La alimentación de los niños con diabetes Tipo 1 ¿dieta especial?

9/4/18
La nutrición es uno de los grandes temores y temas de controversia en niños y familias con diabetes. Desafortunadamente en nuestra cultura Latina, existen muchos mitos e ideas falsas de lo que una persona con diabetes debe comer.

Con toda razón, la nutrición es un tema tan controversial. La diabetes es la única condición para la que tenemos que tomar decisiones sumamente importantes en cada comida de cada día. Esto representa al menos 3-5 decisiones de al día, especialmente sobre conteo de carbohidratos, medición de glucosa, cálculo de insulina y otros. Pero como todo en esta vida, seguimos aprendiendo y caminando hacia adelante.

¿Cómo debe de ser la alimentación de un niño con diabetes Tipo 1? ¿Se necesita de una dieta especial?

La nutrición de un niño con diabetes es exactamente igual a la de un niño que NO vive con diabetes. Es decir, los niños con diabetes Tipo 1 necesitan de los mismos nutrientes que un niño que no vive con esta condición. El hecho de que tenga diabetes no significa que necesitará diferentes nutrientes: las necesidades de crecimiento y alimentación son las mismas que las de un niño que no vive con diabetes Tipo 1.  Tu hijo sigue siendo niño y tenemos que asegurar una alimentación sana para garantizar su desarrollo.

Podríamos decir, que quizá la única diferencia en niños con diabetes es que su cuerpo no produce la insulina necesaria para mantener sus niveles de glucosa en rangos estables. Por eso, necesitan insulina exógena para mantener sus niveles de glucosa controlados. La meta es un equilibrio entre la cantidad de insulina y la cantidad de carbohidratos que se consumen.

Que son los Carbohidratos y debo limitar la cantidad que mi hijo/a consume?

¡Los carbohidratos son nuestra gasolina! ¿Sabías que nuestro cerebro funciona casi exclusivamente de glucosa? Los carbohidratos se convierten en glucosa en la sangre. Por eso, son uno de los alimentos con más importancia en las personas con diabetes ya que elevan la glucosa en la sangre.  Sí priváramos a nuestros pequeños de los carbohidratos necesarios, ellos no tendrán la energía necesaria. Incluso, algunos estudios han encontrado que niños que consumen dietas bajas en carbohidratos tienen una función cognitiva inferior.  Si se limitan los carbohidratos puede ser que también estemos perjudicando el aprendizaje, la memoria y el razonamiento de nuestros pequeños.

Los niños necesitan carbohidratos para su desarrollo y crecimiento. No se deben limitar pero debemos poner atención al TIPO DE CARBOHIDRATO, ya que no todos son iguales. Los carbohidratos están en:

1. Cereales y almidones
2. Frutas
3. Leche y yogurts
4. Dulces y azúcar

Optemos por carbohidratos integrales como panes y legumbres que contienen mucha fibra. La fibra ayuda a que los carbohidratos se absorban de forma más lenta y previene los picos de elevación en los niveles de glucosa en sangre.

Los niños necesitan de una alimentación balanceada y variada. Cada comida debe incluir:

1. Carbohidratos- como cereales integrales, granos, vegetales y frutas naturales.
2. Proteína como pollo, huevo, pescado y carnes magras.
3. Grasas saludables como nueces, aceites de oliva, aguacate
4. Vegetales sin almidón como lechuga, pepino, tomate, pimentón, zanahorias, brócoli- Trata de incluir al menos un vegetal sin almidón en cada comida.

La cantidad de carbohidrato que debe consumir tu hijo al día debe ser individualizada ya que depende de su edad, peso, actividad física y necesidades calóricas.  La gráfica de abajo representa una buena estimación de la cantidad típica que los niños y adolescentes necesitan.

carb table

 

¿Mi hijo con diabetes Tipo 1 puede comer dulces o pastel?

¡Sí! Ante todo tu hijo es un niño. Lo que significa que va a participar en cumpleaños y fiestas y estará expuesto a dulces o pasteles.  Lo más importante es estimar la cantidad de carbohidratos y calcular la dosis adecuada de insulina para cubrir el pastel. La clave está en la planeación.  Si sabes que hay pastel, lo puedes contar en la dosis de insulina de la comida.

Recuerda siempre hacer uso del monitoreo de glucosa antes y después de la comida para asegurarte que la dosis  que  de insulina fue la correcta. Es importante que no abuses de este tipo de alimentos ya que no tienen gran aporte nutrimental. Sin embargo, es necesario que tu hijo se sienta “normal” y que pueda participar en estas celebraciones con sus amigos.

Tu hijo no necesita una dieta especial. Necesita de una alimentación sana y nutritiva igual que todos los niños con o sin alguna condición crónica. Opta por ofrecer una variedad de alimentos en cada comida y no te agobies en las fiestas o cumpleaños.

¡Sobre todo acuérdate que la diabetes no es una limitación para tus pequeños y ellos pueden vivir una vida plena y totalmente saludable!

Marina es experta en nutrición pediátrica y diabetes. Es vocera para la Academia de Nutrición y Dietética y fundadora de Nutrichicos, un centro de nutrición bilingüe para niños y familias con base en Miami. Marina ha vivido con diabetes Tipo 1 desde los 16 años.