Insulina, Pasado, Presente y Futuro

7/9/20
ESCRITO POR: Alexi Melvin

 

Nota del editor: Si tú o un ser querido tiene dificultades para pagar un acceso confiable y constante a la insulina, puedes ver más información sobre las opciones que existen aquí. Si quieres más información sobre la crisis de acceso a la insulina en los Estados Unidos, consulta nuestra página de acceso a la insulina.  Los nombres de las insulinas pueden cambiar en diferentes países. Si tienes alguna duda por favor ponte en contacto con el equipo de profesionales al cuidado de tu salud. 


 

Insulina: es lo que mantiene vivas a las personas con diabetes Tipo 1. Es posible que hayas oído hablar de ella. Lo que tal vez no sepas es que uno de los líquidos más caros del mundo tiene un pasado largo y diverso, y ciertamente todavía no ha terminado de hacer historia.

Entonces, ¿cuál es exactamente la historia de la insulina? ¿Y qué sigue para ella?

Comenzó con un perro, y luego una vaca

Si estás leyendo esto, es probable que vivas con diabetes Tipo 1 o que uno de tus seres queridos viva con ella. En ese caso, también es probable que estés familiarizado con Frederick Banting: el hombre que hizo que fuera posible que las personas con diabetes Tipo 1 tengan una vida plena y saludable. Él, junto con su asistente Charles Best, descubrieron la insulina en 1921. Pudieron extraer insulina del páncreas de un perro y administrarle con éxito una inyección de la sustancia que salva vidas a otro perro que agonizaba por la diabetes.

Poco después Banting y Best descubrieron que la insulina extraída del ganado era más refinada. En 1922, pudieron salvar la vida de un niño en Toronto al borde de la muerte convirtiéndolo en el primer humano en recibir una inyección con esta forma de insulina.

La insulina de origen animal fue el tratamiento convencional durante décadas, pero varios pacientes experimentaban reacciones alérgicas a la insulina de las vacas. En 1978, se produjo una forma de insulina genéticamente modificada, la insulina humana biosintética, usando la bacteria E. coli. Esto dio como resultado a la primera insulina “humana” disponible en el mercado, llamada Humulin, distribuida por primera vez por la compañía farmacéutica Eli Lilly en 1982.

Formas de insulina hoy en día

En la actualidad, existe una variedad impresionante de formas de insulina, según lo recetado por nuestros médicos.

De acción rápida: Comienza a hacer efecto en aproximadamente 15 minutos. (Ej: Fiasp)

De acción ultra -rápida: Comienza a hacer efecto en aproximadamente 30 minutos. (Ej: Humalog, Novolog) 

De acción intermedia: Comienza a hacer efecto en aproximadamente 2 a 4 horas. (Ej.: ReliOn), que está disponible en Walmart para aquellos que no pueden pagar la insulina recetada)

De acción prolongada: Permanece en el torrente sanguíneo durante aproximadamente 24 horas. (Ej: Lantus)

De acción ultralenta: Permanece en el torrente sanguíneo durante aproximadamente 36 horas. (Ej: Tresiba) 

Insulina inhalada: Comienza a funcionar en 12 a 15 minutos, pero no puede sustituir la insulina de acción corta o de acción prolongada, solo en conjunto para ayudar a evitar que el azúcar en la sangre se dispare. (Ej: Afrezza)

¿Qué tan “potente” es tu insulina?

La insulina viene en diferentes niveles de “potencia”, debido al hecho de que debe disolverse en líquido. Hay tres niveles de fuerza hoy en día: U-100, (100 unidades de insulina por mililitro de líquido), recientemente la U-200 y U-500 para aquellos que necesitan una insulina más potente debido a la resistencia de su cuerpo, y U-40, comúnmente utilizada para tratar animales con diabetes.

Entonces, ¿hasta dónde ha llegado la insulina en la actualidad?

Las noticias más recientes provenientes de la conferencia de la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) de 2020 incluyeron la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) de Lyumjev, la nueva insulina de acción rápida de Lilly. Se cree que Lyumjev está más cerca de la tasa real de absorción de insulina en el cuerpo de una persona sin diabetes Tipo 1 o Tipo 2. Lyumjev estará disponible para aquellos con o sin seguro a $35 por recarga a través del programa de tarjeta de copago de Lilly.

Los anuncios recientes también incluyen la aprobación de la FDA de Semglee, una forma biosimilar (es decir genérica) de insulina de acción prolongada para las personas con diabetes Tipo 1 y Tipo 2 que es similar a Lantus. La intención de los biosimilares como Semglee es dar a los pacientes más opciones cuando se trata del acceso general a la insulina, aunque aún se desconoce cuál será el precio de las insulinas biosimilares disponibles más ampliamente en el mercado estadounidense. Semglee estará disponible tanto en viales como en plumas de insulina.

Mirando hacia el futuro

¿Qué sigue para la insulina, preguntas? Bueno, aparte de desempeñar un papel bastante importante en los avances del circuito cerrado hecho en casa y el páncreas artificial, ha habido otros estudios de investigación y ensayos que se basan únicamente en la insulina y no en la tecnología.

Varios investigadores de todo el mundo han estado desarrollando una insulina sensible a la glucosa, o insulina “inteligente”. Uno de los cuales está dirigido por el profesor John Fossey de la Universidad de Birmingham.

La idea detrás de la insulina “inteligente” es que una persona con diabetes Tipo 1 se administraría una inyección de insulina o una píldora una vez al día. Esa insulina permanecería en el torrente sanguíneo por el resto del día, pero solo se activaría cuando los niveles de glucosa comenzaran a aumentar. La insulina se desactivaría cuando los niveles de glucosa alcanzaran un rango normal. El potencial de este estudio es infinito, desde mejores niveles de A1c hasta menos episodios de hipoglucemia, así como menor necesidad de monitorear la glucosa continuamente.

En general, en los Estados Unidos, el acceso a la insulina consistente y económico sigue siendo el problema principal, mientras que el acceso a la insulina sigue siendo un problema a nivel mundial, incluso a medida que se realizan avances científicos en la insulina misma. Los desarrollos en la ciencia y los desarrollos en el acceso deben suceder simultáneamente.

 

 

 

 

Alexi Melvin

Alexi Melvin sirve como Presidenta del Comité de Contenido del Consejo de Liderazgo. Es periodista y ha escrito para The San Francisco Chronicle, Beyond Type 1 y otras publicaciones digitales. Alexi también es una actriz de doblaje y maestra de reiki. Además de su dedicación a ser una voz para las personas que viven con diabetes Tipo 1 en todas partes, siempre le ha apasionado la meditación y la curación energética. Antes de recibir su licenciatura en la universidad New School, estudió actuación en el Instituto Lee Strasberg. Espera continuar con su trabajo de curación y conectarse con otras personas con diabetes Tipo 1 a través de sus viajes y oportunidades de redacción.