Congresista presenta la “Insulin Access For All Act” (Ley de acceso a la insulina para todos) para los beneficiarios de Medicaid y Medicare

1/14/19

El miércoles 9 de enero, el Representante Bobby Rush (D-Ill) presentó la Ley de acceso a la insulina para todos en la Cámara de Representantes de los EE. UU. El proyecto de ley apunta a eliminar el requisito de costo compartido para los pacientes que tienen Medicare y Medicaid para que más personas que viven con diabetes tengan acceso a este medicamento que salva vidas. El costo compartido se refiere a la parte de los costos cubiertos por el seguro que debe pagarse del bolsillo del paciente, que con frecuencia incluye deducibles, coseguros y copagos. Si esta propuesta de ley se convirtiera en ley, la insulina podría estar cubierta por Medicare y Medicaid en su totalidad, eliminando los costosos gastos mensuales en la farmacia.

“Este proyecto de ley, presentado con importantes copatrocinadores [33], aborda el problema atroz que afecta a los estadounidenses que padecen una de las enfermedades más devastadoras y debilitantes de los tiempos modernos: la diabetes. Hay muchos que simplemente no pueden pagar la insulina que necesitan para vivir vidas más largas, activas y productivas. Esta legislación aborda ese asunto de manera directa y garantiza que quienes tienen diabetes ya no tengan que pagar los costos de la insulina de su propio bolsillo. Ningún estadounidense debe prescindir de medicamentos para mantenerse con vida”, dijo Rush.

El alto costo de la insulina puede tener consecuencias fatales, como fue el caso de Alec Raeshawn Smith en 2017. Cuando Smith cumplió 26 años, lo echaron del plan de seguro de salud de su madre y ya no podía pagar su insulina. Los costos de sus medicamentos y suministros sin seguro eran de $1300 al mes, y Alec se quedó tratando de racionar su insulina. La madre de Alec, Nicole Smith-Holt, se ha convertido en una poderosa activista del cambio en el precio de los medicamentos, y el Procurador General de Minnesota (estado de residencia de Smith) actualmente está llevando a cabo acciones legales contra tres fabricantes de insulina. La abogacía de Nicole Smith-Holt y las voces de muchos activistas de pacientes, como ella, han desempeñado un papel clave en la creciente presión para el cambio, aunque en particular Alec no calificó para Medicaid en su estado, por lo que este proyecto de ley específico no habría abordado sus circunstancias.

El mes pasado, el Comisionado de la FDA de los Estados Unidos, Scott Gottlieb, MD, emitió una declaración que detalla un puñado de guías nuevas diseñadas para aumentar la competencia y bajar los precios en el mercado de la insulina. Los cambios están programados para entrar en vigor en 2020.

El proyecto de ley presentado por Rush no aborda el alto costo de la insulina para las personas sin seguro de salud o para aquellas con planes de seguro de salud privados. Muchas personas que viven con diabetes tienen planes de salud con deducibles altos: planes con altos costos que salen del bolsillo del paciente que normalmente no cubren el costo de la insulina hasta que se alcanzar cierto indicador. A principios de esta semana, el CEO de Eli Lilly, Dave Ricks, escribió en el blog de la compañía que “Los planes con deducibles altos también deberían eximir de sus deducibles los medicamentos preventivos necesarios para las enfermedades crónicas. Lilly y muchas compañías farmacéuticas se han unido a una coalición de aseguradores de salud, grupos de médicos y otros para instar al gobierno federal a permitir explícitamente que los planes de salud con deducibles altos hagan esto”.

El aumento de los precios de la insulina y la creciente popularidad de los planes de salud con deducibles altos han llevado el tema de la fijación de precios de la insulina y el acceso al extremo. Eliminar el costo compartido de la insulina a través de la legislación es un enfoque con la capacidad de hacer un cambio real, al menos para los estadounidenses asegurados por Medicare y Medicaid que dependen de la insulina para vivir. Esta legislación puede representar un primer paso hacia una mayor acción por parte de los legisladores sobre el tema de los precios de la insulina.


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