Cara a Cara con la Directora Ejecutiva de la Asociación Americana de Diabetes, Tracey Brown

10/22/19
ESCRITO POR: Todd Boudreaux

Una llamada de atención

Tracey D. Brown es la directora ejecutiva de la Asociación Americana de Diabetes y tiene antecedentes de diabetes que se remontan a 16 años. Lo que comenzó como diabetes gestacional durante el embarazo se convirtió en  diabetes Tipo 2, y Tracey ha estado viviendo con la enfermedad desde entonces. Tracey admite que no se tomó muy en serio su diabetes durante los primeros cinco años después del diagnóstico, y en realidad fueron las palabras de su hija las que la convencieron de tomar medidas.

“Un día, de la nada, mi hija, que entonces tenía 5 años, me miró y dijo: ‘Mami, ¿vas a morir de diabetes?’ Nunca olvidaré cómo me sentí, y hubo una determinación inmediata que cayó sobre mí… En ese momento hice un compromiso con mi hija. Me comprometí conmigo misma y con mi esposo. Me comprometí a contar mi historia sin arrepentimiento tanto como me fuera posible. Como mi propia forma de generar conciencia sobre esta enfermedad, haría todo lo que estuviera en mi poder para mostrar que puedes prosperar mientras vives con diabetes, y que no renunciaré a luchar para encontrar una cura”.

A partir de ese momento, Tracey optó por tomar medidas y buscó formas no solo de cuidarse a sí misma, sino de retribuir a la comunidad de diabetes en general.

“Simplemente busqué la mayor cantidad de información posible en Internet porque quería ser lo más inteligente posible. Tengo una personalidad tipo A, creo que puedo conquistar y hacer todas las cosas. Solo era cuestión de que me volviera más inteligente. Entonces, me conecté al Internet y me comuniqué para comprender cuáles eran los recursos en mi comunidad. Y en realidad esa fue mi primera introducción a la Asociación Americana de Diabetes”.

Involucrándose

Tracey se involucró más profundamente con la Asociación Americana de Diabetes cuando se mudó a Bentonville, Arkansas. Armada con el conocimiento de que Tracey vivía con diabetes, la delegación local de la Asociación Americana de Diabetes se comunicó con ella y le preguntó si podría participar en una competencia llamada ‘Kiss A Pig’ o ‘Besar al cerdo’. La competencia no era para nada lo que Tracey esperaba…

“La competencia es básicamente una oda a que el cerdo fue la primera forma de insulina, por lo que tienen una celebración alrededor del cerdo. Pensé que la idea sería que la persona que recaudara más dinero no tendría que besar al cerdo. Escogieron a los líderes predominantes en la comunidad, y había entre 10 y 12 de nosotros que entramos en la competencia. Terminé ganando. Terminé recaudando la mayor cantidad de dinero en la historia de este evento, más de $ 300,000. No fue hasta esa noche que supe que la persona que más recaudara tenía que besar al cerdo porque era un honor“.

Tracey terminó besando a un cerdo esa noche y siguió usando su plataforma en Sam’s Club como directora de experiencia para difundir conciencia sobre la diabetes. Su impresionante recaudación de fondos llamó la atención de las Oficinas Nacionales de la Asociación Americana de Diabetes, y la contactaron para preguntarle si se uniría a la Junta Directiva, y en mayo de 2018, le preguntaron si sería la próxima directora ejecutiva.

“Este es un ejemplo del propósito de mi vida, de por qué Dios me ha puesto en esta tierra, para usar mi pasión para ayudar a las personas a vivir su mejor vida. Realmente no creo que sea un accidente que esté viviendo con diabetes. Y sorprendentemente, no creo que sea un accidente que sea la primera directora ejecutiva en los 79 años de historia de esta organización que sí tenga la enfermedad”.

Sentada en la silla de la directora ejecutiva

El cambio del mundo corporativo al mundo sin fines de lucro fue ciertamente significativo. Tracy no entró completamente sin experiencia pues había estado sirviendo en la Junta Directiva de la Asociación Americana de Diabetes, pero como le dijo a Beyond Type 1, “Nunca se sabe al 100 % cómo es hasta que te sientas en la silla de la directora ejecutiva”.

Al instante quedó impresionada con aquellos dentro de la organización que han dedicado sus vidas a ayudar a los afectados por la diabetes.

“Las personas que trabajan en esta organización están trabajando aquí porque tienen una profunda vocación para la misión, y han sido realmente conmovidos y afectados de alguna manera por esta enfermedad. El nivel de compromiso y el impulso que tienen los empleados aquí es simplemente increíble. Todas las grandes organizaciones, todos los grandes cambios, todos los grandes impactos realmente comienzan con las personas”.

Una de las primeras decisiones de Tracey como directora ejecutiva fue embarcarse en una gira enfocada en escuchar de 100 días para comprender todo el ecosistema y examinar qué debería hacer la Asociación Americana de Diabetes de manera diferente para hacer un cambio.

“Comenzamos hablando con personas que viven con diabetes. Fuimos a nuestras comunidades voluntarias, donadores, corporaciones, socios, legisladores, todos. Lo que aprendimos durante esa gira enfocada en escuchar es que necesitamos avanzar un poco más rápido, que esta enfermedad es más grande que cualquier entidad, y si tenemos alguna posibilidad de vencer la epidemia de diabetes, tendremos que hacerlo en colaboración y en sociedad con otros. Y debemos pensar en asociarnos de maneras nuevas y diferentes. También escuchamos muy fuerte y claro a las personas a quienes servimos que dicen que necesitamos asegurarnos de que estamos agregando valor para ellos de manera demostrable, medible e impactante”.

Como resultado de la gira enfocada en escuchar, Tracey y la Asociación Americana de Diabetes propusieron tres objetivos generales: “Nuestro primer objetivo es disminuir la epidemia de diabetes. ¿Qué significa eso? Es bastante simple: disminuir el número de personas que viven con diabetes. Nuestro segundo objetivo es ayudar a las personas que viven con diabetes y a sus familias a prosperar, no solo a existir, no a sobrevivir, sino a prosperar. Y la comunidad nos dijo que si queremos ayudarlos a prosperar, necesitamos conocerlos, saber quiénes son y demostrarles que nos importa… Y un tercer objetivo para nosotros es ser grandes administradores de negocios”.

Tracey explica que depende de la Asociación Americana de Diabetes trabajar incansablemente y de manera óptima para hacer un cambio. Esto incluye la asignación de fondos y tiempo donde más se necesitan.

“Mira, este estado de enfermedad está creciendo a un ritmo alarmante en todo el mundo. La Asociación Estadounidense de Diabetes, que es la fuente más grande de autoridad sobre la diabetes con más credibilidad, tiene que crecer a un ritmo más rápido de lo que esta enfermedad está creciendo si queremos poder derribarla. Y, entonces, debemos asegurarnos de que estamos siendo excelentes administradores financieros de esta organización”.

Mejorando vidas hoy

Tracey no se anda con rodeos cuando habla de algunos de los mayores retos que enfrentan actualmente las personas con diabetes en Estados Unidos y cómo la Asociación Americana de Diabetes los abordará.

“Hay algunas cosas muy prácticas, y también hay algunas cosas más estratégicas. Las personas no deberían tener que elegir entre poner comida en la mesa o comprar el medicamento que necesitan para vivir. Ese no debería ser el intercambio que la gente está considerando… Todos los avances en relación con los datos, las herramientas y la tecnología son muy útiles en esta lucha contra la diabetes, porque permiten a las personas tener una vida más fácil”.

También reconoce que la falta de educación y conciencia sigue siendo uno de los mayores retos que enfrenta la comunidad de diabetes, particularmente entre las personas que viven con diabetes Tipo 2. Los comentarios de la población con diabetes Tipo 2 han demostrado que muchos no están equipados con el conocimiento de qué comer o cómo el ejercicio podría afectar el manejo, así como qué factores mentales podrían estar en juego.

“Mucho de lo que hemos escuchado de las personas que viven con diabetes Tipo 2 es solo una falta de conciencia y comprensión… El área en la que creo especialmente que debemos seguir centrándonos, que ocurre en todas las personas que viven con diabetes, es un problema muy real en torno a la salud mental y del comportamiento… A la gente no le gusta hablar de eso, pero es real y necesitamos ayudar en esta área. No podemos enterrar nuestras cabezas en la

Un futuro más brillante

Tracey mantiene la esperanza sobre el futuro del cuidado de la diabetes, las posibilidades que rodean a la medicina de precisión y futuras colaboraciones con otras organizaciones.

“Nos hemos inclinado por la medicina de precisión y tenemos un nuevo grupo de trabajo de medicina de precisión y diabetes… Creo que esta noción de poder acceder específicamente a una atención personalizada será un punto de inflexión”. Creo que el futuro de la medicina de precisión es enorme, y no podríamos hacerlo sin los datos y la tecnología que ahora están disponibles para todos. Eso es algo por lo que estoy muy emocionada”.

La directora ejecutiva también está entusiasmada con las colaboraciones con otras organizaciones. Más recientemente, la Asociación Americana de Diabetes se asoció con la American Heart Association o Asociación Americana del Corazón en Know Diabetes by Heart, una iniciativa que busca reducir las complicaciones cardiovasculares en las personas con diabetes Tipo 2.

Como Tracey lo describe, la iniciativa ve a dos gigantescas organizaciones uniéndose para decir: “Vamos a impactar al mundo de una manera diferente. No somos competidores somos colaboradores. Queremos salvar vidas. Queremos ayudar a detener el sufrimiento así que, reunamos a nuestras organizaciones y descubramos cómo atacar juntos a la diabetes y las enfermedades cardíacas”.

Todd Boudreaux

Todd fue diagnosticado con diabetes Tipo 1 en 2000 y desde entonces ha trabajado en abogacía informal por la diabetes Tipo 1 durante los últimos 18 años. Antes de unirse al equip de trabajo de Beyond Type 1, Todd se encargaba de la redacción y producción de shows televisivos para Discovery Channel, Travel Channel y Animal Planet. Cuando no está en la oficina puedes encontrarlo en un juego de baseball, viajando o dibujando en su Etch A Sketch. Puedes seguirlo en instagram @toddboo Para preguntas y solicitudes para el área editorial por favor contacta a editor@beyondtype1.org.