Neuropatía Diabética: Una Complicación Común con una Nueva Solución


 

Nota del editor: este contenido fue posible con el apoyo de Nevro.


Cualquier persona puede sufrir complicaciones de la diabetes. Mucho más complicado que, “bueno, ¿tu nivel de azúcar en sangre siempre estuvo bajo control?” (¡aunque eso es un factor importante!), las complicaciones se deben a una combinación compleja de genética, medio ambiente, acceso a la atención médica y la combinación de biología individual, elecciones de estilo de vida y comportamientos diarios.

La culpa y la vergüenza innecesarias en torno a las complicaciones con frecuencia llevan a las personas a no pedir ayuda una vez que surgen los problemas: cualquier cosa, desde comenzar a sentir que la vista se vuelve borrosa, hasta comenzar a sentir hormigueo, punzadas o ardor en las manos y los pies. Pero estamos aquí para recordarte que 1) la culpa y la vergüenza no tienen cabida en las complicaciones de la diabetes y 2) cada día se desarrollan mejores opciones para tratar las complicaciones.

A continuación, nos sumergimos en una complicación común, la neuropatía diabética dolorosa (NDD), y una nueva solución mínimamente invasiva sin efectos secundarios, lo que da como resultado un alivio sustancial del dolor para la gran mayoría de las personas que la usan.

¿Qué es la neuropatía diabética dolorosa?

La neuropatía diabética dolorosa (NDD) es una afección que se desarrolla en personas con diabetes que han experimentado daño en los nervios, generalmente en las piernas, los pies y los dedos de los pies. Es menos común en los brazos y las manos, aunque es posible.

Es más común en personas con niveles crónicamente altos de azúcar en sangre, obesidad, presión arterial alta y mala circulación. Es diferente de la neuropatía periférica sola, que afecta la forma en que los nervios fuera del cerebro y la médula espinal perciben el tacto y la temperatura y controlan el movimiento y la función. La neuropatía periférica, con o sin síntomas de dolor, afecta a casi el 30 por ciento de las personas con diabetes Tipo 1 y al 42 por ciento de las personas con diabetes Tipo 2.

Cuando la neuropatía periférica básica progresa a NDD, los síntomas son diferentes y pueden ser intensos. La NDD en las piernas, los brazos, los pies, las manos, los dedos de los pies o de las manos puede incluir:

  • hormigueo y entumecimiento
  • sensación de ardor
  • dolor agudo, intenso y punzante
  • choques de dolor similares a un toque eléctrico
  • pérdida del equilibrio y la estabilidad para caminar
  • dolor al caminar
  • dolor incluso con el contacto ligero
  • por lo general, los síntomas son peores al final del día

¿Qué causa el dolor? Los nervios dañados envían señales de dolor anormales desde la médula espinal al cerebro, lo que provoca estos síntomas dolorosos en las extremidades.

Un problema común para muchas personas con NDD es la manera en que el dolor diario interfiere con dormir lo suficiente. Si te mantienes despierto por diversas sensaciones de dolor, incluso el contacto de las sábanas en los pies puede ser demasiado doloroso.

El dolor de la NDD puede limitar tu capacidad para hacer tareas básicas como hacer mandados, hacer ejercicio o jugar con tus hijos o tus nietos. La NDD también aumenta el riesgo de desarrollar úlceras (heridas que no cicatrizan), infecciones y la necesidad de una amputación.

Opciones de tratamiento para la neuropatía diabética dolorosa

Hay una variedad de opciones de tratamiento basadas en medicamentos en el mercado para la NDD que van desde los AINE básicos (analgésicos antiinflamatorios como el Advil) hasta los ISRS y los IRSN (que afectan las sustancias químicas del cerebro) y los medicamentos anticonvulsivos (originalmente diseñados para tratar a personas con epilepsia) a los opioides (que han mostrado poco éxito en el tratamiento de la NDD). También hay ungüentos tópicos medicinales que contienen capsaicina, que se encuentra en los pimientos.

Estos medicamentos tienden a requerir mucha experimentación para encontrar uno o varios que funcionen para la persona que experimenta la NDD, varían en qué tan bien se toleran y, con frecuencia, tienen bastantes efectos secundarios como estreñimiento, letargo y náuseas. Si tienes NDD, uno de estos medicamentos podría funcionar bien para ti, pero si no es así, habrá disponibles nuevas soluciones basadas en tecnología.

Estimulación de la médula espinal (EME) para la neuropatía diabética dolorosa

La estimulación de la médula espinal (EME), utilizada por primera vez para tratar el dolor en 1967, está bien investigada y se utiliza en una variedad de casos de manejo del dolor. En comparación con los tratamientos con medicamentos para el dolor, estos dispositivos no son adictivos y no tienen efectos secundarios como somnolencia, confusión mental ni malestar estomacal.

HFX™ para neuropatía diabética dolorsa, es un sistema de estimulación medular Senza que utiliza 10 kHz Therapy™ para tratar el dolor de la neuropatía diabética. La solución HFX, es la única opción de tratamiento con EME aprobada por la FDA para tratar la neuropatía diabética dolorosa, desarrollada por una empresa llamada Nevro.

El sistema Senza es un pequeño dispositivo implantable que se coloca en la espalda, cerca de la médula espinal, durante un procedimiento mínimamente invasivo. El sistema está configurado en una frecuencia específica de 10 kHz y envía pequeños pulsos eléctricos a la médula espinal. Estos pulsos calman los nervios de las extremidades y la espalda. Ya que calma esos nervios, el sistema reduce las señales de dolor enviadas al cerebro, reduciendo el dolor físico. Para aquellos que quieran probarlo, hay una prueba inicial de 7 días a la que te someterás para ver si es adecuado para ti; los detalles se describen a continuación.

Según la investigación, alrededor del 80 por ciento de quienes prueban la solución HFX experimentan una reducción significativa en sus niveles de dolor y el 90 por ciento de los usuarios la siguen usando. Esta tecnología “cambia las reglas del juego” según muchas personas con diabetes que la utilizan para manejar el dolor de la NDD. Muchos usuarios informan que ya no necesitan ningún otro analgésico y pueden hacer toda la actividad física que quieran y necesiten hacer durante el día.

¿La estimulación de la médula espinal sería una opción en tu caso?

Este método de tratamiento para la neuropatía diabética periférica podría ser adecuado para ti si te han diagnosticado NDD, pero no has encontrado alivio del dolor con tratamientos ni medicamentos convencionales.

Puedes comenzar aquí con esta evaluación básica en línea para determinar si esta tecnología podría ser una buena opción para ti.

Para aquellos que quieran probarlo, hay un período de prueba temporal inicial de 7 días para ver si es adecuado para ti antes de comprometerte con el dispositivo completo. El procedimiento es rápido y la mayoría de las personas pueden irse a casa ese mismo día.

En resumen

Nadie debe tener que sufrir las complicaciones de la diabetes solo, y cada día hay mejores tratamientos disponibles. Si experimentas dolor por neuropatía diabética, habla con tu médico o comunícate directamente con Nevro, los fabricantes del sistema HFX, para que puedan ayudarte a iniciar la conversación con tu proveedor médico.

 

ESCRITO POR Ginger Vieira , PUBLICADO 10/19/21, UPDATED 10/20/21

Ginger Vieira es una autora y escritora que vive con diabetes Tipo 1, enfermedad celíaca, fibromialgia e hipotiroidismo. Es autora de una variedad de libros, incluidos "When I Go Low" (Cuando tengo un nivel bajo) (para niños), "Pregnancy with Type 1 Diabetes" (El embarazo con diabetes Tipo 1) y "Dealing with Diabetes Burnout" (Lidiando con el síndrome de burnout por la diabetes). Ginger también ha escrito para Diabetes Mine, Healthline, T1D Exchange, Diabetes Strong y más. En su tiempo libre le gusta saltar la cuerda, andar en monopatín con sus hijas o caminar con su chico guapo y su perro.