11 Cosas que Debes Saber sobre las Vacunas de ARNm para Covid-19


 

Nota del editor: una versión de este artículo apareció por primera vez en BenaroyaResearch.org del Instituto de Investigación Benaroya en Virginia Mason (BRI, por sus siglas en inglés). El BRI, un instituto de investigación biomédica de renombre mundial que se centra en el sistema inmunológico, también es un centro clínico de Type 1 Diabetes TrialNet, una red internacional que hace estudios clínicos que evalúan nuevos enfoques para prevenir, retrasar y revertir la evolución de la diabetes Tipo 1.

Es importante recordar que tener una diabetes bien manejada por sí sola no parece poner a nadie en mayor riesgo de contraer el nuevo coronavirus, pero la atención de la diabetes en sí se complica mucho más después de contraer COVID-19. Es por eso que alentamos a todas las personas con diabetes a que se vacunen, si tu proveedor de atención médica lo recomienda, lo antes posible.


En la carrera por una vacuna contra el COVID-19, las vacunas de ARN mensajero (ARNm) terminaron en primer lugar. Esto incluye las que fueron hechas por Pfizer y Moderna. Estas vacunas utilizan un nuevo enfoque para combatir los patógenos (gérmenes como virus y bacterias).

Recientemente, hablamos con Adam Lacy-Hulbert, PhD del BRI, quien ha estudiado durante mucho tiempo los virus y las formas de combatirlos, para conseguir más información sobre este nuevo enfoque de vacunación. Compartió 11 cosas clave que debes saber sobre las vacunas de ARNm.

1. LAS VACUNAS DE ARNm SE HACEN A PARTIR DE UNA PEQUEÑA PORCIÓN INOFENSIVA DEL MATERIAL GENÉTICO DEL VIRUS

Tradicionalmente, las vacunas se fabrican a partir de una forma muy débil de la bacteria o una versión muerta de un virus. La introducción de una versión débil o muerta de un germen le enseña a tu sistema inmunológico cómo combatirlo.

Este nuevo tipo de vacuna comienza con un ingrediente diferente: el ARNm. Todos los seres vivos tienen ARNm. Su trabajo es ir al centro de comando de una célula (el núcleo) y copiar la receta para producir ciertas proteínas. Luego, lleva esa receta a los ribosomas de una célula. Los ribosomas leen la receta y producen proteínas, que hacen cosas como producir tejido y luchar contra los invasores en tu cuerpo.

Las vacunas de ARNm toman la receta de una proteína clave en el COVID-19 y la usan para enseñarle a tu sistema inmunológico cómo es esa proteína. Esto permite que tu sistema inmunológico entrene nuevas tropas para atacar esa proteína. Esas tropas (anticuerpos) se quedan en tu sistema inmunológico. Si alguna vez contraes COVID-19, atacarán las proteínas de las que está hecho para que no te enfermes.

2. UTILIZANDO UN ENFOQUE PROBADO, ESTA ES UNA NUEVA FORMA DE HACER VACUNAS

Si bien las vacunas contra el COVID-19 son las primeras vacunas de ARNm, este enfoque se ha estudiado durante décadas. Los científicos estaban particularmente interesados ​​en utilizar este enfoque para alertar al cuerpo de las proteínas que eran comunes en las células cancerosas. Esto fue parte de un área de investigación más amplia que explora la posibilidad de una vacuna contra el cáncer.

Los investigadores comenzaron a investigar el uso de una vacuna de ARNm para el COVID-19 en enero de 2020, poco después de que se detectara el virus, pero antes de que se extendiera por todo el mundo.

“Los grupos de investigación habían estado desarrollándola durante años, pero nadie había lanzado nada al mercado”, dice el Dr. Lacy-Hulbert. “La plataforma estaba lista y preparada. El COVID creó la necesidad de implementarla”.

3. OTROS CORONAVIRUS LES DIERON A LOS CIENTÍFICOS PISTAS SOBRE LA PIEZA CORRECTA DEL CÓDIGO GENÉTICO

El COVID-19 es un virus completamente nuevo. Pero es parte de la familia de los coronavirus (que incluye el SARS y el MERS) que ha existido durante miles de años.

“Cuando se secuencia el genoma de diferentes coronavirus, puedes ver que todos tienen una estructura común hecha de ciertas proteínas”, dice el Dr. Lacy-Hulbert.

Esas proteínas son bloques de construcción clave para el virus. Entonces, si tu sistema inmunológico reconoce y ataca los ingredientes de los que está hecho el virus, puedes combatirlo.

“Los investigadores tenían una buena idea acerca de qué parte de la proteína era importante y rápidamente la probaron para asegurarse”, dice el Dr. Lacy-Hulbert. “Eso les permitió saber qué segmento de ARNm utilizar con bastante rapidez”.

4. LA PRIMERA DOSIS LE ENSEÑA A TU CUERPO A COMBATIR EL VIRUS

Las vacunas Pfizer y Moderna requieren dos dosis, aproximadamente con un mes de diferencia. Cada dosis tiene un propósito. El primero le presenta a tu sistema inmunológico las proteínas de las que está hecho el COVID-19. Esto desencadena una respuesta inmune y crea anticuerpos para combatir el virus. Pero si tu cuerpo solo ve esa proteína una vez, los anticuerpos pueden desaparecer con el tiempo porque tu cuerpo ya no cree que el invasor sea una amenaza.

5. LA SEGUNDA DOSIS CONSOLIDA CÓMO COMBATIR EL VIRUS EN LA MEMORIA DE TU SISTEMA INMUNITARIO

La segunda dosis ayuda a tu cuerpo a producir más anticuerpos y hace que tu cuerpo recuerde cómo es ese patógeno.

“El sistema inmunológico responde mejor cuando ve algo varias veces”, dice el Dr. Lacy-Hulbert. “Eso presenta ‘memoria inmunológica’. Esto significa que tu cuerpo puede volver a movilizar células muy rápidamente para combatir un patógeno, incluso si han pasado 40, 50 o 60 años después de haber recibido la vacuna”.

6. EL TRABAJO EN EQUIPO EN TODO EL MUNDO AYUDÓ A LLEVAR ESTAS VACUNAS AL MERCADO RÁPIDO

Antes del COVID-19, la vacuna más rápida que se había fabricado fue la vacuna contra las paperas en la década de 1960. Eso tomó unos cuatro años. La mayoría de las vacunas han tardado alrededor de diez años en producirse. Pero innumerables científicos (incluyendo muchos en el BRI) se desviaron de su trabajo normal para ayudar a resolver los misterios del COVID-19.

Los investigadores no omitieron ningún paso del proceso científico. Pero tener muchas mentes trabajando juntas, enfocadas en las mismas preguntas dio lugar a respuestas más rápidas. En contraste, la iniciativa de la vacuna contra las paperas fue liderada en gran parte por un científico.

“Estas vacunas son un testimonio de mucho trabajo arduo y de todos los que trabajan juntos, desde los científicos que investigan de qué está hecho el virus y la respuesta inmune adecuada, hasta los reguladores que trabajan horas extras y los voluntarios que participan en los ensayos“, dijo el Dr. Lacy-Hulbert.

7. NO SE ESCATIMÓ PARA GARANTIZAR LA SEGURIDAD Y LA EFICACIA DE LA VACUNA. PERO LA PREVALENCIA DEL COVID-19 AYUDÓ A CONSEGUIR RESULTADOS DE ESTUDIO MÁS RÁPIDOS

Para saber si una vacuna funciona, los científicos recopilan datos sobre quiénes de los participantes del estudio contraen el virus y quiénes no. Con una pandemia, un virus está muy extendido. Eso significa que es más probable que las personas entren en contacto con el virus, y los datos sobre si la vacuna funciona o no están disponibles más rápido.

“Si una enfermedad es relativamente poco común, podrías terminar esperando años para conseguir datos suficientes para saber si la vacuna funciona porque las personas no entran en contacto con ese patógeno con mucha frecuencia”, dice el Dr. Lacy-Hulbert. “En una pandemia, la enfermedad está muy extendida y la gente entra en contacto con ella todos los días. La prueba sigue siendo rigurosa y tiene que cumplir todos los mismos requisitos, pero puedes recopilar datos más rápido porque el virus está ahí y es muy prevalente”.

8. LA FABRICACIÓN Y LA PRODUCCIÓN ACELERARON EL PROCESO

Dada la urgencia de la pandemia, estas vacunas fueron probadas y fabricadas al mismo tiempo. El objetivo era tener grandes cantidades disponibles siempre y cuando recibieran la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para uso de emergencia. Si la vacuna no hubiera sido aprobada, el producto se habría destruido.

9. FUERON LAS PRIMERAS VACUNAS CONTRA EL COVID-19, PERO NO SERÁN LAS ÚNICAS

En los EE. UU., la FDA aprobó dos vacunas de ARNm para el COVID-19 para uso de emergencia a fines de 2020. También estarán disponibles vacunas que utilizan otros enfoques.

“Se están utilizando todos los enfoques clásicos y esas vacunas también están en línea”, dice la Dra. Lacy-Hulbert. “El enfoque del ARNm ha sido asombroso, pero todavía hay muchas vacunas en desarrollo. Para vacunar a todo el mundo, la necesitaremos todas”.

10. LAS VACUNAS DE ARNm SE PUEDEN ADAPTAR FÁCILMENTE PARA COMBATIR OTROS VIRUS

Ahora, la infraestructura necesaria para crear vacunas de ARNm está en su lugar. Tenemos formas de fabricarlas y fábricas para manufacturarlas. Esto coloca a los científicos un paso por delante cuando surge un nuevo virus.

“Me atrevo a decir que cuando llegue la próxima pandemia, en teoría, es muy fácil poner esta plataforma en su contra”, dice el Dr. Lacy-Hulbert. “Por supuesto, tienes que hacer todas las pruebas para asegurarte de que funciona, pero el proceso será exactamente el mismo. Es un sistema asombroso porque es completamente adaptable a diferentes patógenos”.

11. LAS VACUNAS DE ARNm PODRÍAN AYUDAR A COMBATIR EL CÁNCER Y LAS ENFERMEDADES AUTOINMUNES

Los científicos del BRI siempre están buscando nuevas formas de acelerar o ralentizar el sistema inmunológico para combatir las enfermedades. Las vacunas de ARNm podrían ser una nueva herramienta para hacerlo.

“En lugar de activar el sistema inmunológico para combatir un virus, ¿podríamos desactivar el sistema inmunológico para combatir las enfermedades autoinmunes?” Dice el Dr. Lacy-Hulbert. “Si pudiéramos establecer eso, existe el poder real de poder cambiarlo rápidamente para combatir diferentes enfermedades. Todo ese poder de la plataforma de ARNm podría aplicarse a las enfermedades autoinmunes, y eso es realmente emocionante”.

 

ESCRITO POR EL INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN DE BENAROYA EN VIRGINIA MASON, PUBLICADO 08/09/21, UPDATED 08/09/21

El Instituto de Investigación Benaroya en Virginia Mason (BRI, por sus siglas en inglés) es un instituto de investigación biomédica de renombre mundial que se centra en el sistema inmunológico.