LA INTERSECCIÓN


 

Estaba escribiendo en mi laptop cuando lo escuché. El familiar sonido de la bocina de un auto fuera de mi casa y esta vez un grito indignado de un conductor: “¡Idiota!”

Me reí. Los accidentes o los que casi son accidentes realmente no son cosa de risa.

Me reí de todos modos, sabía algo que el conductor no sabía. Él pensaba que esta experiencia era única para él y que el otro conductor era realmente un idiota.

Sin embargo, la verdad era que yo sabía, por vivir cerca de la intersección, que esto ocurría a diario y que la intersección tenía un punto ciego y más, era una de las pocas que no era en realidad una parada de cuatro vías. Una y otra vez, los conductores se iban de esa calle pensando que el automóvil que se acercaba se detendría como ellos lo habían hecho. En su lugar, esto casi causaba colisiones o colisiones reales, acompañadas de una gran cantidad de ira.  

El problema radica en la infraestructura, la intersección en sí. Desde mi punto de vista, el problema era fácil de ver, pero ¿qué se suponía que yo debía hacer al respecto?

Cuando volé a Rowland, Carolina del Norte, en mayo de 2017 para entrevistar a una familia sobre cómo perdieron a su bebé de 16 meses debido a la diabetes Tipo 1, no sabía qué encontraría.

Sabía que se puede morir de cetoacidosis diabética y ciertamente por un mal diagnóstico. Leí acerca de varios niños conocidos que perdieron sus vidas de esta manera. Sabía que Beyond Type 1 enviaba carteles de señales de advertencia a través de la Asociación Estadounidense de Pediatría a cada estado porque aumentar la conciencia es importante. Sin embargo, no participé directamente en este programa y en su mayoría cubría historias sobre cómo las personas manejaban la diabetes Tipo 1, y cómo estaban prosperando.

Me imaginé que la historia de Reegan era sobre descubrir negligencias y que tendría el telón de fondo de una pequeña pero colorida ciudad del sur. Volví a leer In Cold Blood (A sangre fría) y tracé el tono de Capote que rodea a los personajes en amplios sectores y pinta paisajes reales en profunda poesía.

Me preocupaba de si la gente me hablaría, si querían hablar sobre lo que realmente había sucedido. Una niña había muerto. ¿Qué significaba eso? ¿Podría preguntar cómo se sintieron por eso?

Como editora de Beyond Type 1, había hecho un puñado de entrevistas, pero nada de esta profundidad y sin duda de esta gravedad. Me preguntaba cómo iba a conseguir los hechos correctos y preservar la dignidad de las personas que los compartieran conmigo. Me preocupaba si al final lo sabría, si entendería lo que significaba eso.

Sin embargo, descubrí que todo lo que tenía que hacer era escuchar, la gente quería contarme, cada detalle, cada momento que podían recordar. Eran los creadores de historias, no yo. Las personas querían hablar porque estaban enojadas. Querían que los demás supieran lo que había sucedido para que no volviera a suceder.

Descubrí que tampoco había sido solo Reegan. Otro niño, me dijo una enfermera, estuvo a punto de morir el año pasado debido a un diagnóstico de diabetes Tipo 1 que no se había dado en un hospital en el camino, y un médico fue diagnosticado erróneamente con diabetes Tipo 2, y una mujer que era funcionaria electa en la comunidad tenía un esposo con diabetes pero no sabía de qué tipo.

En un estudio, leí que el 24 % son diagnosticados erróneamente antes de ser diagnosticados correctamente y el 41 % de las personas diagnosticadas con diabetes Tipo 1 tienen cetoacidosis diabética, una afección potencialmente mortal. Todo por falta de señales de advertencia. Me di cuenta de que, para la mayoría, un diagnóstico de diabetes Tipo 1 fue una sorpresa, un cambio repentino en la salud, y como muchos lo describieron, anteriormente habían sido saludables.

El año pasado, corrí más millas de las que había corrido en mi vida. Tomé más vino del que admitiré aquí. Me acostaba todas las noches con la historia de Reegan, pensando en cómo debería escribirse y en cómo las personas podían ser animadas a escuchar. A nadie le gusta que le digan qué hacer y a prestar atención a las advertencias de cualquier cosa mala que pueda suceder, pero esto era importante. Sabiendo esto podría, debería, y salvaría vidas.

Y algo más sucedió. Otras personas comenzaron a comunicarse, madres, padres, hermanos, hermanas y amigos que habían perdido a alguien por un diagnóstico que no se dio. Querían contar sus historias también. Querían que sus seres queridos fueran recordados. Querían que los demás prestaran atención a las señales de advertencia. Ellos querían salvar vidas; y contar su historia de una manera pequeña ayudaba solo un momento en su pérdida. Compartir su historia simplemente tenía sentido.

Siempre ha sido una alegría leer, editar y, a veces, escribir las historias de otros que prosperan a pesar de esta enfermedad tan difícil, que hasta que tomé este trabajo, las había experimentado poco. Pero contar la historia de Reegan Oxendine y su familia, y sus acciones para la promulgación desde su fallecimiento ha sido un honor. En términos muy claros, ha cambiado mi vida y es mi mayor esperanza que cambie las mentes de los demás.

Si la intersección es defectuosa, será mejor que hagamos algo al respecto.


Lee la historia de Reegan en PreviouslyHealthy.org.

ESCRITO POR MICHELLE BOISE, PUBLICADO 05/15/18, UPDATED 05/16/18

Michelle cree que una sola historia tiene la capacidad de remodelar el mundo. Michelle tiene un título de grado en literatura inglesa y español y una maestría en bellas artes en escritura de la Universidad de San Francisco. Como escritora, editora y gurú de contenido, ha trabajado tanto en revistas literarias como en plataformas de comercio electrónico. Antes de unirse al equipo de Beyond Type 1, desarrolló artículos orientados para la salud en Fitbit e implementó la estrategia SEO para plataformas de comercio electrónico. Cuando no está escribiendo, puedes encontrarla pintando con acrílicos (se secan rápido).