Análisis Profundo: Todas las Opciones de Tratamiento de Dolor sin Medicamentos para la Neuropatía Diabética


 

 

Nota del editor: este contenido fue posible con el apoyo de Nevro.


La neuropatía periférica es una complicación común de la diabetes que afecta aproximadamente al 30 por ciento de las personas con diabetes tipo

La neuropatía periférica es una complicación común de la diabetes que afecta aproximadamente al 30 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 y al 42 por ciento de las personas con diabetes tipo 2. Un tipo más avanzado de neuropatía periférica es exclusivo de las personas que viven con diabetes y se denomina neuropatía diabética dolorosa (NDD).

Ya que se caracteriza por un dolor crónico, específicamente en las piernas, los pies y los dedos de los pies, la NDD puede interferir con las actividades diarias básicas y la calidad de vida en general. Puede interferir con tu trabajo, las tareas domésticas básicas, jugar con tus hijos o nietos, el ejercicio, el sueño y el nivel de estrés diario.

Aquí, echaremos un vistazo a las opciones de tratamiento del dolor sin medicamentos para las personas con NDD.

PRIMERO, ¿QUÉ ES LA NEUROPATÍA DIABÉTICA DOLOROSA?

La neuropatía diabética dolorosa (NDD) es una afección que se desarrolla en personas con diabetes que han experimentado daño en los nervios, conocido como neuropatía periférica, generalmente en las piernas, los pies y los dedos de los pies. Es menos común en los brazos y las manos, aunque es posible.

Es más común en personas con niveles crónicamente altos de azúcar en sangre, obesidad, presión arterial alta y mala circulación. Es diferente de la neuropatía periférica sola, que afecta la forma en que los nervios fuera del cerebro y la médula espinal perciben el tacto y la temperatura y controlan el movimiento y la función. La neuropatía periférica, con o sin síntomas de dolor, afecta a casi el 30 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 y al 42 por ciento de las personas con diabetes tipo 2.

Cuando la neuropatía periférica básica progresa a NDD, los síntomas son diferentes y pueden ser intensos. La NDD en las piernas, los brazos, los pies, las manos, los dedos de los pies o de las manos puede incluir:

  • hormigueo y entumecimiento
  • sensación de ardor
  • dolor agudo, intenso y punzante
  • choques de dolor similares a un toque eléctrico
  • pérdida del equilibrio y la estabilidad para caminar
  • dolor al caminar
  • dolor incluso con el contacto ligero
  • por lo general, los síntomas son peores al final del día

¿Qué causa el dolor? Los nervios dañados envían señales de dolor anormales desde la médula espinal al cerebro, lo que provoca estos síntomas dolorosos en las extremidades.

Un problema común para muchas personas con NDD es la manera en que el dolor diario interfiere con dormir lo suficiente. Si te mantienes despierto por diversas sensaciones de dolor, incluso el contacto de las sábanas en los pies puede ser demasiado doloroso.

El dolor de la NDD puede limitar tu capacidad para hacer tareas básicas como hacer mandados, hacer ejercicio o jugar con tus hijos o tus nietos. La NDD también aumenta el riesgo de desarrollar úlceras (heridas que no cicatrizan), infecciones y la necesidad de una amputación.

OPCIONES DE TRATAMIENTO SIN MEDICAMENTOS PARA EL DOLOR DE LA NEUROPATÍA PERIFÉRICA

Si bien muchas personas dependen de los fármacos (orales o tópicos) para manejar el dolor crónico de la neuropatía periférica, muchas de estas opciones pueden tener efectos secundarios desagradables o volverse adictivas.

Aquí hay ocho posibles opciones de tratamiento no farmacológico para las personas que experimentan dolor por neuropatía. Los hemos enumerado en orden de intensidad; los cambios más fáciles se enumeran primero.

Es importante tener en cuenta que la mejor solución es la que funcione para ti. Si las soluciones básicas no reducen el dolor, no temas hablar con tu médico sobre la siguiente opción. Nunca hay ninguna razón para sufrir complicaciones solo.

Calzado especializado

Si vives con diabetes, especialmente si estás comenzando a notar cambios leves en tu capacidad para sentir el contacto o la temperatura en tus pies, los calcetines y zapatos adecuados pueden marcar una gran diferencia. Los calcetines y zapatos ideales reducen la humedad del sudor o los largos períodos de tiempo en los zapatos y previenen las ampollas y los callos.

Pero estos productos están limitados en cuanto a la ayuda que pueden brindar. En lugar de esperar encontrar un alivio significativo con el calzado especializado, podrías comprar zapatos y calcetines de alta calidad como parte del cuidado de tus pies a largo plazo.

Calcetines: Los calcetines “diabéticos” están diseñados para ayudar a mantener el pie seco, evitar las restricciones y aumentar el flujo sanguíneo. Por lo general, estos calcetines están hechos con telas que “absorben”, como el algodón, el spandex, el bambú, la licra, el nailon y la viscosa. Por lo general, estos calcetines no tienen costuras para evitar rozaduras, cortes y ampollas. Por lo general tienen más acolchado que los calcetines comunes para proporcionar más protección y amortiguación. Y generalmente son de color blanco para que sea muy obvio si te cortas el pie y sangras, lo que podría provocar una infección si no se trata.

Zapatos: si bien hay docenas de empresas que ofrecen zapatos y plantillas para personas con neuropatía, las investigaciones han llegado a algunas conclusiones sobre cómo se deben diseñar estos zapatos para apoyar verdaderamente la neuropatía.

Las recomendaciones sobre cómo se deben diseñar los zapatos para la neuropatía incluyen:

  • espacio interior adecuado a lo largo y ancho para los dedos de los pies con una puntera lo suficientemente alta para adaptarse a las afecciones como los dedos en martillo
  • nada de costuras en el forro interior del zapato para evitar los roces o las ampollas
  • cordones o correas de velcro
  • absorción de impactos adecuada
  • tener en cuenta la durabilidad y el peso del zapato si se usa durante la actividad física
  • brindar apoyo estable debajo y en todos los lados del pie
  • acolchado adecuado con cualquier calzado de caña alta

Si bien los zapatos de alta calidad tienden a ser costosos, ¡tus pies te agradecerán la inversión!

Terapia de ejercicio

Las primeras investigaciones han descubierto que el ejercicio aeróbico y el entrenamiento de fuerza pueden cambiar la percepción de una persona de cuánto están afectando sus niveles de dolor relacionados con la neuropatía en su vida, sin ningún cambio real en la intensidad de su dolor.

El estudio consistió en 14 personas sedentarias con neuropatía dolorosa que siguieron un programa de ejercicio aeróbico (cardiovascular) supervisado durante 16 semanas. Hicieron ejercicio tres veces a la semana durante 30 a 50 minutos utilizando cualquier variedad de equipo cardiovascular (cinta de correr, elíptica, etc.) o caminando al aire libre.

Los participantes informaron reducciones significativas en la medida en que su dolor interfirió con la caminata diaria, su rutina de trabajo normal, sus relaciones y su sueño.

Si bien agregar ejercicio aeróbico a tu rutina no reducirá tus niveles de dolor, esta investigación demuestra que podría tener otros beneficios valiosos para tu experiencia general con la NDD.

Posibles efectos secundarios: Hacer ejercicio con NDD aumenta el riesgo de sufrir caídas debido a la incapacidad de sentir completamente las extremidades. También es muy importante hablar con tu médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. El ejercicio puede empeorar otras afecciones o provocar niveles bajos de azúcar en sangre si te administras insulina o algunos otros medicamentos para la diabetes.

Suplementos dietéticos: ALC y AAL

La acetil-L-carnitina (ALC) y el ácido alfa lipoico (AAL) son suplementos no farmacológicos que han demostrado mejorar los niveles de dolor en personas con neuropatía.

Acetil-L-carnitina (ALC): el cuerpo humano produce ALC y se puede comprar como suplemento dietético. Es esencialmente una forma ligeramente diferente de L-carnitina, que es un aminoácido. Ocurre naturalmente en el cuerpo, se puede encontrar en el hígado, el cerebro y los riñones. Se ha estudiado su eficacia potencial en el tratamiento de una variedad de afecciones de salud, que incluyen la pérdida de memoria, el Alzheimer, la neuropatía, la pérdida de apetito y el VIH. Dos revisiones diferentes (1, 2) analizaron estudios de investigación que utilizaron 1000 mg de ALC al día en personas con NDD. Los resultados fueron bastante concluyentes: el ALC no solo reduce los síntomas del dolor, sino que también mejora la “regeneración de las fibras nerviosas” y la “percepción de la vibración”. Posibles efectos secundarios: náuseas, vómitos, diarrea, sarpullido, dolor de cabeza, congestión, irritación de la vejiga, infecciones de la vejiga e insomnio.

Ácido alfa lipoico (AAL): el AAL es un antioxidante natural que se encuentra en el cuerpo. Desempeña un papel importante en la descomposición de los alimentos que consumes. Las investigaciones descubrieron que administrar 600 mg/dL al día por vía intravenosa (por medio de una vía intravenosa en el consultorio de tu médico) durante tres semanas, redujo significativamente los niveles de dolor. Se requieren más investigaciones para determinar si una persona podría tomarlo por vía oral y mantener el mismo alivio del dolor. Posibles efectos secundarios: cuando se administra en cantidades seguras, los efectos secundarios del AAL son poco comunes. La sobredosis de AAL puede provocar erupciones cutáneas, náuseas, vómitos, etc.

Estimulación nerviosa eléctrica (ENET o FREM)

Este tipo de estimulación eléctrica también incluye la “estimulación neuronal electromagnética de frecuencia modulada” (FREM, por sus siglas en inglés), que es una tecnología ENET que ofrece más opciones en cuanto a la frecuencia y la intensidad del pulso. Estos dispositivos funcionan con baterías y envían impulsos eléctricos a través de electrodos que se colocan en la superficie de la piel cerca del área que experimenta dolor.

Las investigaciones han descubierto que la ENET puede proporcionar un alivio inmediato, pero temporal, del dolor a las personas con NDD. Para recibir los beneficios de la ENET o FREM, el dispositivo debe usarse con frecuencia durante sesiones cortas, y la duración del alivio del dolor varía de persona a persona. La tecnología FREM pareció mejorar significativamente a quienes luchan con sensaciones de frío en los pies.

Después de 3 meses de tratamiento constante, el estudio descubrió que los beneficios disminuyeron considerablemente.

Posibles efectos secundarios: No se conocen efectos secundarios.

Estimulación nerviosa electrocutánea específica del paciente (“Scrambler”)

Esta tecnología es otro método de estimulación eléctrica que tiene como objetivo reducir la intensidad del dolor. El dispositivo de terapia MC5-A Calmare® está aprobado por la FDA y funciona con electrodos que se colocan en la piel durante las sesiones de tratamiento en el consultorio de un médico. Las sesiones generalmente duran 1 hora y se repiten diariamente a lo largo de días o semanas.

Las investigaciones que respaldan los beneficios de la “terapia scrambler” reconocen que, si bien ha demostrado ser eficaz para tratar el dolor de la neuropatía, no existe una comprensión clara de cómo funciona. La frecuencia con la que podrías requerir tratamientos varía de una persona a otra.

Hay muy poca investigación sobre el uso de la “terapia scrambler” para la NDD específicamente. El enfoque principal de la investigación se ha centrado en los efectos en las personas que han desarrollado neuropatía después de someterse a tratamientos de quimioterapia para el cáncer.

Posibles efectos secundarios: no se conocen efectos secundarios.

Acupuntura

La acupuntura moderna se deriva de la medicina tradicional china. Utiliza agujas delgadas y las inserta unos cuantos centímetros en la piel en áreas específicas según los objetivos del tratamiento. La acupuntura se ha estudiado repetidamente por su posible eficacia en el tratamiento de los síntomas de dolor de la neuropatía periférica en las personas con diabetes.

En un informe, diez estudios se revisaron y se compararon. Con un total de 432 participantes, los 10 estudios informaron mejoras en los síntomas del dolor. Sin embargo, los tratamientos de acupuntura dentro del estudio variaron enormemente, con diferentes enfoques en cuanto a dónde se colocaron las agujas, cuánto tiempo se mantuvieron insertadas, el número total de agujas y la frecuencia de los tratamientos.

La conclusión general fue que la acupuntura puede ser un tratamiento eficaz para reducir el dolor de la NDD, pero determinar cuánto podría reducirse tu dolor requiere más investigación.

Posibles efectos secundarios: dolor, sangrado leve o hematomas en los sitios de la aguja y dolor leve en el momento de la inserción de la aguja.

Estimulación de la médula espinal

La estimulación de la médula espinal (EME), utilizada por primera vez para tratar el dolor en 1967, está bien investigada y se utiliza en una variedad de casos de manejo del dolor. En comparación con los tratamientos con medicamentos para el dolor, estos dispositivos no son adictivos y no tienen efectos secundarios como somnolencia, confusión mental ni malestar estomacal. 

HFX™ para PDN, es un sistema de estimulación medular Senza que utiliza 10 kHz Therapy™ para tratar el dolor de la neuropatía diabética. La solución HFX, es la única opción de tratamiento con SCS aprobada por la FDA para tratar la neuropatía diabética dolorosa, desarrollada por una empresa llamada Nevro.

El sistema Senza es un pequeño dispositivo implantable que se coloca en la espalda, cerca de la médula espinal, durante un procedimiento mínimamente invasivo. El sistema está configurado en una frecuencia específica de 10 kHz y envía pequeños pulsos eléctricos a la médula espinal. Estos pulsos calman los nervios de las extremidades y la espalda. Ya que calma esos nervios, el sistema reduce las señales de dolor enviadas al cerebro, reduciendo el dolor físico.

Según la investigación, alrededor del 80 por ciento de quienes prueban la solución HFX experimentan una reducción significativa en sus niveles de dolor y el 90 por ciento de los usuarios la siguen usando. Esta tecnología “cambia las reglas del juego” según muchas personas con diabetes que la utilizan para manejar el dolor de la NDD. Muchos usuarios informan que ya no necesitan ningún otro analgésico y pueden hacer toda la actividad física que quieran y necesiten hacer durante el día. Para aquellos que quieran probarla, hay una prueba inicial de 7 días a la que te someterás para ver si es adecuada para ti. Puedes comenzar aquí con esta evaluación básica en línea para determinar si esta tecnología podría ser una buena opción para ti.

Posibles efectos secundarios: después de la cirugía de implantación ambulatoria, existe un bajo riesgo de infección o sangrado en el lugar de implantación. No hay efectos secundarios continuos ni a largo plazo.

Cirugía de descompresión del nervio

Esta cirugía ambulatoria puede proporcionar un alivio significativo del dolor, el entumecimiento y el hormigueo de la NDD en los pies. Actúa aliviando la presión física sobre los nervios haciendo una pequeña incisión para tener acceso a los nervios afectados. Luego se cortan los ligamentos que ejercen presión sobre ese nervio. Esto puede llevar a un mejor flujo sanguíneo y permitir que los nervios envíen señales anormales de dolor al cerebro por más tiempo.

Toda la cirugía dura aproximadamente 1 hora. Te irás con puntos de sutura y vendajes protegiendo el área durante una semana. También debes usar muletas durante algunas semanas después de que sane el área de la cirugía.

En la investigación, se revisaron 23 estudios diferentes para determinar los beneficios de la cirugía de descompresión para el alivio del dolor relacionado con la neuropatía. Los 23 estudios descubrieron que la mayoría de los participantes experimentaron reducciones en sus niveles de dolor y una mejor conducción nerviosa. Los estudios adicionales continúan apoyando la cirugía de descompresión como un tratamiento potencial para la NDD.

Efectos secundarios potenciales: como cualquier cirugía, existen riesgos de infección, dolor, etc.

EN RESUMEN

Nadie debe tener que sufrir complicaciones por la diabetes por sí solo, y cada día hay mejores tratamientos disponibles. Si sientes dolor debido a la neuropatía diabética, habla con tu médico sobre los tratamientos que podrían ser adecuados para ti.

 

ESCRITO POR Ginger Vieira , PUBLICADO 10/21/21, UPDATED 10/21/21

Ginger Vieira es una autora y escritora que vive con diabetes tipo 1, enfermedad celíaca, fibromialgia e hipotiroidismo. Es autora de una variedad de libros, incluidos "When I Go Low" (Cuando tengo un nivel bajo) (para niños), "Pregnancy with Type 1 Diabetes" (El embarazo con diabetes tipo 1) y "Dealing with Diabetes Burnout" (Lidiando con el síndrome de burnout por la diabetes). Ginger también ha escrito para Diabetes Mine, Healthline, T1D Exchange, Diabetes Strong y más. En su tiempo libre le gusta saltar la cuerda, andar en monopatín con sus hijas o caminar con su chico guapo y su perro.