6 COSAS QUE DEBEMOS SABER DE LAS CETONAS

Nota del editor: Kyla Schmieg (BSN – título de grado en enfermería, RN – enfermera registrada), es una enfermera en endocrinología pediátrica que trabaja en Cincinnati, OH, EE. UU., y tiene diabetes tipo 1. Ella trabaja en la misma unidad donde se le diagnosticó hace 26 años.


1 – ¿Qué son las cetonas?

Las cetonas son sustancias químicas que se acumulan cuando el cuerpo comienza a quemar grasa para obtener energía. La causa más común de cetonas en los diabéticos es la deficiencia de insulina. Sin suficiente insulina, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo y no puede entrar en las células. Las células entonces queman grasa en lugar de glucosa. Esto da lugar a la formación de cetonas en la sangre y finalmente se cuelan en la orina.

2 – ¿Por qué pueden ser malas las cetonas?

Tener cetonas puede ser malo, ya que pueden indicar que tu cuerpo necesita más insulina. Una acumulación de cetonas también puede dar lugar a que dé cetoacidosis diabética (CAD). Los signos de que tienes CAD incluyen cetonas moderadas o grandes, náuseas, vómitos, dolor abdominal, aliento afrutado o como acetona (piensa en el olor del quitaesmalte), respiración rápida, piel enrojecida, y falta de energía.

3 – ¿Cuándo debes revisar si hay cetonas?

Debes revisar constantemente en cualquier momento en que el nivel de azúcar en la sangre esté por encima de 240 o en cualquier momento que estés enfermo(a). Esto incluye cualquier enfermedad menor, como un resfriado.

4 – ¿Se pueden producir cetonas por tener un nivel alto de azúcar en la sangre?

Las cetonas normalmente acompañan al nivel de azúcar alto en la sangre. Indican que tu cuerpo necesita más insulina. La mayoría del tiempo si tu cuerpo necesita más insulina, significa que probablemente tengas un nivel alto de azúcar en la sangre. Además, cuando una enfermedad está presente, tu cuerpo libera hormonas en respuesta a la tensión. Estas hormonas hacen que tu nivel de glucosa en la sangre sea elevado. Es por ello que se recomienda revisar los niveles de cetonas durante alguna enfermedad.

5 – ¿Se pueden producir cetonas con un nivel de azúcar en la sangre normal o bajos?

Las cetonas también pueden estar presentes cuando el nivel de azúcar en la sangre sea normal o esté bajo. A estas algunas veces se les llama: “cetonas por hambre” o “cetonas nutricionales”. Durante una enfermedad o cambio de dieta extrema, si disminuyes significativamente la cantidad de carbohidratos que tomas, esto puede llevar al cuerpo a utilizar grasa para obtener energía porque no hay suficientes carbohidratos presentes para quemar. Tu nivel de azúcar en la sangre puede permanecer normal o incluso puede ser bajo en este caso, pero tu cuerpo todavía podría estar produciendo cetonas.

6 – ¿Qué debes hacer si tienes cetonas?

Se recomienda beber 8 onzas de agua o una bebida sin carbohidratos o cafeína cada 30 a 60 minutos para ayudar a eliminar las cetonas. Se enfatiza que las cetonas son una señal de que tu cuerpo necesita más insulina. Algunas personas tal vez ya tengan un plan de dosificación de insulina en marcha relacionado con las cetonas. Generalmente, es un porcentaje de tu dosis diaria de insulina Lantus o un porcentaje de tu volumen basal diario total (para los usuarios de bomba de insulina) dependiendo de si el nivel de cetonas es pequeño, moderado o grande. Siempre es mejor llamar a tu endocrinólogo para verificar lo que recomienda cuando hay presencia de cetonas.