LA TECNOLOGÍA DE LA DIABETES: AMIN ZAYANI

12/15/17

¿Qué tienen que ver la ingeniería, los hackathons, la tecnología de hogares inteligentes, el diseño y la innovación galardonada con la diabetes? EL desarrollo en todos estos campos influyen (o influirán) en la forma en que manejamos la diabetes todos los días.

Las personas con diabetes tipo 1 saben que vivimos en un momento de florecientes oportunidades de crecimiento y mejoría en la diabetes, tal vez nadie mejor que Amin Zayani, ganador del premio Patient Entrepreneur (Emprendedor para Pacientes) 2017 presentado en la Cumbre de Innovación de Lyfebulb-Novo Nordisk. Cuando Amin, que vive en Berlín, fue diagnosticado con diabetes tipo 1 a los 20 años, su familia ya había estado viviendo con la diabetes tipo 1 del hijo menor durante 14 años.

“Las inyecciones de insulina fueron parte de nuestra vida diaria”, dijo Amin.

Un incidente le dio a Amin la idea de inventar MedAngel, la aplicación por la que recibió el premio.

“Creo que nadie debería tener nunca una pluma de insulina o un vial en la mano y no saber si funcionará o no, si es seguro de usar o no”, nos dijo.

Beyond Type 1 recientemente se sentó con Amin para hablar sobre cómo es afectar la tecnología de la diabetes.

La idea

“MedAngel nació debido a uno de los pocos momentos frustrantes que tuve con la diabetes”, dijo Amin, quien toma inyecciones diarias múltiples y no experimenta hipoglucemia grave ni complicaciones. “La diabetes era un miembro no deseado, y desagradable de la familia. Cuando me diagnosticaron, no fue un gran shock para mí, y desde entonces he tenido una vida tranquila teniendo diabetes”.

Hasta…

“Un día de agosto de 2013, me desperté, medí mi glucosa en la sangre. Estaba alta. La corregí. Una hora más tarde, la volví a [medir] y aún estaba alta. Me administré una inyección más grande y simplemente no bajaba, así que tomé una pluma nueva del refrigerador, me puse una inyección bastante grande, y aún así no bajaba. Realmente comencé a entrar en pánico.

“Fui a la sala de emergencias. Afortunadamente todavía no tenía cetoacidosis diabética, pero me pusieron algunos [líquidos intravenosos] y me enviaron a casa después de un par de horas con un nuevo lote de insulina. Estaba bastante ansioso y frustrado. Realmente quería saber cuál había sido la causa del problema porque quería evitarlo”.

Amin se dio cuenta de que el problema estaba en su casa, específicamente, en su refrigerador.

“Solía ​​congelarse durante la noche y volver a la normalidad en la mañana cuando las personas comenzaban a abrirlo. Entonces, obviamente, mi insulina estaba totalmente congelada en ese refrigerador por las noches y gradualmente perdía su efectividad; y me la estaba inyectando. Fue un alivio saberlo e intenté encontrar una solución.

“Pensé: No puede ser tan difícil. Tiene que haber un sensor de temperatura que dé una alarma cuando esto suceda para poder prevenirlo. Así que hice uno. Hackeé un par de componentes electrónicos que tengo en mi mesa de trabajo y funcionó. Hice uno para mi hermano, y mi problema se resolvió. Y luego comencé a presentarlo en varios eventos locales en Alemania, y el entusiasmo fue muy alto; la respuesta fue muy positiva”.

El problema

Cuando investigó su idea para MedAngel, Amin descubrió que el tema de la regulación de la temperatura era bastante universal.

“Los refrigeradores domésticos simplemente no están hechos para almacenar medicamentos”, nos dijo. “Tu refrigerador en casa, y el mío, solo se revisan cuando están defectuosos. A veces no se cierran correctamente, a veces las cosas se mezclan adentro. Los refrigeradores farmacéuticos están hechos con un diseño y un técnico los revisa constantemente”.

La refrigeración es solo un aspecto del problema. “Imagina la cantidad de familias que van a la playa con una bomba de insulina o con plumas de insulina, y vigilan constantemente esa bolsa preguntándose “¿Aún estará a la sombra? ¿Todavía estará en la hielera, pero no al lado de los paquetes de hielo?” Eso arruina la diversión de estar en la playa”.

MedAngel les ofrece a las familias que almacenan y trasladan insulina, tranquilidad en todos estos casos, dijo Amin.

“Estamos comprometidos a reducir el desperdicio innecesario debido a la incertidumbre. Así que tienes un vial en la mano y no sabes si todavía está bueno o no. Vas a descartarlo, vas a comprar uno nuevo, solo para asegurarte de que estás bien y de que te estás inyectando insulina que funciona, y eso puede ser una gran carga financiera para cualquier familia, especialmente en los EE. UU. donde los copagos son realmente altos.

“Vemos a MedAngel como un compañero en segundo plano, pero cuando necesitas tener esa tranquilidad, sacas la aplicación y tienes la sensación de que estás bien”.

La tecnología

Según Amin, el 25% de todos los pacientes congela sus medicamentos accidentalmente sin siquiera darse cuenta. La tecnología innovadora bien ejecutada puede jugar un papel importante en la solución de estos problemas y también crear oportunidades comerciales.

“Es un gran problema. Vi una oportunidad comercial. El momento fue correcto, la tecnología era lo suficientemente madura. Los implementos electrónicos son bastante económicos y accesibles. Así que renuncié a mi trabajo, invertí todos mis ahorros, conseguí un préstamo del banco y me uní a una startup (empresa emergente), una aceleradora en los Países Bajos”.

El reconocimiento de “dos jugadores importantes en la escena de la tecnología de la diabetes”, Lyfebulb y Novo Nordisk, ha tenido un gran impacto en el trabajo de Amin.

“Estas entidades organizan el premio Patient Entrepreneur (Emprendedor para Pacientes) para reconocer importantes iniciativas, proyectos y empresas, por lo que ganar significa mucho para nosotros”, dijo Amin. “La competencia fue muy buena: startups de primer nivel y muy trabajadoras en el campo, por lo que ganar con esa competencia es una gran validación para nosotros. La visibilidad y la exposición también son importantes, especialmente para concientizar sobre el problema del almacenamiento y el traslado de la insulina. La mayoría de la gente ni siquiera es consciente de que su insulina a veces no funciona correctamente”.

El futuro

Amin tiene sus ojos enfocados no solo en el futuro de la tecnología específica para la diabetes, incluidos los refrigeradores conectados a Internet, sino en todo lo demás que impacta el manejo de la diabetes.

“Estaba guiando un hackathon en el hospital más grande de Berlín, y una de las pistas presentaba soluciones para la diabetes. Hubo un participante con diabetes tipo 1 que tenía hipoglucemia grave mientras dormía, y lo que él y su equipo hicieron fue una integración entre su Dexcom y Alexa, por lo que antes de que una hipoglucemia se vuelva demasiado severa, Alexa lo despierta y le dice que coma algunos carbohidratos. Si él no reacciona, llama a una persona de su elección o a los servicios de emergencia. Pensé que era algo bastante ingenioso.

“Hace diez años, tú y yo no teníamos teléfonos inteligentes, y hoy nuestras vidas giran en torno a ellos. Ni siquiera puedo imaginar cómo será en diez años”.

¿Hay alguna cosa que no cambiarán para Amin? El papel que desempeña la comunidad de la diabetes en la gestión y la innovación de la diabetes.

“Si no hubiera recibido los comentarios positivos y la validación inicial de mi comunidad, nunca habría comenzado MedAngel. La empatía y la comprensión de caminar en los zapatos de otros es extremadamente importante. Podemos difundir ideas de una manera más rápida y humana que la industria. Las comunidades en línea como Beyond Type 1 jugarán un papel importante en la concientización”.

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Katie Doyle es una escritora y camarógrafa que narra sus viajes y aventuras con diabetes desde donde sea que esté.Ha escrito sobre dejar caer su medidor en una telesilla en los Alpes, usar su bomba mientras enseña lecciones de natación en Cape Cod, y los numerosos viajes por carretera y expediciones de pesca en el medio. Visita www.kadoyle.com para ver más información.