Unspeakably Wonderful – La historia desconocida de la insulina

3/7/18

El largometraje Unspeakably Wonderful aún en desarrollo analiza cómo fue posible que dos hombres que se despreciaban entre sí, Fred Banting y John Macleod, lograran el avance médico del descubrimiento de la insulina. Tejida con la historia de Elizabeth Hughes, una de las primeras personas en recibir insulina y sobrevivir a un diagnóstico de diabetes tipo 1 en 1922, la película explora las vidas humanas en juego en caso de que el descubrimiento de estos héroes improbables no tenga éxito.

“Increíblemente maravilloso”, es como Hughes describió la insulina después de que le salvó la vida, y no es de extrañar. Se han salvado millones desde entonces.

Esta nueva película está en desarrollo con la casa productora británica Angry Man Pictures y en asociación con la casa productora canadiense New Real Films.

Beyond Type 1 habló con el director / coproductor Alex Tweedle y los co-guionistas Matthew Lockyer y Neil Fleming para obtener más información sobre este maravilloso proyecto.

“Nuestro objetivo es hacer de Unspeakably Wonderful una pieza inspiradora, excitante y mordaz de una calidad dramática y cinematográfica inusualmente alta, y como una propuesta comercial sólida diseñada para el mercado internacional que generará ingresos en los próximos años y servirá como un trampolín para otras imágenes similares “, dice el director / coproductor Alex Tweedle. “Al final queremos hacer una película de valor”.

¿Qué te trajo al tema de Banting?

Matthew Lockyer (coguionista): Me gustaba la historia y la ciencia en la escuela, y leí las vidas de los pioneros médicos con avidez. En dramas televisivos documentales, el canon de Ignatius Semmelwiez, Robert Koch, Louis Pasteur, Edward Jenner, Joseph Lister y Alexander Fleming surgió una y otra vez, pero la única mención del descubrimiento de la insulina que encontré fue la granulada foto en blanco y negro de Banting y Best con Marjorie. Cuando, como estudiante de medicina, leí que Banting y Macleod se negaron a comparecer juntos para aceptar el premio Nobel, y nunca se volvieron a hablar, reavivó otra pregunta que siempre me había preocupado: ¿quién se tomaba la famosa fotografía? Estas dos cosas finalmente me llevaron a investigar y escribir conjuntamente el guión.

Neil Fleming (coguionista): soy dramaturgo, guionista y poeta de profesión con un interés permanente en la ciencia y, en particular, en la ciencia médica. La mayoría de mis escritos parecen ser sobre el ejercicio del poder en las relaciones humanas, y cuando Mathew se me acercó y me preguntó si podía ayudarlo a escribir la historia de Banting-Macleod, una historia extraordinaria sobre conflictos y cooperación, me pareció un ajuste natural y fascinante.

Alex Tweddle (director / coproductor): Siempre me atraen las películas que no solo entretienen sino que también nos informan y nos dan una perspectiva diferente sobre la vida, la sociedad e incluso sobre nosotros mismos. Es por eso que me fascinó el guión Unspecably Wonderful.

¿Tienes una conexión de diabetes tipo 1?

Alex Tweddle (director / productor): Mi primo y buen amigo ha vivido con diabetes tipo 1 durante muchos años, el año pasado celebró su 70 cumpleaños. También tengo varios amigos cercanos que viven con la condición.

Matthew Lockyer (coguionista): Mi primer grado fue en bioquímica, y estaba especialmente interesado en el metabolismo de los carbohidratos, especialmente la diabetes. Mi formación médica posterior me vio pisar la sala de RD Lawrence en el Kings College Hospital, donde estudié con Peter Watkins, uno de los grandes diabetólogos. Todos mis trabajos médicos posteriores estuvieron relacionados con la afección, y durante 25 años no solo me preocupé por mis propios pacientes de práctica general, sino que también trabajé en el servicio de diabetes del hospital local, siendo pionero en una de las primeras clínicas para vincular directamente la atención primaria y secundaria la condición.

He sido corresponsal de diabetes de varias revistas, y actualmente para The Practitioner.

¿Qué mensaje espera transmitir a las audiencias con este proyecto?

Alex Tweddle (director / productor): Creemos que una película realmente buena provoca mucha discusión en el automóvil en el camino a casa o durante la cena, y estimula a la gente a leer sobre los problemas.

Esperamos que las personas se den cuenta de que los científicos son humanos y que las emociones, buenas y malas, influyen en la ciencia que realizan. El papel de la inspiración y la suerte como complemento del método y la lógica es otro tema; también guerra y enfermedad: ladrones al azar de vidas jóvenes. Muchas personas no se darán cuenta de cuán relativamente recientemente se aisló la insulina, y que la diabetes era una sentencia de muerte antes de esto. La investigación involucró la vivisección de naturaleza angustiante, y esto siempre será algo que genere fuertes sentimientos y discusiones.

Existe un claro potencial comercial en el proyecto Unspeakably Wonderful, en particular en el período previo al centenario del descubrimiento de la insulina en el 2021. Pero más allá de eso, el objetivo es hacer una película inexplicablemente maravillosa de calidad de clase mundial, inusualmente imaginativa y superior en su género – una película que el público va a apreciar y hablar porque se les hace moverse, agarrar y, sobre todo, inspirador.

Neil Fleming (coguionista): Sus lectores probablemente sabrán que se descubrió insulina en Canadá. Lo que quizás no sepan es que la diabetes mató a más canadienses durante la Primera Guerra Mundial que la guerra misma. La película es un mensaje de esperanza, en parte, la historia de cómo dos hombres que se odiaban, sin embargo, encontraron la manera de hacer uno de los descubrimientos médicos más importantes de la historia. Que lo hayan hecho es un testimonio de determinación: por muy imperfecta que sea su ciencia, por defectuosas que sean sus personalidades, Banting, Macleod, Best y Collip tuvieron éxito donde muchos antes de ellos habían fracasado porque no se dieron por vencidos.

Para dos hombres que no se llevaban bien, ¿cómo fue posible que lograran esto?

Este es el corazón de nuestro drama. De ninguna manera está claro por qué Macleod permitió a Banting entrar en la Universidad de Toronto, y los dos hombres eran polos opuestos en temperamento y enfoque. Nuestro guión es una idea de cómo pudo haber sucedido esto, según nuestra investigación.

Neil Fleming (coguionista): Banting y Macleod son una pareja fascinante, y su relación es una especie de “historia de amor inversa” basada en la oposición diametral de sus personajes. Banting era un entusiasta: pintor de paisajes, veterano de guerra, cirujano sin experiencia en investigación química que desarrolló una extraordinaria convicción de que podía resolver el rompecabezas de la insulina. Fue impulsado por ideas impulsivas, impaciente, innovador y temperamental. Macleod era el científico académico arquetípico: cauteloso, metódico, adaptativo; sin embargo, con un profundo interés y cuidado por sus pacientes. Es la mezcla de estas dos personalidades lo que alimenta el explosivo drama de su trabajo en conjunto, y su eventual éxito.

¿Qué es lo más extraordinario de la historia de Banting?

Imaginamos a Banting como un hombre dañado tanto mental como físicamente por la Gran Guerra. No ha logrado ningún éxito desde su servicio militar. Su carrera y su relación están en caída libre cuando se le otorga su revelación. Él sabe que tiene razón, y que esta será su única oportunidad para redimirse.

Fred está dañado, quien nunca se ha sentido reconocido, y un cirujano medio competente que todavía teme que lo descubran como un granjero de los palos. Como resultado, él compensa en exceso con la agresión y un ego inflado. Él puede estar de mal humor, francamente malhumorado o incluso físicamente amenazante. Él bebe demasiado para escapar. Al mismo tiempo, es un hombre que se siente profundamente, piensa mucho y es capaz de destellos de verdadero encanto. Su entusiasmo es real. Él es valiente, y perseguido hasta el punto de la irritación. Rescataría a un gatito, pero se perdería si tuviera hijos. Su caparazón científico es el hogar secreto de un artista: es un pintor dotado y un apasionado romántico.

¿La película está dirigida a una audiencia familiar (PG)?

El tema de la película no es adecuado para niños pequeños; hay un cierto aspecto gótico en los procedimientos médicos antiguos, y las escenas de vivisección serían demasiado angustiosas. La historia es compleja y no sería fácil de seguir para los niños. No anticipamos que sea calificado PG.

¿Qué parte de la historia crees que sorprenderá o sorprenderá más a la audiencia: obtener insulina de los perros, el comportamiento extremo de Banting, la muerte de Jack Stebbings de una pequeña lata de melocotones o el triunfo en una situación tan improbable?

Afortunadamente, todo lo anterior, junto con el hecho de que una historia tan dramática no se ha contado ampliamente antes. La investigación sobre vivisección ciertamente plantea profundas cuestiones éticas y morales. ¿Sería, por ejemplo, posible que Banting y Macleod descubrieran insulina hoy? ¿A qué costo estamos, como especie, preparados para progresar científicamente? Entonces, también, queremos traer a casa a la audiencia más amplia posible de las realidades de la diabetes: por ejemplo, el hecho de que antes del descubrimiento de Banting el único tratamiento para la condición era una dieta de hambre – que finalmente mató a sus pacientes con tanta seguridad, y tal vez aún más cruel, que la diabetes en sí misma. El público también puede ser sorprendido por una historia que, esperamos, muestra cómo “la ciencia realmente se hace” – no el progreso inevitable hacia el triunfo que el 100% retrospectiva normalmente escribe en los libros de historia, pero muy a menudo una serie bastante anárquico de las fallas, iluminados y finalmente salvado por destellos de inspiración, avance o pura buena suerte.

¿Habrá alguna estadística o información dada al final de la película con respecto a la diabetes ?: # de personas que viven con el Tipo 1, señales de advertencia de Tipo 1, etc.

Esto es algo que nos gustaría considerar, la información estadística puede distraer de la narración dramática, por lo que tendríamos que considerar una forma visual para que podamos mostrar esta información. Obviamente, tales cosas también dependen de nuestra capacidad de asegurar los recursos para que la película se haga y las discusiones posteriores con nuestro equipo creativo.

 Información Adicional

En septiembre de 2017, Alex Tweddle visitó la Universidad de Toronto y visitó las ubicaciones universitarias reales donde trabajaban Macleod, Banting, Best y Collip. Estamos en conversaciones con la universidad y esperamos filmar en algunos de los lugares originales.

Se puede encontrar más información sobre la película en unspeakableywonderful.com y más sobre la productora que produce la película en Angry Man Pictures.