DIABETES Y DISCRIMINACIÓN EN EL LUGAR DE TRABAJO

4/4/18
ESCRITO POR: GREG BROWN

Informes del otoño pasado que decían que el presidente de los EE. UU., Donald Trump, creía que en algún momento podría reemplazar a la juez de la Corte Suprema Sonia Sotomayor, que tiene diabetes tipo 1, debido a su salud provocó indignación en todo el mundo.

Según los informes, Trump dijo que la salud de Sotomayor “no era buena” e insinuó que su diabetes acortaría el plazo de su juicio. Sotomayor ha tenido diabetes tipo 1 durante la mayor parte de su vida ya que fue diagnosticada a los 7 años. Ella tiene, según todos los testigos, un excelente estado de salud. Por el contrario, no hay evidencia real de que su salud pueda afectar adversamente su permanencia en la corte.

La discriminación por la diabetes en el lugar de trabajo viene de muchas formas. No contratar o promover a una persona debido a la diabetes tipo 1 es discriminación. La falta de proporcionar a un empleado ajustes razonables para controlar su diabetes en el trabajo es discriminación. Ser despedido por tu diabetes es discriminación.

Tristemente, para muchas personas con diabetes tipo 1 que rutinariamente enfrentan reacciones violentas y discriminación en el lugar de trabajo debido a su enfermedad, los impactantes comentarios del presidente simplemente no fueron tan impactantes.

Entre los muchos que no se sorprendieron: Sara Crowley, que lo vio desde Gales donde ha vivido su propia batalla personal con la diabetes tipo 1 y la discriminación en el lugar de trabajo.

Una historia de discriminación

Crowley tiene una cuenta de Twitter llamada Type1 Hurdles. Ella fue diagnosticada con diabetes tipo 1 tres días después de su tercer cumpleaños. “No me detuvo cuando era niña”, dijo, “y de alguna manera pude hacer las cosas lo mejor que pude”. Creo que fue más la preocupación de mis padres cuando era un niña. Simplemente hice todo lo que hacían mis amigos, y nunca pensé que fuera algo que me detuviera”.

Su primer trabajo después de graduarse de la universidad fue un puesto de docente en Gales trabajando con adolescentes con problemas de conducta. Su primer jefe fue increíblemente comprensivo y servicial con su manejo de la diabetes tipo 1. “El padre de mi jefe había fallecido debido a complicaciones no diagnosticadas por la diabetes”, dijo Crowley. “Entonces, si necesitaba tiempo libre, ella me decía: ‘Sí, vas a tus citas y haz lo que tengas que hacer, y vuelves al trabajo cuando estés lista’. Realmente no tomé ningún tiempo libre por enfermedad, solo citas y cosas de rutina”.

Ella se sentía apoyada. Tratada con igualdad. En ese momento no tenía otro lugar donde comparar su experiencia. Cuando esa compañía cerró, Crowley se topó con problemas de discriminación repentinos y graves con su próximo empleador. Al principio todo estaba bien. Luego Crowley experimentó una hemorragia grave en los ojos que le quitó la vista en el ojo derecho.Continuó trabajando, solo faltaba al trabajo el tiempo para citas con el médico durante el tratamiento para la hemorragia. Le tomaría 18 meses recuperar la vista en su ojo derecho.

Los comentarios fueron lo primero que la perturbó. “Siempre hablaban sobre mi diabetes”, dijo. “Era muy extraño. Estaban haciendo que mi diabetes fuera un problema mayor de lo que realmente era para mí. Y yo era la que estaba perdiendo la vista”.

Crowley comenzó a llevar un diario informal, anotando todo lo que sus jefes decían sobre su salud. Entre las cosas que anotó: “No sé por qué te molestas en hacer eso. Ni siquiera creo que tengas diabetes. Creo que lo inventas para llamar la atención”. Las palabras vinieron de uno de sus jefes, después de que Crowley había medido su nivel de glucosa en la sangre en la oficina.

“Creo que lo dijo como broma”, dijo Crowley, “pero incluso si fue así, ¿qué se dice en esos casos? Estás en un lugar lleno de gente. Solo bajé la mirada hacia mi kit de medición de sangre ¿En qué planeta me inventaría esto para llamar la atención? ¿En qué planeta me pondría en esta posición para llamar la atención?”

Ya que aún experimentaba hemorragias recurrentes en su ojo, Crowley se tomó un tiempo libre por cuestiones médicas durante la Navidad. El día en que su médico le indicó que ya estaba bien y que regresaría al trabajo, el jefe de su compañía la llamó y le dijo que no se molestara en regresar. “Dijeron que necesitaban reducir sus pérdidas”, dijo Crowley. “Básicamente, fui despedida por teléfono por razones de salud. Hay leyes en este país. No es fácil despedir a alguien aquí. Ni una sola vez tuve una advertencia escrita o verbal sobre mi trabajo o sobre mí. Simplemente no podía creer que esto estuviera sucediendo realmente”.

Esto fue en enero de 2015. Lo que siguió fue una brutal batalla legal de un año que terminó con muy poca justicia. Ninguna culpa se encontró legalmente contra su empleador.

“Todavía hasta el día de hoy no entiendo cómo pude perder mi trabajo”, dijo Crowley.

Tristemente, esta es la forma en que terminan muchas historias de discriminación en el empleo con diabetes tipo 1 .

Protecciones legales

En los Estados Unidos, las personas con diabetes tienen el derecho legal de trabajar sin discriminación bajo las leyes federales y estatales. La Ley Federal sobre Estadounidenses con Discapacidades y (para algunos empleos) la Ley de Rehabilitación de 1973, exige que los empleadores traten a los trabajadores con diabetes de manera justa e igual que a otros trabajadores. Sin embargo, las protecciones están disponibles solo cuando la condición médica de un trabajador constituye una discapacidad según la ley.

Hace apenas diez años, la diabetes generalmente era difícil de clasificar como una discapacidad calificada. En 2009, los cambios a la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades dejaron en claro que la diabetes estaba cubierta por leyes contra la discriminación.

Sin embargo, la discapacidad y la incapacidad para hacer un trabajo o realizar funciones laborales son dos cosas separadas. Una discapacidad no tiene que afectar negativamente el desempeño de un trabajador para que el trabajador esté protegido de la discriminación. Esto es importante de recordar. Independientemente de cómo hagas tu trabajo, estás protegido.

Además, según la ley federal de los EE. UU., los empleadores no pueden preguntar a los trabajadores si tienen una discapacidad (incluso si tienen diabetes). La preguntas inquisitivas durante las entrevistas, por ejemplo, si alguna vez te has desmayado por un nivel bajo de azúcar en la sangre o si tomas algún medicamento, también son ilegales.

Muchas personas luchan con la pregunta de si deben avisar a su empleador sobre su diabetes tipo 1 y cuándo deben hacerlo. Claro, es asunto tuyo, pero solo al divulgar tu estado médico puedes recibir legalmente protecciones contra la discriminación y adaptaciones razonables en el lugar de trabajo.

Cuéntale a tu empleador acerca de tu diabetes tipo 1 después de ser contratado, aunque pueda ser aterrador. Muchos no han tenido y no tienen la razón para combatir oficialmente la discriminación médica en el lugar de trabajo. Sé tu primer y mejor defensor. Nunca andes presumiendo tus derechos.

Las leyes son una cosa. Pero, ¿qué pasa con los tipos cotidianos de discriminación abierta y no tan abierta que las personas con diabetes tipo 1 a menudo enfrentan en el lugar de trabajo? La discriminación en el trabajo a menudo es más dañina que las preguntas invasivas. Sólo pregúntaselo a Crowley, cuya historia ha cerrado el círculo.

Crowley es ahora la coordinadora nacional de transición de la diabetes en Gales para el Servicio Nacional de Salud. Ella ayuda a los jóvenes a pasar de recibir servicios de atención pediátrica a recibir servicios de atención médica para adultos.

“Ahora trabajo en el campo de la diabetes porque en ese entonces no conocía mis derechos”, dijo. “Probablemente debería haber sabido mis derechos, pero no los sabía. Llegué a lugares muy oscuros después de perder mi trabajo. Y ahora quiero ir a luchar por otras personas”.

En cuanto a Sotomayor, para que conste, los jueces de la Corte Suprema son nombrados de por vida, permaneciendo en la banca a menos que sean acusados o elijan retirarse, y no parece que eso vaya a suceder pronto.

Para las preguntas más específicas sobre tus derechos en los EE. UU., Consulta nuestro texto sobre diabetes en el lugar de trabajo . Si trabajas en Europa, visita el sitio web de Empleos, Asuntos Sociales e Inclusión de la Comisión Europea.


Lee la Guía de diabetes tipo 1 para empleadores , el mejor recurso para tu empleador.

 

GREG BROWN

Greg Brown es un escritor independiente que vive en el oeste de Maine. Ha escrito para Consumer Reports Magazine, Consumer Reports Online, The New York Times y Chicago Tribune, entre otras publicaciones. Él se puede encontrar en línea en: www.yellowbarncreative.com.