Lilly lanza insulina genérica a mitad de precio

3/4/19

El Lunes 4 de Marzo, Lilly Diabetes anunció en un comunicado de prensa que una versión “genérica autorizada” de la insulina Humalog estará disponible en las farmacias de los Estados Unidos a mitad del precio de venta actual de Humalog.

Conocida como Lispro, esta versión genérica utiliza la misma molécula que la insulina Humalog de acción ultrar rápida copiando su estructura y función. El precio de un vial será de $137.35 USD y el precio de una caja de cinco plumas será de  $265.20 USD. De acuerdo con el anuncio de Lilly, estos productos ya han sido fabricados y el plan es tenerlos a la venta en farmacias en los Estados Unidos lo  antes posible. La insulina Lispro será comercializada bajo ImClone Systems, una subsidiaria de Lilly.

La Insulina Lispro además estará disponible para los pacientes sin necesidad de una receta o la prescripción de un médico. Aquellos con receta o prescripción para Humalog podrán hablar directamente con un farmacéutico para determinar si Humalog o Lispro son una mejor solución  en su caso en cuanto a costos se refiere.

Pero, ¿por qué no solo reducir el costo de Humalog a la mitad? Los costos altos (y que continuan elevándose)  son debidos, en parte,  a los reembolsos que pagan los fabricantes de insulina a las compañías aseguradoras y gerentes de beneficios de farmacia. Estos reembolsos garantizan que Humalog sea cubierta por los planes de seguro y que esté disponible en los formularios. Reducir el costo pondría en riesgo la cobertura de aquellos que utilizan estas insulinas pero al ofrecer una insulina genérica a mitad de precio se asegura que aseguradoras, gerentes de farmacia y otros miembros de la cadena de abastecimiento sigan recibiendo altos reembolsos  por contratos existentes. No se espera que al añadir la Insulina Lispro se reforme el sistema sino que se agregue una opción de costo menor para personas que pagan su insulina de bolsillo y dentro de los Estados Unidos.

Aquellas personas que utilizan Humalog cubierta por sus planes de seguro podrán continuar haciéndolo. De hecho, la presentación de una insulina genérica (pero idéntica) a mitad de costo en lugar de reducir el costo de Humalog significa que las aseguradoras, los gerentes de beneficio de farmacia y otros miembros de la cadena de abastecimiento seguirán recibiendo grandes reembolsos por Humalog.

Lilly Diabetes confirmó que su equipo trabaja con aseguradoras, gerentes de beneficio de farmacia, farmacias y otros para la que esta nueva insulina sea agregada a los formularios y sea cubierta por las aseguradoras al igual que Humalog.

Aquellas personas sin seguro y que pagan el 100% del costo de sus insumos son quienes probablemente se beneficien más de esta opción a mitad de precio. Las personas en planes de seguro con deducibles elevados tenrán la opción de reducir sus costos de bolsillo mensual durante la primera parte del año. Aquellos en planes de cobertura completos no sufrirán cambios.

Enrique A. Conterno, presidente de la división de diabetes de Lilly comentó al New York Times el viernes que el precio de la nueva insulina Lispro se compara al costo neto pagado por las aseguradoras a cambio de la colocación en su formulario. Esto representa un movimiento para mejorar las ofertas de ahorro a las aseguradoras y gerentes de beneficio de farmacia a través de los pacientes. En Enero, los Servicios Humanos y de Salud propusieron una  nueva regla diseñada para motivar a los fabricantes y los gerentes de beneficio de farmacia para otorgar descuentos directamente a los pacientes en las farmacias estableciendo un sistema de cuota fija entre fabricantes y farmacias. Esta regla aplica solamente a Medicare y sus méritos están siendo debatidos – pero la propuesta representa una visión futura a la reforma de costos de medicamentos.

De acuerdo con David Ricks, CEO de Lilly ” para las personas con diabetes, una insulina de precio menor puede server como puente para atender deficiencias en el sistema hasta que exista un modelo más sustentable”.

El lanzamiento de una insulina nueva con un precio 50% menor fue el resultado de la presión ejercida por un grupo de voceros de la comunidad de diabetes luchando por el tema de acceso a insulina y las recientes charlas políticas al respecto. Los voceros han discutido por gran tiempo que los descuentos actualmente existentes no atienden de forma adecuada las necesidades de aquellos con diabetes que luchan por conseguir medicamentos que los mantendrán con vida.

David Ricks comentó en una entrevista con el New York Times “evidentemente hay pacientes quienes a pesar de los más grandes esfuerzos, luchan por tener acceso a la insulina. Este es un Paso que podemos para atender estos asuntos. ”

El anuncio de hoy sigue al lanzamiento de mitad de año de  Lilly Diabetes Solution Center, una línea de atención donde se ofrece ayuda personalizada para aquellos que desean entender sus opciones de ayuda. Novo y Sanofi ofrecen programas de ayuda para los pacientes y otros dos fabricantes de insulina han presentado nuevas soluciones ante las presiones por el precio de este medicamento.

Lilly no es la primera compañía farmacéutica en lanzar una versión genérica de su producto de marca como respuesta a la presión por los costos. En 2016, Mylan comenzó con la venta de un genérico autorizado de EpiPen tras la labor de abogacía de algunos pacientes. A pesar de que existen versiones genéricas y bio similares de insulinas, aún hace falta un mercado genérico que ofrezca descuentos importantes. Cuando Admelog, de Sanofi llegó al mercado en 2018, su costo era de  $233 USD por vial y  $450 por caja (precio de lista) lo cual ofrecía sólo 15% de descuento a comparación e Humalog. El lanzamiento de Basaglar tuvo un ahorro similar. El costo de 50% de descuento para la Insulina Lispro representa una reducción importante en el costo de bolsillo para un genérico.

“Aún se necesita mucha acción en nuestro sistema de cuidado de la salud para asegurar que haya acceso a insulinas que puedan pagarse, el anuncio de una insulina 50% más barata es un Paso importante en la dirección correcta,” comentó Thom Scher, CEO de Beyond Type 1.  “Lilly presenta un cambio importante para las personas que pagan insulina de bolsillo. Esperamos que otros fabricantes y entidades en la cadena de abastecimiento tomen acciones de igual forma.  ”