La Fiscal General de Mississippi Demanda a los Fabricantes de Insulina y a los Adminsitradores de Beneficios de Farmacia por los Precios de la Insuina


 

 

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El 7 de junio de 2021, la fiscal general de Mississippi, Lynn Fitch, presentó una demanda contra los administradores de beneficios de farmacia (PBM, por sus siglas en inglés) y los fabricantes de insulina por presuntamente trabajar juntos para inflar los precios de la insulina en los Estados Unidos, declarando una violación de la Ley de Protección al Consumidor de Mississippi. La demanda es consecuencia de un aumento grave y de décadas de duración en el costo de bolsillo de la insulina, así como a un informe del Comité de Finanzas del Senado de enero de 2021 que mostró documentación específica de las negociaciones de precios hipotéticas pero anteriormente confidenciales entre los fabricantes de insulina, los administradores de beneficios de farmacia y las compañías de seguros médicos.

 

A finales de los 90, un frasco de insulina análoga (moderna) costaba alrededor de $25 a $40 por frasco, sin seguro. Para 2005, esto se había duplicado a aproximadamente $80, y luego comenzó a aumentar drásticamente, alrededor de $125 en 2010, $260 en 2015 y, según el tipo de insulina, hasta $275 y, a veces, hasta $500 o más por las insulinas análogas de acción prolongada. Los expertos han declarado que, incluso en un mercado capitalista pero competitivo, una persona insulinodependiente debe pagar 130 dólares o menos al año por sus necesidades de insulina.

En el comunicado de prensa del estado, la Fiscal General Lynn Fitch dijo: “Como madre de un niño con diabetes, conozco el costo emocional, físico y financiero que el precio desmedido de la insulina tiene en las familias. Presenté esta demanda en nombre de todos los habitantes de Mississippi que dependen de este medicamento para sobrevivir. Estas empresas están explotando a los vulnerables. Estoy contraatacando porque nunca deberías tener que decidir entre pagar el precio cada vez mayor de la insulina o comprometer tu atención”.

La demanda no es la primera que presentan los fiscales generales estatales por el precio de la insulina. En octubre de 2018, la Fiscal General de Minnesota Lori Swanson entabló una demanda contra los fabricantes de insulina por presuntamente conspirar para aumentar el precio de la insulina al mismo tiempo que los demás. En mayo de 2019, el Fiscal General de Kentucky, Andy Beshear, presentó lo mismo, afirmando que los fabricantes de insulina estaban violando la Ley de Protección al Consumidor del estado. Los activistas de los pacientes en Nueva Jersey y los funcionarios del condado de Harris en Texas han presentado demandas similares. Algunas demandas se enfocan específicamente solo en los fabricantes de insulina, mientras que otras, como la demanda del Condado de Harris y la demanda reciente de Mississippi, incluyen acusaciones específicas a compañías de PBM por su importante papel en los aumentos de precios.

Los fabricantes de insulina han negado las afirmaciones de que están fijando precios o trabajando con otras empresas para aumentar el precio de la insulina. Es importante tener en cuenta que la práctica de “precios sombra”, una empresa que iguala los precios públicos de otra, que se ha documentado entre los fabricantes de insulina, es diferente de “un acuerdo simple entre competidores para fijar precios”, que es “casi siempre ilegal”, como se declara bajo las leyes antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio. Aquí es donde estas demandas enfrentan obstáculos dentro del sistema legal: probar la ilegalidad frente a retar la ética. En la demanda de Nueva Jersey, por ejemplo, un juez federal desestimó los reclamos de extorsión, pero adelantó la sección de la demanda que declara violaciones de las leyes de protección al consumidor.

Como informó Beyond Type 1 en la cobertura del informe del Comité de Finanzas del Senado de enero de 2021, ha habido casos documentados de empresas que han aumentado los precios de la insulina de forma significativa y planificada, con frecuencia como parte de las negociaciones para mantener la aceptación de los PBM. Del informe, “…las empresas establecen su precio de costo de adquisición al por mayor (WAC, por sus siglas en inglés) para la insulina según las consideraciones competitivas en el mercado de la insulina, maximizando los ingresos y maximizando la participación de mercado”.

En 2018, cuando la junta directiva de un fabricante de insulina votó en contra de una reducción propuesta en el precio de la insulina y recomendó que la empresa continuara con su “postura reactiva”, la junta recomendó que la empresa “monitoreara el mercado… para determinar si otras compañías farmacéuticas importantes están tomando [aumentos] de precio de lista”. Los documentos internos muestran que esta decisión se debió a “desventajas financieras, riesgo de reacciones negativas por parte de los PBM y los pagadores, y la presión esperada para tomar medidas similares en otros productos”.

Dentro del sistema político de los Estados Unidos, la regulación y la legislación de la salud es un baile entre los niveles federal y estatal. La política de atención médica es polémica para comenzar, y la regulación federal también es lenta debido al presupuesto y las asignaciones, lo que esencialmente obliga a los legisladores a esperar a que la Oficina de Presupuesto del Congreso “califique” un proyecto de ley para ver cuánto gastará o ahorrará. El proceso para aprobar un proyecto de ley puede llevar años o, como vemos con frecuencia en la atención médica, décadas. Una vez que se aprueba un proyecto de ley, la mayoría de los fondos de atención médica se ordenan a nivel federal, pero los estados deben determinar los detalles, como con Medicare y, en particular, con las operaciones de Medicaid.

Es cuando entran en juego las acciones de políticas basadas en el estado para intentar acelerar el proceso. Estas demandas estatales ocurren junto con un aumento reciente en las leyes estatales de tope de copago de insulina que, aunque son un paso, todavía dejan a muchas personas insulinodependientes sin la cobertura adecuada porque las leyes casi siempre se limitan a personas con tipos específicos de seguro médico privado.

Beyond Type 1 cree que todas las personas afectadas por la diabetes (Tipo 1, Tipo 2 y más) tienen derecho a la mejor atención posible para su situación única. La insulina moderna y de alta calidad debe estar disponible para las personas con diabetes, sin importar su situación laboral ni de seguro, en todos los grupos demográficos, sin barreras y a un precio económico y predecible. Si tú o un ser querido tiene dificultades para pagar o tener acceso a la insulina, haz clic aquí.

 

ESCRITO POR Lala Jackson, PUBLICADO 06/28/21, UPDATED 07/26/21

Lala es una estratega de comunicaciones que vive con diabetes Tipo 1 desde 1997. Ha trabajado en tecnología médica, incubación de negocios, tecnología de biblioteca y bienestar, antes de aterrizar en el espacio sin fines de lucro de la diabetes Tipo 1 en 2016. Es un poco nómada, creció rebotando principalmente entre Hawái y el estado de Washington, y se graduó de la Universidad de Miami. Por lo general, puedes encontrarla leyendo, preferiblemente en la playa.