encanta estar al aire libre siempre que sea posible. Su hija Allison fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 a los 13 años y ahora está en el último año de la universidad.