DRIFCAN Y EL PROTOCOLO DE EDMONTON PARA LA INVESTIGACIÓN DE LA CURA DE LA DIABETES TIPO 1

5/9/18

Alberton, Canadá: Beyond Type 1 tuvo el placer de hablar con Melanie Hibbard, Directora Ejecutiva de DRIFCan. DRIFCan, o Diabetes Research Institute Foundation Canada (Fundación del instituto para la investigación de la diabetes en Canadá), se estableció en 2005 y su misión es financiar directamente la diabetes basada en la cura. Fue fundada por el investigador Dr. James Shapiro y su equipo en la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá. El Dr. Shapiro fue el desarrollador del Protocolo de Edmonton, que es un método de implantación de islotes pancreáticos utilizado para tratar la diabetes Tipo 1. Es profesor de cirugía, medicina y oncología quirúrgica y ha recibido numerosos premios por su trabajo de investigación, como la Medalla Hunterian del Royal College of Surgeons of England, la Medalla de Oro Paul E. Lacy, la Medalla de Oro en Cirugía del Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Canadá.

BT1: ¿Qué ha financiado DRIFCan y por qué? (trasplante de islotes, trasplante de células madre, detección temprana de inicio, dispositivos de encapsulación)

Hibbard: DRIFCan ha financiado tanto ensayos clínicos como ensayos en humanos, que incluyen trasplantes de islotes, trasplantes de células madre y ensayos de inicio temprano. Creemos que el Dr. Shapiro y su equipo pueden avanzar en estos ensayos siempre que los fondos estén disponibles para ellos. La mayoría de los fondos de otros grupos tienen muchas pautas con sus subvenciones, que pueden detener la investigación si tienen que volver a la mesa de dibujo y pedir permiso. Los fondos de DRIFCan no están restringidos para permitir que la investigación continúe avanzando.

Beyond Type 1: ¿Puedes describir cada una de las investigaciones sobre la cura en las que participan? 

Hibbard: Apoyamos el Protocolo de Edmonton, los transplantes de islotes, para ayudar a mejorar los medicamentos antirrechazo que los pacientes deben tomar. Apoyamos los trasplantes de células madre para asegurarnos de que puedan continuar mejorando el dispositivo de encapsulación utilizado y continuar el trasplante

con más pacientes en el ensayo, y respaldamos el ensayo de inicio temprano.

 

Beyond Type 1: ¿Por qué el tratamiento de islotes no es la “cura” más viable pero sí el trasplante de células madre?

Hibbard: Los trasplantes de islotes no son la cura viable ya que los pacientes deben tomar medicamentos contra el rechazo una vez que reciben sus trasplantes. La esperanza es que con los trasplantes de células madre el cuerpo naturalmente cambie las células madre en células productoras de insulina y no requiera medicamentos antirechazo.

Beyond Type 1: ¿Qué tratamiento es financiado por el gobierno y por qué?

Hibbard: En 2013, los trasplantes de islotes tuvieron tanto éxito que se convirtieron en un tratamiento y no en un ensayo. Cuando eso sucedió, el gobierno de Alberta cerró las fronteras de la provincia y, mientras uno fuera residente de Alberta, el trasplante estaría cubierto por el gobierno. Si se residía fuera de Alberta y se reunían los requisitos para el trasplante, se debía acudir al gobierno donde se residía y buscar financiación para ir a Edmonton a hacerse el trasplante.

Beyond Type 1: ¿Qué tipo de éxito has visto en su investigación?

Hibbard: Desde 1999, se han realizado más de 600 trasplantes de células de islotes en Edmonton a más de 275 pacientes. Ha habido más de 2000 trasplantes en más de 30 sitios en todo el mundo, todos usando el Protocolo de Edmonton. Actualmente hay 19 pacientes que han recibido los trasplantes de células madre y 14 se han hecho en Edmonton. Están a punto de comenzar la ronda 2 de este ensayo con aproximadamente 20 pacientes más.

 

Beyond Type 1: ¿Cuáles han sido algunos de sus mayores retos? 

Hibbard: El mayor reto de DRIFCan es difundir nuestro mensaje sobre quiénes somos y qué hacemos. Soy el único empleado con un comité voluntario de 9 personas tratando de recaudar más de $ 5,000,000 para los ensayos clínicos y humanos del Dr. Shapiro sin gastar los fondos de los donantes en grandes cantidades de administración. Somos una pequeña fundación en una pequeña ciudad de las Praderas de Canadá que intenta financiar investigaciones innovadoras para un investigador de renombre mundial. 

Otro reto para el equipo de investigación es reclutar pacientes para el ensayo de inicio temprano. Deben tener más de 18 años e iniciar el ensayo durante la fase de luna de miel dentro de los 6 meses posteriores al diagnóstico. Es un reto ya que sabemos que la mayoría de las personas con diabetes Tipo 1 se diagnostican antes de los 18 años.

 

Beyond Type 1: ¿Cuál es el tiempo más largo que alguien con diabetes tipo 1 ha estado libre de diabetes?

Hibbard: El paciente son más tiempo que vive libre de diabetes con el trasplante de islotes tiene ahora 19 años. La mayoría de los pacientes de islotes requieren más de 1 trasplante para dejar de depender completamente de la insulina, y todos los pacientes difieren en cuanto a la duración entre cada trasplante de insulina.

 

Beyond Type 1: ¿Cuál es la diferencia de DRIFCan entre otras organizaciones?

Hibbard: La diferencia de DRIFCan entre otras organizaciones es que solo nos enfocamos en financiar investigaciones basadas en la cura. También nos enfocamos en tratar de que nuestra organización llegue a 90/10, por lo que todo lo que hacemos es volver constantemente a cómo podemos ser fieles a la regla 90/10. Sabemos que hay muchos grandes proyectos de investigación financiados, pero creemos en la financiación del equipo que actualmente cuenta con 15 ensayos clínicos y 4 ensayos en humanos. Su récord de avanzar en la investigación a la velocidad que lo hacen merece nuestra atención y financiamiento para que puedan seguir avanzando.

 

Beyond Type 1: ¿Por qué la gente fuera de Canadá debería hacerles una donación?

Hibbard: Los fondos provenientes de fuera de Canadá se destinarán a esta investigación pionera para encontrar una cura para la diabetes Tipo 1. La búsqueda de una cura no tiene fronteras. De hecho, Viacyte (un biohub de EE. UU.) Eligió en realidad a Canadá para que el Dr. Shapiro realice los primeros trasplantes de células madre humanas para el Protocolo de Edmonton. 

 

Beyond Type 1: ¿Cree que es posible curar la diabetes Tipo 1?

Hibbard: ¡Por supuesto! Ya hemos visto resultados notables con este equipo al trasladar un trasplante de células de islotes de un ensayo a un tratamiento y aprobaciones de Health Canada dentro del periodo de un año para ensayos en humanos. Este equipo no busca seguir trabajando en el laboratorio, ya están haciendo esta investigación con humanos y avanzando en su investigación para encontrar una cura.

¡Debemos apoyar al equipo que puede curar la diabetes Tipo 1 para que curen la diabetes Tipo 1!