Ya no soy el único tipo (uno)

5/24/17
ESCRITO POR: Alexi Melvin

Walt Drennan se está preparando para ir a su tercer (¡sí, tercer!) tour en bicicleta por el país este verano, pero esta vez con Bike Beyond (Ciclismo más allá) como coordinador del programa.

La primera carrera de Walt fue para “Bike and Build” (“Ciclismo y construcción”), una organización sin fines de lucro de Filadelfia que trabaja para recaudar dinero para viviendas económicas. Montó bicicleta desde Charleston, Carolina del Sur, hasta Santa Cruz. En 2014, participó en el “4K para el Cáncer”, del fondo Ulman para el cáncer, viajando desde Baltimore, Maryland, a Portland, Oregón.

“Ese primer recorrido fue solo una especie de capricho”, dijo Walt, “yo quería hacerlo. Fue después de la escuela de posgrado, y estaba tratando de hacer algo realmente grande y genial antes de tener que madurar. Había escuchado sobre eso unos años antes, y originalmente pensé que era algo realmente estúpido. También andar en bicicleta por el país era una tontería, ¿por qué alguien haría eso?” Él admitió. “Luego lo reflexioné durante un par de años, y luego me dije ‘oh, vaya, esto sería genial’. Entonces, allí fue cuando empecé a montar bicicleta. No había tocado una bicicleta desde el bachillerato antes de eso”.

Lo que marca su recorrido con Bike Beyond además de sus otras dos aventuras es que esta vez no será el único con diabetes Tipo 1, ya que todos los ciclistas del Equipo Bike Beyond viven con la enfermedad.

Aunque Walt terminó sus dos carreras previas sano y próspero, le gusta la idea de no tener que preocuparse por cómo explicarle a los otros corredores acerca de su diabetes Tipo 1.

“La primera vez, quería ser franco y dejar que todo el mundo supiera de antemano. Pero, siento que podría haberlo exagerado un poco, y creo que la gente me trató un poco diferente. Mientras que la segunda vez, todo estaba un poco desorganizado y realmente no tuve tiempo de explicarlo. Así que solo le conté a la gente lo que estaba sucediendo, y no se enfocaron tanto en eso”, dijo Walt.

“En realidad, al final de ese recorrido, alguien mencionó que se había olvidado de que tenía diabetes Tipo 1, lo cual me pareció genial”.

Walt, quien usa una bomba de insulina OmniPod y un MCG (medidor continuo de glucosa) Dexcom, ha experimentado niveles altos y bajos, tanto literal como metafóricamente, mientras entrenaba y montaba bicicleta en el pasado.

“Recuerdo el primer día de mi primer recorrido, eran solo 30 millas, pero tuve que luchar todo el tiempo. Sobrecompensé y me tomé una Coca Cola al comienzo del día, pero mi nivel subió demasiado y se mantuvo así, porque estaba deshidratado. Así que, fue un día duro y largo. Entonces, pensé, ¿cómo demonios voy a hacer esto? Walt dijo. “Pero luego me apliqué un poco y comencé a escuchar a mi cuerpo, a entender qué significaban las cosas y luego partí de allí”.

Walt, quien recientemente conoció a su primer amigo con diabetes Tipo 1 a través de la aplicación Beyond Type 1 en su ciudad natal de Pittsburgh, está agradecido de tener la oportunidad de conectarse y aprender de los otros ciclistas de Bike Beyond en términos de su propio manejo de la diabetes Tipo 1.

“No conozco muchas personas con diabetes tipo 1”, dijo Walt. “Acabo de comenzar a conocerlos y darme cuenta de que hay otras maneras de hacerlo en términos de manejo. Muchas personas son muy diligentes sobre lo que hacen y lo que comen, las actividades que hacen y cómo toman sus medicamentos, lo cual yo nunca he hecho. Así que siento que voy a aprender mucho este verano”.

En cuanto a los puntos de parada a lo largo de la ruta de Bike Beyond, Walt es el más emocionado de ver Moab en Utah, así como “La carretera más solitaria de América” ​​en Nevada.

Cuando su recorrido por el país ya haya terminado, Walt espera que Bike Beyond pueda continuar para que más personas participen.

“Realmente espero que tome vuelo de alguna manera y se convierta en algo anual. Me gusta la idea de ayudar a las personas a hacer grandes cosas o ayudarlas a darse cuenta de lo que pueden hacer. Así que, este es mi gran sueño en este momento”, dijo.

“Creo que todo el concepto de Bike Beyond, la idea de armar un equipo con estas personas con diabetes Tipo 1 y recorrer todo el país es bastante simple y fácil de hacer si se hace desde cero. Beyond Type 1 es realmente quién lo hizo lo que es ahora. Porque a ahora es mucho más grande de lo que alguna vez pensé que sería”.


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Alexi Melvin

Alexi fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 en 2003 a la edad de 14 años. Desde entonces, ella y su familia (junto con su padre, el mánager de los Atléticos de Oakland, Bob Melvin) han sido consistentemente activos en la recaudación de dinero y crear conciencia donde sea que sus viajes los lleven. Alexi estudió escritura en The New School (La nueva escuela) en Manhattan, y ahora es periodista independiente, escritora de ficción y guionista radicada en el Área de la Bahía. Sus otras pasiones incluyen cine, viajes, animales y curación espiritual.