Ingeniero de Facebook fallece a causa de diabetes Tipo 1 no diagnosticada a tiempo

3/5/18
ESCRITO POR: MICHELLE BOISE

El 26 de septiembre de 2017 un ex colaborador e ingniero de desarrollo de software en Facebook, Michael Cohen, falleció repetinamente a la edad de 25 años a causa de diabetes Tipo 1 no diagnosticada a tiempo. Cohen era candidato doctoral en MIT. Murió en Berkeley, California mientras asistía a un taller en la Universidad de Berkeley invitado por el Instituto Simons de Teoría de la Computación.

Se pensó que Cohen tenía gripa estomacal con síntomas como fatiga y vómito y se ausentó casi una semana del seminario. Se alojó en un departamento rentado a través de airbnb en Silicon Valley. Sus compañeros no lograron comunciarse con él durante varios días. Las autoridades fueron llamadas y se encontró entonces que Cohen había fallecido en el departamento. La causa oficial de su muerte fue Cetoacidosis Diabética (CAD) por diabetes mellitus.

La diabetes Tipo 1 es una condición autoinmune donde el cuerpo ataca las células productoras de insulina en el páncreas. La causa aún es desconocida aunque se cree que pueda haber factores hereditarios y ambientales como causantes.

A medida que las células beta son destruídas, los niveles de insulina disminuyen y la glucosa en sangre se eleva. Una persona con diabetes Tipo 1 sin tratamiento corre el riesgo de caer en cetoacidosis diabética, una condición muy seria que pone en riesgo la vida que lleva a coma diabético y a la muerte. Básicamente, cuando el cuerpo no puede tener acceso a la glucosa comienza a utilizar músculo y grasa que libera cetonas en el cuerpo. El exceso de cuerpos cetónicos en el sistema destruye órganos vitales.

Los síntomas gastrointestinales (GI) generalmente se presentan luego de la acumulación de cetonas y representan la última manifestación de acidosis (acumulación de cetonas y ácido en el cuerpo) explica Marina Bassina, MD, endocrinóloga clave en la Universidad de Stanford. “Típicamente, la náusea y el vómito se presentan en 2/3 de los pacientes en cetoacidosis diabética”.

“En individuos sin historia previa de diabetes, ” dice Bassina, “Los síntomas gastrointestinales pueden confundirse o atribuirse erróneamente a gastroenteritis viral o inteoxicación alimentaria que pueden llevar a un diagnóstico tardío de diabetes y empeorar la severidad de la cetosis/acidosis.”

Cuatro meses antes de su muerte, Michael Cohen comenzó a perder peso sin entrar en un régimen. Este seguramente era uno de los síntomas no reconocidos de diabetes Tipo 1.

En sus estudios de segundo año en MIT, Cohen trabajó como ingeniero de desarrollo de software en Facebook. Su madre, Marie Cohen, dijo que había subido de peso durante el empleo así que cuando comenzó a perder peso pensaron que se trataba de un cambio saludable en su estilo de vida y jamás pensaron en que fuera un indicador de enfermedad.

El investigador senior en Microsoft Sébastien Bubeck, mentor de Cohen durante su internado de verano en Microsoft dijo ” Cuando trabajó conmigo parecía tener peso bajo pero jamás me pasó por la mente que se tratara de alguna enfermedad u otra cosa. Ahora me doy cuenta de que este es uno de los síntomas a los que uno debe prestar atención.”

También bebía muchos líquidos durante esas últimas semanas, otro indicador de diabetes Tipo 1.

“Junto a su cama” dijo la mamá de Michael, Marie Cohen, “encontramos muchas bolsas de basura con botellas vacías de refresco de dos litros. “Pero nadie más comentó verlo tomar mucho líquido o haberlo visto ir al baño con demasiada frecuencia.”

 

Además de la veloz pérdida de peso, sed excesiva y ganas de ir al baño excesivas, otros síntomas de diabetes Tipo 1 pueden incluir: cambio en la visión, dolores de cabeza, cambios en apetito, irritabilidad o cambios de estado de ánimo, fatiga, debilidad, dolro estomacal, náusea, y en las últimas etapas vómito, aliento con olor frutal y respiración rápida y agitada.

Cohen era conocido por trabajar por muchas horas y por tener un entusiasmo inigualable por su trabajo.

“Brillantez, ánimo y energía” es como la gente lo describió, dijo Marie Cohen “Él siempre estaba en movimiento y ayudando a otros con su investigación”.

“Muchas personas con las que trabajó comentaron que con mucha frecuencia Michael les acompañaría mientras comían o se trasladaban al trabajo con el fin de continuar colaborando” dijo Marie Cohen “Tenía una energía increíble.”

“No lo veía como un estudiante. Él era realmente un colaborador,” dijo Bubeck quien reclutó a Cohen de MIT para un internado de verano en Microsoft antes de su muerte. “Tenemos a los mejores alumnos, pero aún en ese espacio, Michael sobresalía.”

“La mayoría de los candidatos que vemos para contratación (en Microsoft), dijo Bubeck, “trabajaron en proyectos conjuntos con Michael. A pesar del hecho de que él estaba en el campo desde hace algunos años, muchos de los mejores graduados de este año tuvieron en sus mejores proyectos como compañero a Michael. Jamás había visto eso en mi carrera.”

Bubeck explicó que en su primera reunión, llegó a MIT a dar un seminario en optimización convexa y después, durante el internado de verano, Cohen trabajó con él para responder la pregunta propuesta en ese seminario. El equipo de investigación además taclearon al aprendizaje en línea, optimización matemática (convexa) y servidor k, una amplitud compleja de temas profundos que estaban siendo estudiados por un grupo de matemáticos selectos de distintas partes del mundo.

“Cada hora recibiía un mensaje de Michael”, dijo Bubeck. “Siempre estaba trabajando. Siempre tenía nuevas ideas. Creo que trabajaba muy duro y pasaba todo su tiempo en la investigación. Una de las razones por las que estoy convencido de ello es que su trabajo aparecía siempre en los archivos, me contaría sobre ello y sobre sus nuevas interpretaciones. El seguía siendo humano- tenía que leer todos esos papeles, así que trabajaba muy duro.”

Su madre, Marie Cohen también dijo que Michael no era el tipo de persona que iba al médico cuando se enfermaba y que no lo había hecho desde que dejó de visitar a su pediatra. Esto, junto con un horario de trabajo muy demandante pudo haber contribuído a que Cohen no buscara atención médica cuando tuvo los síntomas.

“Me preocupan los adultos jóvenes, especialmente los hombres”, dijo Marie Cohen “Pareciera que ellos jamás quieren ir al médico. Me gustaría trabajar en crear conciencia. Morir a los 20 años es algo terrible. Idealmente, me gustaría que las personas supieran sobre esto. Debería enseñarse en clase o en alguna clase de conocimiento y cultura general. ”

Marie Cohen comenzó sus esfuerzos de abogacía en Facebook, contactando a organizaciones como   Beyond Type 1, una organización sin fines de lucro que cuenta con una campaña de Concientización por la Diabetes Tipo 1 para niños y busca expandir la labor a un grupo de edad mayor. Actualmente, colabora con la organización en formas de expandir conciencia sobre los signos de advertencia de la diabetes Tipo 1.

Bubeck comentó que Cohen regresaría a Microsoft para continuar su investigación durante el verano próximo.

“Él quería ser académico y trabajar en preguntas realmente interesantes”, dijo Marie Cohen. “Su papá es académico, profesor de Física en la Universidad de Maryland.”

“Todos sentimos que lo mejor de su vida aún estaba por venir” dijo Bubeck. “A pesar de sus increíbles resultados y el impacto que ya había conseguido, él tenía ese sentimiento de que había aún grandes descubrimientos científicos por realizar. Y yo estoy convencido de ello.”


Si te gustaría trabajar en crear conciencia sobre los Síntomas de alerta de la Diabetes Tipo 1, por favor escríbenos a  hello@beyondtype1.org.

MICHELLE BOISE

Michelle cree que una sola historia tiene la capacidad de cambiar al mundo. Ella tiene un Título de grado en literatura inglesa y español y un Máster en Bellas Artes con especialización en escritura de la Universidad de San Francisco. Ella es una gurú en escritura, edición y contenido, y ha trabajado en plataformas de revistas literarias y de comercio electrónico. Antes de unirse al equipo de Beyond Type 1, desarrollaba artículos para hacer conciencia sobre salud en Fitbit. Cuando no está escribiendo, puedes encontrarla bailando tap dance en su casa con su pequeño perro blanco o pintando con acrílicos (que se secan más rápido).