¿Puede un medicamento antihipertensivo preservar la función de las células beta en la diabetes Tipo 1 de recién diagnóstico?

7/11/18

Un estudio publicado esta semana en la página de Nature informó que un medicamento antihipertensivo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), el verapamilo, podría ralentizar la progresión de la destrucción de las células beta en el inicio de la diabetes tipo 1.

¿Qué es el verapamilo?

El verapamilo es un medicamento aprobado por la FDA que se ha usado como antihipertensivo durante más de 30 años en los EE. UU. Actúa como un bloqueador del canal de calcio que relaja los vasos sanguíneos y, a menudo, se prescribe para tratar la presión arterial alta, la angina y otras afecciones cardiovasculares.

En ratones, se ha demostrado que el verapamilo reduce la expresión de las células beta de una proteína llamada TXNIP (proteína que interactúa con la tiorredoxina). La TXNIP se asocia con la muerte de las células beta, por lo que al dirigirse a la TXNIP con terapia con verapamilo, la esperanza es ayudar a preservar las células beta y la producción de insulina.

¿En quiénes haría un impacto esta investigación?

26 adultos de 18 a 44 años que fueron diagnosticados con diabetes tipo 1 clínica en los últimos 3 meses participaron en este estudio. Los investigadores querían ver el efecto de agregar verapamilo a un régimen de insulina estándar en el transcurso de un año. Este estudio fue un ensayo clínico aleatorizado, de doble ciego, controlado con placebo; un diseño de estudio que es el estándar para mostrar la seguridad y la eficacia de un nuevo tratamiento farmacológico.

¿Cuál fue el efecto de tomar verapamilo?

El verapamilo añadido a la terapia con insulina estándar en el transcurso de un año promovió la función de las células beta existentes, redujo los requisitos de inyección de insulina y disminuyó los episodios de bajo nivel de azúcar en la sangre. Solo se informaron efectos secundarios leves, siendo el estreñimiento el más común.

Los investigadores que informaron los resultados de este estudio señalan que la adición de verapamilo oral una vez al día puede ser una nueva adición segura y efectiva para la diabetes tipo 1 recién diagnosticada en adultos. Por ahora, eso sería un uso no aprobado de verapamilo, pendiente de aprobación futura de la FDA.

¿El verapamilo se unirá a la creciente lista de medicamentos (tomados además de la insulina) como herramientas para el tratamiento de la diabetes tipo 1? Por ahora, esto representa un emocionante ejemplo de preservación de la función de las células beta, una prometedora vía de investigación que avanza hacia un tratamiento mejorado del tipo 1, o incluso un día de “cura funcional”.


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