Alergias a la insulina + diabetes Tipo 1

 

Lee Ayuda para conseguirle respuestas a Jack; una historia de un niño de 8 años de edad que sufre una alergia severa a la insulina, la medicina para salvar vidas que se necesita para controlar su diabetes Tipo 1.


Nota del editor: Si sospechas que tienes una alergia a la insulina o a cualquier artículo que sea una parte de tu control de la diabetes Tipo 1, consulta a tu médico y tu equipo de cuidado de la diabetes. Este artículo ha sido verificado por el Doctor en Medicina Dan Desalvo, profesor asistente de pediatría en Diabetes y Endocrinología Pediátrica en la Escuela de Medicina de Baylor y el Hospital Infantil de Texas.

Bien, imagina ser alérgico a la misma cosa que te mantiene vivo. Las reacciones alérgicas a la insulina son raras, pero existen.

¿Qué es una alergia a la insulina?

Las reacciones adversas a la insulina pueden ocurrir en tan sólo 30 segundos después de una inyección de insulina o después de varios minutos o incluso después de que han pasado horas (sociedad benéfica INDependent Diabetes Trust). Es posible que alguien con diabetes Tipo 1 podría ser alérgico a un tipo de insulina, pero no a otro. Un poco más del 2 % de las personas con diabetes presentan algunos síntomas de una alergia a la insulina, más comúnmente es una reacción local (plataforma de noticias Insulin Nation).

¿Por qué ocurren las reacciones alérgicas a la insulina?

Antes de la década de 1980, las preparaciones de insulina bovina (res) y porcina (cerdo) eran comunes, y con frecuencia desencadenaban reacciones alérgicas. Afortunadamente, las reacciones adversas a la insulina han disminuido significativamente desde la introducción de preparaciones de insulina humana científicamente desarrolladas en la década de 1980. Sin embargo, incluso con las insulinas humanas genéticamente modificadas disponibles en la actualidad, todavía se producen reacciones alérgicas (aunque raramente) y puede ser bastante peligroso. En algunos casos, la reacción alérgica es a la propia molécula de insulina, pero también puede ser a diferentes tipos de materiales de relleno, conservantes, o combinaciones de aminoácidos que se encuentran en diversas preparaciones de insulina (Joslin Diabetes Center).

Signos y síntomas

Si eres alérgico a la insulina, podrías experimentar una reacción localizada cerca del sitio de la inyección. También podrías desarrollar una reacción sistémica, que es mucho menos frecuente, y afecta a todo el cuerpo, por lo general durante un período de tiempo más largo.

Los síntomas a tener en cuenta son:

  • irritación, hinchazón o urticaria en el sitio de la inyección
  • sarpullido por todo el cuerpo
  • presión arterial baja
  • dificultad para respirar
  • anafilaxia (hinchazón en la garganta y la boca que restringe las vías respiratorias), una reacción potencialmente mortal

¿Qué significa para las personas con diabetes Tipo 1?

Como todos sabemos, al tener diabetes Tipo 1, la insulina es necesaria para la supervivencia, por lo que dejar de usarla no es una opción. El descubrimiento de la causa exacta de la reacción alérgica es importante, por lo que los médicos harán pruebas para identificar si un tipo de insulina, conservante o método de administración en particular es el causante de los problemas.

Las opciones de tratamiento incluyen la toma de antihistamínicos para ayudar a minimizar los síntomas de alergia, así como esteroides para amortiguar la respuesta negativa del sistema inmune a la insulina (Joslin Diabetes Center). En algunos casos, dar pequeñas dosis de insulina de forma subcutánea (por medio de la bomba) con tasas basales bajas y evitar grandes dosis de boluses, puede desensibilizar el cuerpo, y las reacciones adversas se detendrán. A veces, simplemente al hacer el cambio de un tipo de insulina a otro puede resolver el problema.

La “inmunoterapia específica” ha sido un éxito en el tratamiento de casos graves de alergia a la insulina que no responden a otros tratamientos. La inmunoterapia específica consiste en dar una dosis muy pequeña de la insulina inicialmente (es decir, 0.00001 unidades), y aumentar la dosis lentamente durante un par de días para permitir que el cuerpo se desensibilice a la insulina. Se requiere una vigilancia estrecha en el ámbito hospitalario en caso de que hubiera alguna una emergencia.

¿Qué hacer en caso de una posible alergia a la insulina

Deja que tu médico y tu equipo de cuidado de la diabetes lo sepa de inmediato. Es probable que necesites ver a un alergólogo para que te haga una prueba cutánea o que te sometas a pruebas intradérmicas para determinar la causa exacta de la reacción.

El curso del tratamiento depende de la gravedad y la causa definitiva de la reacción. Varios estudios indican que tomar insulina sin ser constantes puede agravar los síntomas de alergia o hacer que vuelvan a aparecer.

Si sientes que el tipo de insulina que estás tomando no es adecuado para ti o que podrías controlar mejor tu diabetes  Tipo 1 con otro enfoque de tratamiento, no tengas miedo de hablar y decírselo a tu equipo de cuidado de la diabetes. Haz tu propia investigación, conoce bien tu cuerpo y sé un consumidor informado de tu insulina.

Asegúrate de descartar la posibilidad de una reacción alérgica a los siguientes:

  • el tipo o marca de insulina
  • la cánula de tu set de infusión (tubo que pasa por debajo de la piel) en la bomba
  • el metal de la aguja
  • la cinta o el adhesivo
  • el conservante en las insulinas (el tipo de conservante utilizado puede variar en las insulinas)

Los posibles tratamientos que el médico podría recomendar:

  • probar un tipo diferente de insulina
  • usar antihistamínicos
  • desensibilizar (utilizar  lentamente y constantemente una insulina, generalmente con una bomba de insulina a una tasa basal baja)
  • uso temporal de un esteroide
  • agregar cortisona (esteroide) a la inyección de insulina
  • cambiar a utilizar múltiples inyecciones diarias (MDI) con una bomba (si fuera la cánula)
  • probar diferentes adhesivos

REFERENCIAS:

DIABETES U.K.: ANIMAL INSULIN, HISTORY OF INSULIN [INSULINA ANIMAL, HISTORIA DE LA INSULINA]

ON TRACK DIABETES: INSULIN: ITS HISTORY AND FUTURE  [INSULINA: SU HISTORIA Y SU FUTURO]

HEINZERLING, L., RAILE, K., ROCHLITZ, H., ZUBERBIER, T., WORM, M.: “INSULIN ALLERGY: CLINICAL MANIFESTATIONS AND MANAGEMENT STRATEGIES.” [ALERGIA A LA INSULINA: MANIFESTACIONES CLÍNICAS Y ESTRATEGIAS DE CONTROL] ALLERGY: EUROPEAN JOURNAL OF ALLERGY AND CLINICAL IMMUNOLOGY [REVISTA EUROPEA DE ALERGIA E INMUNOLOGÍA CLÍNICA], 2008 ENE: 63(2): 1398-9995.

JOSLIN DIABETES CENTER: INSULIN ALLERGIES  [ALERGIAS A LA INSULINA]

INDEPENDENT DIABETES TRUST: CHOICES—THE EVIDENCE, ALLERGIC REACTIONS TO INSULIN [OPCIONES-LA EVIDENCIA, REACCIONES ALÉRGICAS A LA INSULINA]

INSULIN NATION: INSULIN ALLERGIES ARE FOR REAL [LAS ALERGIAS A LA INSULINA SON REALES]


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