Todo sobre la insulina

 

La insulina es una hormona producida en el páncreas que regula la cantidad de glucosa en la sangre. Cuando el páncreas ya no puede producir insulina o no tiene suficiente insulina, el diagnóstico puede ser diabetes Tipo 1 o diabetes tipo 2. La diabetes gestacional también es una consideración durante el embarazo.

En 1921, Frederick Banting y su asistente Charles Best descubrieron cómo sacar la insulina del páncreas de un perro. Luego usaron la insulina para salvar las vidas de otros animales y, finalmente, las de humanos que sufrían de diabetes.

La insulina del ganado y los cerdos se usó durante muchos años, pero causaba reacciones alérgicas en muchos pacientes. La primera insulina sintética “humana” se produjo en 1978 utilizando la bacteria E. coli en su producción. Eli Lilly finalmente produjo Humulin, la primera insulina humana biosintética comercialmente vendida.

La insulina ahora viene en muchas formas, y es importante saber la diferencia y ser consciente de las diversas cualidades que las distinguen.

Hoy en día existen varios tipos de insulina: de acción rápida, de acción corta, de acción intermedia, de acción prolongada, de acción ultra larga e inhalada. Se clasifican por la rapidez con que comienzan a funcionar en el torrente sanguíneo y también por cuánto tiempo durarán sus efectos.

Insulina de acción rápida (o ultra rápida en algunos países de América Latina)

  • Se toma como un bolo antes o durante una comida o para corregir la hiperglucemia.
  • Hace efecto en 15 minutos.
  • Dura de 2 a 4 horas.
  • Marcas comerciales: Apidra (glulisina), Humalog (lispro), Novalog (aspart)

Insulina de acción corta (o regular en algunos países de América Latina)

  • Se utiliza como un bolo antes o durante una comida o para corregir la hiperglucemia.
  • Hace efecto en 30 minutos.
  • Dura de 3 a 6 horas.
  • Marcas comerciales: Humulin R, Novolin R

Insulina de acción intermedia

  • Por lo general, se utiliza dos veces al día como una combinación de insulina basal y en bolo.
  • Hace efecto en 2 a 4 horas.
  • Dura de 12 a 18 horas.
  • Marcas comerciales: Humulin N, Novolin N

Insulina de acción prolongada

  • Se utiliza una o dos veces al día como insulina basal.
  • Hace efecto en 2 a 4 horas.
  • Dura 24 horas.
  • Marcas comerciales: Lantus (glargina), Levemir (detemir), Basaglar (glargina)

Insulina de acción ultra prolongada

  • Se utiliza una vez al día como insulina basal.
  • Hace efecto en 6 horas.
  • Dura 36 horas.
  • Marcas comerciales: Toujeo (glargina), Tresiba (degludec)

Insulina inhalada (no disponible en América Latina) 

  • Se inhala antes o durante una comida o para corregir la hiperglucemia.
  • Hace efecto en 15 minutos.
  • Dura 3 horas.
  • Marcas comerciales: Afrezza

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