El estudio TEDDY – investigando las causas de la diabetes Tipo 1

7/19/18

¿Qué causa la diabetes Tipo 1? No hay una respuesta fácil para esta pregunta, pero los investigadores están trabajando para encontrarla. Está ampliamente aceptado que la diabetes Tipo 1 es causada por una combinación de factores ambientales y genéticos. El estudio de Determinantes Ambientales de la Diabetes en los Jóvenes (TEDDY, por sus siglas en inglés) pretende arrojar luz sobre exactamente cuáles son los factores desencadenantes que podrían provocar el inicio de la diabetes Tipo 1.

Los investigadores están estudiando a un grupo de casi 9,000 niños de cuatro países desde el nacimiento hasta los 15 años de edad que tienen un riesgo elevado de diabetes Tipo 1. En cada uno de estos 9,000 niños y familias, el estudio TEDDY está buscando una lista de interacciones ambientales y genéticas que podrían estar causando la respuesta autoinmune que conduce a la destrucción de las células beta.

¿Qué están buscando? Los participantes brindan información sobre dieta, enfermedades, factores de riesgo psicosociales y mucho más. Luego, son seguidos por investigadores analizados para la presencia de autoanticuerpos en la sangre. Los anticuerpos indican que el cuerpo apunta hacia sus propias células en un ataque inmune, que es lo que conduce a la destrucción de las células beta y a la diabetes Tipo 1.

El estudio hizo pruebas para encontrar dos formas diferentes de autoanticuerpos que son predictores de la diabetes Tipo 1: autoanticuerpos de insulina (IAA) y autoanticuerpos contra el ácido glutámico decarboxilasa (GADA). Curiosamente, este estudio ha demostrado que estos dos autoanticuerpos representan procesos de enfermedad separados con distintos factores de riesgo que dan como resultado la diabetes Tipo 1. “Ahora estamos hablando de la diabetes Tipo 1 como una colección heterogénea de enfermedades, no una sola enfermedad, y contamos con los datos para respaldar este concepto”, explicó el Dr. Jeffrey Krischer, PhD, coordinador del estudio TEDDY.

Hasta el momento, el estudio TEDDY no ha identificado causas concluyentes para la diabetes tipo 1, pero ha revelado nuevas asociaciones que merecen una mayor exploración.

Uso de suplementos dietéticos maternos

Los investigadores de TEDDY concluyeron que la vitamina D y los ácidos grasos omega-3 tomados por las madres durante el embarazo no parecen estar relacionados con el riesgo de la diabetes Tipo 1.

Infecciones respiratorias durante el embarazo

Al comparar el historial de enfermedades de las madres durante el embarazo con la genética específica del niño, los investigadores pudieron encontrar varios patrones muy específicos. En niños con genotipo HLA-DR_DQ 4-8/8-4, las infecciones respiratorias en la madre hicieron MENOS probable que los autoanticuerpos IAA fueran los primeros en aparecer, y otro genotipo hizo menos probable que los autoanticuerpos GAD fueran los primeros en aparecer . Este es un ejemplo notable de la forma en que el medio ambiente (la infección respiratoria como desencadenante potencial) ha complicado las interacciones con la genética.

Infecciones gastrointestinales

Resultados de TEDDY alrededor de las infecciones gastrointestinales en niños revelaron un patrón interesante en cuál de los dos tipos de autoanticuerpos probablemente aparezca primero (IAA o GAD). Los niños menores de 4 años que tenían infecciones gastrointestinales virales en cualquier período de 6 meses tenían más probabilidades de desarrollar autoinmunidad a través de GADA, en lugar de IAA.

Historia familiar de diabetes

En la comunidad de la diabetes, ciertamente escuchamos anecdóticamente sobre la diabetes Tipo 1 en las familias. Los resultados de TEDDY revelan que los niños con un padre o hermano con diabetes Tipo 1 tenían más probabilidades de desarrollar autoinmunidad a los islotes, pero que tener una madre con diabetes Tipo 1 no aumentaba la probabilidad de que el niño desarrollara diabetes Tipo 1.

Otra correlación interesante de historia familiar: los participantes de TEDDY con un pariente de segundo grado con diabetes tipo 2 progresaron más lentamente de mostrar autoinmunidad al desarrollo de diabetes Tipo 1 clínica.

Los investigadores de TEDDY aún no están listos para responder la pregunta “¿Qué causa la diabetes Tipo 1?”. Pero su trabajo está lejos de terminar. La cohorte de TEDDY de casi 9,000 niños en centros de investigación internacionales proporciona una gran cantidad de datos que probablemente contienen más información sobre los factores que contribuyen a la aparición de la diabetes Tipo 1, así que estén atentos a las noticias de TEDDY en el futuro.