La Comunidad de Diabetes. Mike Lawson, la Creatividad y el Arte.


 

Mike es una de las personas con más trayectoria en el mundo de la diabetes y la comunidad de diabetes en línea. Él vive con diabetes tipo 1 y fue parte del equipo de trabajo de Diabetes Hands Foundation, donde se desmpeñó como  Director Senior de Programas y de Mercadotecnia.  Las comunidades online TuDiabetes y EsTuDiabetes fueron casa de sus diseños y arte.

Actualmente, Mike trabaja en San Francisco pero continúa siendo un activo miembro de la comunidad y uno de los activistas detrás del hashtag #insulin4all, un movimiento que busca que la  insulina sea más asequible y accesible para todos.  Además, Mike es co-autor de dos libros para niños con diabetes. Queremos platicarte sobre él y sus proyectos.

¿Cómo se describe Mike Lawson a sí mismo?

Soy un hombre gay de 40 años que vive en Oakland, California. He ilustrado un par de libros para niños con personajes que, como yo, tienen diabetes. Paso mucho de mi tiempo libre dibujando y viendo teatro en vivo.

 ¿La diabetes es amiga?

Sí, la diabetes es mi amiga. Y esta es una amistad retadora en la que tenemos días buenos y días malos. Algunos días realmente no me gusta la diabetes. Entonces me doy cuenta de lo resistente que me he vuelto o de las habilidades que he perfeccionado debido a la diabetes. Siento que los retos de la diabetes me han hecho más fuerte, audaz y sabio.

Creatividad como herramienta para el manejo de la diabetes

Pensar de forma creativa y permitirme soñar despierto me ha beneficiado de muchísimas maneras, incluyendo en la vida con diabetes. Hay momentos en los que mi mente puede obsesionarse con el estrés relacionado con la diabetes y una forma eficaz de escapar que he encontrado es hacer algo creativo. A veces solo hago garabatos. Otras veces hago pequeños dibujos animados en stop-motion. Cuando dibujo, mi mente sigue divagando hacia la preocupación por la diabetes. Cuando mi atención se centra en algo como dibujar; sin embargo, siento que estoy un poco más tranquilo y lógico. Es un lugar donde puedo encontrar algo de zen.

“Open Up your Bag”. ¿Por qué debemos leerlo?

“OPEN UP YOUR BAG”  (Abre tu bolsa) no es una novela épica de un libro. Si mi memoria es correcta, solo hay unas 40 palabras en el libro. Es una historia repetitiva y cantada para niños. “¡Abre tu bolsa! ¡Zip! ¡Zip! ¡Zip!” El objetivo de este libro es normalizar la rutina de manejo de la diabetes para las personas muy jóvenes con diabetes. Con todos los libros de Diabetes Doodles (Bosquejos de la diabetes) que ilustre, el objetivo es mostrar un espejo a los niños que los leen y reflejar imágenes de personajes que son similares a ellos.

¿Una imagen vale más que mil palabras?

Mil o más. La forma en que el cerebro humano puede interpretar un dibujo es realmente increíble. Con unos pocos trazos de mi pluma, puedo hacer una imagen de un niño pequeño con un MCG en su brazo que está saltando de alegría. No solo sabemos cómo es el niño, sabemos que probablemente tenga diabetes y que está feliz. La ropa que le pongo contaría otra historia. Soy una persona a la que le encanta leer, y no pretendo desacreditar el arduo trabajo que se necesita para escribir.

La comunidad de diabetes en línea, ayer y hoy. 

Hubo un tiempo en que el Internet no era muy vasto. Y no era muy intrusivo. Hubo un tiempo en el que tenías que invitar al Internet a tu vida. En ese momento, la comunidad en línea de diabetes era un grupo de personas que decidieron conectarse entre sí. Era un lugar donde todos eran amigables porque todos estaban allí con la intención de ser amigables. A medida que Facebook y otras redes sociales crecieron y se apoderaron cada vez más de nuestras vidas, estas redes de personas también crecieron y se volvieron más fragmentadas y granulares.

La comunidad de diabetes en línea se parece un poco a una membresía de gimnasio. Los resultados que ves están directamente relacionados con el esfuerzo que dedicas. No puedes esperar aparecer el primer día y cosechar todas las recompensas. Tienes que presentarte y trabajar un poco… encontrar grupos de personas con las que concuerdes. Tal vez sea un grupo de Facebook (¡hay miles!), tal vez sea Beyond Type 1, tal vez sean algunos amigos de Twitter. Cuando el Internet se sentía más pequeño, encontrar a estas personas era más fácil. ¡Pero la buena noticia es que ahora tienes acceso a personas de todo el mundo y puedes crear tu propia comunidad de diabetes en línea!

En el futuro

Estoy trabajando en un nuevo proyecto con Ginger Vieira, autora de WHEN I GO LOW (Cuando tengo un nivel bajo). El nuevo libro ilustrado para niños con diabetes estará disponible antes de fin de año. Este proyecto trata de superar parte de la vergüenza y el estigma que pueden surgir para los jóvenes que tienen diabetes. Estoy muy emocionado de compartir este proyecto porque se siente muy personal. He trabajado en el espacio de la diabetes durante algunos años, y no me da mucha vergüenza hablar de eso aquí… pero cuando se trata de la vida que vivo en la oficina o cuando estoy saliendo con alguien, tengo problemas para encontrar formas de revelar la diabetes. Ginger escribió un libro muy enriquecedor que me muero por compartir con la gente.

Amigos de la diabetes

Uno de los primeros “amigos de la diabetes” que conocí en línea hace muchos años en TuDiabetes fue mi amiga llamado Landileigh. Ella sigue siendo una de mis amigas más cercanas. Tenemos una taquigrafía que hace que conversar sobre la diabetes sea mucho más fácil. Nuestra experiencia compartida es útil.

También he tenido la suerte de conocer a muchos activistas de la diabetes de todo el mundo. Y valoro todas las conexiones que he hecho… algunas que se han convertido en buenas amigas y otras que solo veo en las actualizaciones de Instagram de vez en cuando.

ESCRITO POR Lucía Feito Allonca de Amato, PUBLICADO 11/17/21, UPDATED 11/17/21

Lucy lleva casi 30 años viviendo con diabetes Tipo I y forma parte del equipo detrás de las propiedades hispanas de Beyond Type 1. Es Licenciada en Derecho y tiene doble nacionalidad Española y Argentina. Forma parte activa de la comunidad en línea de diabetes, desde su blog Azúcar HADA. Cursa los estudios de la Licenciatura en Psicología, es paciente experto en enfermedades crónicas cardio-metabólicas y activista por los derechos de las personas del colectivo LGBTQ+.